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四种软件商业模式的分析

2010-04-12

软件企业的传统商业模式

微软为首的软件商业模式成功引领了近20年的辉煌,即使现在看来都有点像一本万利:首先要有一批高素质的人来开发软件,开始时成本很高,但是当软件开发出来后,每个使用这种软件的计算机都需要付费,如果软件的价格为一千元,一万台计算机使用软件,营业额是一千万,十万台计算机使用,营业额扩大十倍,但是开发成本并没有增加,而微软的软件每天都有几亿人在使用。这种商业模式最精彩的是,成本并没有随着营业额扩大而线性增加,只要你的软件产品好,利润似乎是无止境的。而我们熟识的ThinkPad笔记本,SONY电视机,IBM服务器,奔驰汽车能不需要投入就复制出另外一个吗?肯定不行,而软件可以!所以它缔造出了最强几个软件公司---微软、甲骨文、IBM。当然这种商业模式的成功有两个最基本的条件:

绝大多数的通用型软件公司不是不想采用这种盈利方式,而是还没有达到任何一个条件之前就支撑不住了。更何况几大软件公司比如微软,拥有上游下游大量的软件公司和硬件公司的支持,而且他培育了众多的只习惯自己产品的用户。如果Linux用微软的模式在微软的圈子内跟微软的产品竞争,没戏!即使Linux变得跟Windows一样易用,但是只要“魔兽世界”等游戏不能运行,网吧肯定是不会安装的。其实不只是Linux了,2009年1月20日,IBM和SAP宣布,他们计划在今年3月推出他们首次联合开发的软件-Alloy,两个如此大的软件巨头,在Oracle的竞争压力下联合推出软件,由此可见传统软件竞争之激烈。

软件企业的开源商业模式

金融危机后比尔盖茨反对美国政府救助三大汽车巨头,他的理由是“政府为什么要用纳税人的钱挽救落后的商业模式?”我们可以感受到他对新型商业模式的推崇。以微软代表的这种80年代的创新型软件商业模式对商家来说无疑是非常成功的,很显然对于消费者来说会有种被榨干的感觉,尤其是中国的消费者。举个例子,我们花钱一万元左右可以购买一个入门级服务器,那可是实打实的“硬家伙”,我们认了,但是买个Windows 2003 Server许可要再花一万元左右,这东西可是摸不着的,内心中的不认可是中国的盗版率高的原因之一。

其实不只是在中国,在美国的一些软件先驱也认为软件这样收费是不合理的,他们认为软件应该把代码开放给所有人,不应该靠软件使用许可挣钱,软件公司应该靠对软件的服务挣钱,比如你可以免费使用我们的软件,当你需要自动升级服务的时候,需要向我们付费。这就是Linux等开源软件所遵循的另外一种软件商业模式。在这种商业模式下,软件通常可以免费使用,当足够多的用户使用后,开发商通过额外的服务来赚钱。很显然,这种商业模式的挣钱速度绝对赶不上第一种,所以成功的软件公司屈指可数。全世界专门制作Linux发布版的公司有几个能盈利?用这种模式生存下来的都是某个领域的头牌,也就是占有用户数量最多的。开发PHP的Zend是典型的开源软件公司,PHP本身使用不需要钱,但是如果你需要PHP的开发工具,或者加密工具,加速工具,那么你可以购买Zend公司的产品。假如一开始PHP就是收费的,那么Zend恐怕根本无法生存到现在。目前PHP已经是众多网站的高效中间件平台了。

软件企业的SaaS商业模式

IBM、Oracle等公司推广的SaaS(软件即服务)已经有几年时间了,SaaS跟第二种开源软件商业模式是不同的,SaaS并不一定开放源代码,SaaS可以简单理解为对软件的租用和定制,对软件不是一次性付费,有些软件开始甚至可以免费使用,之后按照使用这种软件的时间和定制程度多次付费,本质上讲SaaS其实跟第一种商业模式是相同的,只是一开始不用付全部费用。其实这样的方式对客户,对企业都不错。产品好,就不怕你不用,长久下来,比一次性付费赚钱更多,而且客户也很舒服,买了软件可以定制它,可以按照使用时间来付钱。Red Hat提供的Linux也是依靠服务赚钱,如果使用Red Hat企业版Linux,你要付费,这些费用可以让软件升级,可以有电话技术支持。由于Red Hat Linux使用开源软件模式,所以他要进一步把源代码公开。但是Red Hat也有不公开源代码的产品,Red Hat Satellite Server就是不开源的,那么这款软件就成为了传统软件模式或者SaaS模式。SaaS可以说是更加务实的软件商业模式。

商业模式的革命,软件的网络化更具优势

新闻网站、搜索引擎、SNS、网游、实时消息、网络视频、云计算……这些东西似乎跟软件稍微远一点,怎么也拿出来在这里说?大家有没有发现软件人才的流向发生了变化,聚集大量软件人才的公司不再只是微软、IBM、金山、中软这样类型的软件公司?Google、百度、盛大、巨人等企业大量招聘开发人才,他们其实是真正的软件公司,只是以互联网形式体现出来,这种商业模式的优势在于,分发软件的成本非常低,有些甚至不需要安装软件就可以使用,想用Google的软件,我们只需通过浏览器访问一个站点。Google的软件实际上运行在服务器端,收集数据,放入GoogleFS的虚拟存储中,当我们访问时,为我们索引并且展示结果。那么Google不是搜索引擎吗?大家可以访问一下docs.google.com,你会发现类似微软Office的一些功能在网页上可以直接使用,比如表格,文档,PPT等。如果他们能实现主要的微软Office功能,谁还会花钱买微软Office呢?目前Google将Google Docs,Gmail,Gtalk,及Web服务程序接口打包成Google Apps买给企业,这些企业中的员工只需要一个可以上网的手机就可以办公,交流,打开文档……,微软的客户端软件平台的优势是不是可以被直接跳过了呢?巨型公司制定在网络化中的战略,但是这是一个全新的世界,有太多的机会。

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