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软件设计与网站设计的区别

2009-11-26

在专业角度,网站设计与平面设计是两套截然不同的路数。

还有种片面的观点认为,做网站设计与平面差不多。

在专业角度,网站设计与平面设计是两套截然不同的路数。比如很多艺术出身的设计师做网站时会发现,设计出来的作品总是被研发工程师否定,这个不能做,那个不好做。要想抹平这中间的隔阂,视觉设计师至少需要懂互联网,懂网站界面原理。

软件设计

传统软件设计包括系统分析、需求分析、模快划分等,产出主要是软件流程图和文档。要求系统分析员、高级程序员,或者软件架构师参与完成,要求参入人员水平较高。而编程就是依据设计结果,用选定语言来编码,一般熟悉选定语言的初级、中级程序员就可以胜任。

也就是说,最早设计软件全部是有设计能力的工程师胜任,已经涵盖了《用户体验的要素》观点中的战略层、范围层、结构层、框架层。他们唯一解决不了表现层,就是被俗称为“美工”需要完成的视觉设计工作,这也充分说明了不是只有设计师才能做“设计”。

只不过既有编码功底,又能充分考虑用户感受的工程师实在太少,绝大部分工程师做出来的东西都带有明显的机器色彩,不符合用户心智模型。少数高瞻远瞩的工程师意识到这问题,并深入总结成了门学问。比如Alan Cooper就是这类人群的典型,既是有十几年编程经验的Visual Basic之父,又赢得了(软件)交互设计之父的称号。

在往后的发展中,设计与工程开始逐渐分离,因为他们的目标有冲突,比如Cooper给交互设计师的第一条建议就是“停止编程”。各类软件公司纷纷组建设计部门,期望提升自己产品的用户体验。此后,广义上的设计概念才开始逐渐深入到“结构层、框架层”。

期间还有个小插曲,GUI概念风靡大江南北,全称叫做Graphical User Interface。小到按钮风格大到模块样式,都能得到设计师的精心雕琢,以及所在公司的热烈追捧。但是体系决定了他们的价值只能触及到“表现层”,和少数“框架层”里的界面设计。所以虽然软件界面设计师奔走相告“我们不是美工!”但还是无法避免弱势群体的现实。

网站设计

最早都叫网页设计,顾名思义就是设计一个个页面。最早的网页设计师与软件“美工”职能完全相同,就是想办法让页面好看起来。甚至在软件GUI最流行的时候,还有不少带有明显GUI风格的页面作品出现在论坛,因为某些客户会想当然认为GUI与做网页差不多。

与早期软件设计对应的职位叫网站策划,基本是由一帮资深网民、或者在传统行业应用比较有积累的资深人士担当。早期网站策划都有个显著特点,对设计、工程的认识相当欠缺。团队之内存在了设计师、工程师之外的第三类人,做出来东西的质量可想而知。

实际上网站设计全面继承了软件设计的思想和知识体系,然后再结合互联网技术重构创新。技术体系的差别很小,但侧重点差异很大。做惯了C/S架构产品的工程师,在做B/S架构产品时,总会碰到些奇奇怪怪的问题:

  1. 兼容性如何解决?
  2. 搜索引擎友好如何解决?
  3. 可访问性效率问题如何解决?
  4. 可访问性退路问题如何解决?
  5. 可发现性的导航结构如何部署?
  6. 结构、表现、行为分层结构如何部署?
  7. 服务器端策略如何部署?

问题被深入剖析以后,完全可以探索出整套但又相对独立的知识体系。除了既有W3C标准的标记语言和样式表,还有更适合互联网产品“快速产出、快速迭代”的敏捷方法。随着软件产品在满足用户需求角度弊端的凸显,开始逐渐走下坡路,被互联网产品所代替。于是大批曾经的软件界面设计师、软件产品设计师开始转型做互联网产品。

紧接着让广大设计师困惑的问题叫页面制作,去年在从网页设计开始中总结过“设计网站的同志背景主要有两种:学计算机、学艺术。基本上会写代码的不懂设计,会设计的不懂代码,这个格局似乎到今天还没变。”那么web页面谁来制作?视觉设计师说不会,研发工程师说不懂。临时抱佛脚虽然能拼凑出来,但四不像不说,而且效率低下、极其脆弱。

在技术断层十分紧迫的情况下,首先得到重视的是前端开发。传统软件界面设计只要完成视觉设计,在软件里就能很好的表现出来。而给网站做好视觉设计稿之后,研发工程师根本没法动手,网站的载体是web页面,这是做网站界面设计与软件界面设计的根本区别。

产品设计时代

先对两个概念做个简单对比。相同点,传统软件界面设计是做界面美化,传统网站页面设计是做页面美化;不同点,传统“软件设计”出身比较正统,传统“网站设计”出身比较山寨。

进入产品时代,软件设计、网站设计都不约而同的对“设计”概念有广义上的提升。包括对各类专业技术的“引用”和学术名词的“再创造”。设计在赢得了足够眼球的同时,也不可避免的造成了足够的混乱。其实任何方案的横向规划都可以理解成“设计”,任何方案的纵向探索都可以理解成“研究”,说法问题而已。

经过之前两个阶段发展的不断成熟,尤其在客户端技术迅猛发展的前提下,技术架构的C/S与B/S无法绝对分开。也就是说,不管传统的网站设计还是软件设计,往产品设计方向都能保证比较好的可持续性发展。另外长远来看,不管做soft-based的产品设计师,还是做web-based的产品设计师。多交叉了解各自领域知识框架,以后的路子会越走越宽。

好多朋友都感叹公司找不到能干活的人,我分析主要原因有四点:

  1. 互联网产品的潜力曾被低估,从业者缺乏利益驱使的学习动力;
  2. 网民素质偏低,“用户”低要求的引导,导致从业者的设计严重同质化;
  3. 没有被市场认可,国内信息技术的游戏、软件、互联网公司,最不挣钱的是互联网;
  4. 互联网客户端技术发展过快,新技术跟踪深造的难度大、成本高。
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