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不要相信程序员

2010-07-28

美国一位资深的Flash/前端工程师John Nance发表了一篇名为“Never trust a programmer”,其中讨论了许多开发人员面临的最大挑战之一:如何与客户或者公司内的销售部门协商项目估算。全文如下:

编程对很多人来说有点神秘。这就造成了在公司内部,人们对编程的事情产生了很多怀疑和疑惑。通常,当你不了解一个东西是怎样做成的时,你只能说:可能是这样吧。如果你从没见过工地,你也许会认为几个星期就能建出一栋大楼。事实上,在这样的时间内是可以完成这栋建筑的,只是能不能用就不知道了。如果你看过房子如何建造,跟踪它的建造过程,你能从物理实物看到地基如何浇灌,钢架结构如何搭成,等等。但给电脑编写程序,或建设一个网站却是不可见的。

除了程序员外,程序代码对其他人来说是接触不到的。程序的运行好像是大幕后发生的魔术戏法。只有开发团队的成员才能知道程序是什么,怎么工作的,不能干什么。从程序员的角度看问题,你就能得到最好的开发结果、项目评估数据和进度更新。很多的A型性格的人对此不以为然,但事情并没有那么简单。

当客户提出他们想要什么东西,而且要在什么时候完成时,问题就开始出现了。销售人员希望做成这笔交易。拜托,请告诉客户,他们的想法不现实,这个生意做不了。这样做下去只能导致一场灾难。我曾看见过销售部门把估算的工期消减一半,四处花钱去达成他们的销售,完成他们的任务。直到最后有一天,事情的发展看起来都是程序员的错造成的。他们这样做结论是因为程序员是最容易责备的。 程序员们在学校里没有学过办公室政治学。他们应该学,当然这是另外一个话题了。作为一个程序员,他需要集中精力,沉着的思考,去开发出清晰好用的程序。这是个困难的事,需要用去你全部精力。程序员们没有时间去理会是谁背后给了自己一刀。可销售部门玩的这些把戏却有严重的后果。

我的前一个公司,一个百万美元的项目,热热闹闹的,像烟火一样,短暂的光华后就落地地上了。什么原因?是这个公司指使程序员们每周工作70小时以上去完成客户专横的进度表导致的?还是销售部门对客户言听计从导致的?

我也不认为开发人员没有任何责任。如果你看过电视剧Seconds From Disaster(美国国家地理频道的一个系列节目,讲述了各种人为和自然灾害),你会明白,灾难的发生是一群人都没有做自己该做的事情导致的。但是,我可看见程序员们都在做他们自己的工作。而其他人都在干什么呢?

那么,公司是怎么认为的?他们解雇或开除了所有的程序员。然而整个销售部却没事。这次惨败的死亡之旅后,也没人愿意留在那里了。

程序员被打入地狱的过程都是有一个个的“遵命”铺就的。为了对得起自己,对得起自己的职业,程序员应该警惕那些危险的事情。评估分析,评估工作通常会花掉很多的精力。据我所知,这个比任何事情都要费神,它需要你从多个层面去考虑整个事情。不幸的是,我曾亲身经历优秀的评估报告被驳回或修改。评估的越符合实际,招惹的众议越多。

把符合实际的预期报告告诉用户是个困难的事情。这会使生意的成交增加困难。程序员在承担其他人冒险的后果。程序员的工作从来不轻松。事实上,程序员是一个公司里对这个事情看的最清楚的人。他们懂编码,知道需求业务。他们也许不善于和客户打交道,但他们却真正知道项目应该怎么做。

重视你们的程序员。他们不仅仅是个技工,他们也是懂业务的。他们能凭借自己的经验判断出,是谁在为了留住客户而胡乱夸下海口。

一些看法

其实,只要在这个行业里工作了一段时间的人都会有类似的感受。大多数的程序员与销售人员比起来,与社会接触较少,远没有像销售人员一样练就一身钢筋铁骨,他们往往不够强硬、太过善良,在对待一些事情的处理上不够积极,他们把太多的精力与时间都投入到了他们的程序世界中。可是,他们究竟应不应该这么做呢?

我在自己的工作中也曾经不止一次地遇到过类似的问题,每次事情过后,我都会觉得自己当时的表现不够好,可是,下一次还是不可避免地犯了同样的错误,也许是天性使然,也许是所受刺激不够,但这不得不说是一个很烂的借口。竞争无处不在,显然,我没能在竞争中好好地表现自己。我知道,我必须改变我的一些想法和做法,但这的确不是一件容易的事。

这其中,很重要的一个因素是,老板并不真正了解编程,销售人员也是如此,确切地说,他们对一个项目是如何开发的连基本概念都没有,所以,他们更加不知道这个项目的实现究竟有着怎样的难度,需要多少人月,这不能责怪BOSS和销售们,毕竟他们有他们需要考虑的问题,但是,这就直接导致沟通上的障碍,如何让一个完全不懂编程的人了解到开发一个项目需要什么资源,也许是每一个程序员需要具备的能力。

另一个重要的因素是,老总、销售、开发,三者的立场并不是那么完全一致,所以矛盾总是不可避免的,所以,有时,必要的强硬不仅仅是对程序员自己负责,更是对销售和BOSS负责,但是,这样的初衷究竟该如何表达和操作才能收到证明的效果而不是给自己制作麻烦呢?这是一个问题。

上述的问题我无法给出一个好的答案,也许是我的从业经验还太少,真的很希望能够聆听前辈的教诲。我想,解决问题的核心应该还是信任吧,三者间的彼此信任也许才是解决这个问题的唯一途径。可是,信任又该如何建立呢,尤其作为一个女性程序员,获得信任同样不是一件轻而易举的事情。

我知道,做任何一种职业都不容易,我也希望能够在这个行业里一直做下去,所以,必须让自己变得更加优秀才行,这不仅仅是在技术上,同时也在为人处世上和竞争生存上。

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