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世界的变革:Sixth Sense

2010-01-11

一个伟大的创新,在您看完这段视频之后是否应该有一些想法呢?我们是否应该好好分析一下这个东西,并在此基础上进一步的多些想法呢?下面从我的角度来分析一下SixthSense中的一些技术。

  1. SixthSense功能概述
  2. 在上面的这段视频中,我们可以发现SixthSense有这样几个功能:捕获分析用户行为、使用投影输出信息、处理信息、与互联网联通、与其它机器交互、识别图形文字、识别图像等。首先,SixthSense是完全使用四根手指操作的,必然要捕获分析用户行为;其次,它可以旋转放大放小图片,显然具有信息处理功能;再次,它可以使用简单的手势与另一台机器交互;再次,它可以识别图书,并从网上获取该书的信息;最后,它可以识别被子、剪刀、电脑等真实物品,显然它具有图形图像识别的功能。下面我们具体分析各项的详细说明。

  3. 整合的计算机系统
  4. 首先,我们应该肯定这是一个整合的计算机系统,因为这套系统有输入有输出,有信息的处理等,虽然在整个视频中没有看到cpu硬盘内存之类计算机的踪影,但的确这是一个计算机,或是一个微型计算机。在上面的视频中我们发现PranavMistry的脖子上挂的一个东西,不知道是什么?在第二张图中,我们看到Pranav背着一个绿色的袋子,袋子里可能就装着这个微型计算机。

  5. 四个“传感器”
  6. 在Prarnav的演示中,我们看到他的左右手的拇指和食指上戴有四个不同颜色的“传感器”,之所以我加上引号是我还不能确定它是不是一个真正的传感器。我认为这四个类似于胶带装的指套不是传感器,而是简单的四种不同颜色的胶带。那又是怎么来接收四个位置的行为呢?我认为核心在他脖子挂的那个微型计算机了,摄像头通过采集四种不同颜色“传感器”的位置信息,通过智能分析,分析出用户的行为。这个过程是十分核心的,我们讲计算机有输入和输出,SixthSense的输入就是四个位置传感的位置变动,用这四个位置的变动来描述用户行为,如拖拽、单击、双击等。所以在这个过程中使用到的技术有:模式识别(捕获4个传感器位置或轨迹)、人类手指行为分析(分析出用户想要干什么)。

  7. 移动上网
  8. 这一点是很好证明的,因为SixthSense装置是随身携带的,而且你随时都有可能需要连接到互联网或是与你的另一台PC进行一下交互,那么就必然存在一种移动上网的功能,例如WiFi、3G等。

  9. 模式识别
  10. 在Prarnav的演示中,我们发现SixthSense可以识别剪刀、被子等真实物品,而且可以识别图片、文字等图像信息(在扫描图书封面可以通过互联网获取关于该书的其它信息)。显然如果没有模式识别,SixthSense就是个“盲人”。而这个模式识别是非常核心的技术,而且我认为是非常难的一个点,能确定SixthSense能够识别出现实中的任何一个东西是非常难的,当然我并不是太了解模式识别方面的知识。我认为SixthSense要识别的东西有三类:实物、图形、文字。实物很好理解,就是它能够识别现实中的每一个东西,比如你给它一个杯子它会告诉你这是一个杯子,以及有关杯子的信息。图形,则比较难一些,比如会计的报表里有好多表格和折线图,而你又是以一个图片的形式给它的,它要从这些包含表格和折线图的图片中提取出数位数据并进行相关处理。

  11. 智能网络服务支持
  12. 在Prarnav的演示中,我们还发现可以使用很简单的手势动作把SixthSense中的图片放到一台PC上,以及在一张有美国地图的报纸上显示出美国的天气。我想前者是通过互联网实现的数据传输,后者也是通过互联网完成的。但是我们似乎发现单一一个SixthSense是无法完成这项任务的,为什么呢?比如我想与多台PC交互,首先要与这些PC交互应该与其有一个连接的网络,然后我们知道每一个PC的IP地址或是惟一标识,然后当我们与某一台PC交互时SixthSense知道是与哪一台PC交互,对于我们人来说手指的哪一台PC是我想交互的PC,而对于电脑来说,你必须给它一个IP地址以指示是哪一台PC。可能有点乱,从人和电脑的角度思考就会发现这个问题了。所以必须存在这么一个“中心服务器”,来指导SixthSense与PC以及各种媒介的交互。而这个“中心服务器”就是我想要表达的——智能网络服务支持。

从SixthSense我们想到的

印度的天才Prarnav创造了SixthSense,当然我认为未来SixthSense应用到现实中的样子会跟现在有些不同,但是我们已经从SixthSense上看到了未来人们身上的一个必需品,正如手机、钥匙一样普及,但好的是你不必再带手机了,也不必需要钥匙了,更不用带U盘,但有一点很重要,就是网络,而且要足够快速的网络,没有网络SixthSense就是”盲人“。

从技术角度讲,这并不是一个十分有难度的东西,但是从创新角度讲,没有人能想到。我们说凡是技术能解决的问题都不是问题,在这一点上显现的淋漓尽致。

我从SixthSense中想到了很多,有技术方面的,有未来方面的,但更多的是创新方面的。到底什么能够拥有未来?是创新!记得不知谁讲过的,预测未来的最好方式就是去创造未来,我们天天高呼创新,但一年年过去了我们却没有拿出几件创新的东西,相反,计算机的未来完全掌握在了外国人的手里。不知道有没有人做过统计,中国与美国在计算机方面创新成果的对比。但是我们可以感觉到,CSDN上爆出的新鲜事物,优酷网上点击率超高的创新玩意,世界范围内的大小展览,各种电子产品展会……我们发现有多少是我们的创新,多少是Create By China或Create By Chinese,很少。这让我们进一步思考为什么我们老是不能创新。

在整个SixthSense系统中,我们看到最核心的是模式识别、行为分析和智能网络服务,这些都是人工智能方面的研究,剥皮抽筋,把一个复杂的现实产品抽丝拨茧就会看到问题的本质,而从这个本质到现实产品的过程就是艰苦的创新过程。MIT不愧为MIT,能结合计算机研究的领域进行创新加以应用在现实中,令人刮目相看。而这些高端的计算机理论知识进入人类生活才刚刚开始,未来更多的包含高技术的产品会陆续出现,你会不会是下一个呢?

Pranav Mistry简介

出生于印度,2003年在印度Gujarat大学获得计算机工程学士学位,然后在孟买印度理工学院拿到了设计学硕士。2006年开始在麻省理工学院著名的媒体实验室攻读博士。曾经在微软公司工作。

  1. Think out of box
  2. 我们被框框限制得太多,太少关注更加本质的东西。注意Pranav的思路,他走的是更直接的路径:“为什么和计算机沟通,不能和实体世界沟通一样?” “人们对计算机没有兴趣,人们感兴趣的是信息。 ”

  3. 教育问题
  4. 我们许多人的印象中,印度比我们落后,而很少人注意到,他们的教育体制因为沿袭英国,是比较先进的,至少人家不倾向于抑制创新。在我们面对钱学森之问(“为什么我们的学校总是培养不出杰出人才?”)而无言以对的时候,印度人却在用一个个让我们艳羡的成就震惊世界。别的不说,Pranav同学在演讲中明确说到“这些都是我在印度学的”。

  5. 设计思维对于创新的重要性
  6. 刚才还在Twitter上看到,设计现在太重要了,只让设计师来完成对于一个公司来说是很危险的。Pranav之所以有这样的想象力,他的设计思维是关键因素之一,在自己的网站上,他自称“设计工程师”(Desigineer)。他的设计功底,在他的网站上已经显露无余,这是我见过的最好的个人网站之一。

  7. 技术传播的方式
  8. 为什么新浪很早就做过报道,却没有得到大家的重视呢。一方面,新浪的报道只是简单翻译外媒而已,我相信他们的记者和编辑并没有哪怕稍微花些时间研究一下,这篇新闻稿到底在讲什么,当然,那篇文章也太长了,密密麻麻的字,估计很少有人愿意一个一个字去读吧。另一方面,视频的力量,直观的力量,在此也起到了决定性的作用。

  9. 境界
  10. 很显然,Pranav的发明有很大的盈利潜力。但是他明确表示要公开源代码,而且要回印度做研究。这些,大概更值得我们思考吧。

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