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一名平庸程序员的自白

2010-03-30

作者:阿兰·诺顿(Alan Norton) 翻译:Purple Endurer

导读:阿兰·诺顿揭示了他如何让自己一般般的编程技能发挥出最佳效果,从而能一直做着一名平庸程序员。

一直以编写代码为乐,起因并不是我精于此道,而要部分归因于它是一大挑战。我发现没有什么比命令个人电脑在显示器上显示“Hello World!”更令人激动的了。而在显示器上显示三个红桃或者黑桃A(Ace)和J(Jack)则是一个完全不同的问题。我毕业后写的第一个程序是用Northstar Basic为NorthStar Horizon编写一个自动售货机程序,后来又为Northstar Advantage编写了基于图形的21点纸牌(Blackjack)游戏程序。

Northstar Basic:是源自NorthStar Horizon 和 NorthStar Advantage的一种BASIC语言。详见 http://en.wikipedia.org/wiki/NorthStar_BASIC,NorthStar Horizon:是North Star Computers公司生产、以ZiLOG Z80A为处理器的8位电脑。详见http://en.wikipedia.org/wiki/NorthStar_Horizon。

尽管如此陶醉于编程,但我必须坦白地承认:我是一个平庸的程序员,总在寻找一种方法来获得大的回报 - 即程序没有语法错误并能正常运行。这并不奇怪,我从未像一名程序员那样做好本职工作;我发现自己具有成为一名优秀开发人员的天赋。但是,在我们继续往下谈之前,我要给“平庸程序员”下一个定义。

平庸程序员——会使用一些现成工具的程序员。他只知道最简单的命令语法,但懂得在哪能找到更复杂命令的语法。他不知道如何编写最高效的代码,但懂得在必要时如何重写和测试比较高效的代码。他可以克服重重困难独辟蹊径达到目标,但他把每个困难视为挑战,并自信会找到每一个困难的解决方法。他可能需要较长时间才能完成,但总能达到目标。他不知道如何创建一个DLL,但在必要时可以弄懂。他与大多数程序员一样,并不特别喜欢做工作记录,之所以这样做是因为他是一个专家。

工作决定技能

虽然我喜爱继续编写游戏,但为了填饱肚子,我只得迁就本地就业市场;公司有“必需胜任实际工作”这个奇怪的要求是众所周知的。产品、人力资源、会计、库存跟踪和数据报告只是做生意必要的一些东西 - 你知道,很无聊的东西。

当我真正为报酬而编写程序时,我的技能发生了戏剧性地变化。它不需要采用大量先进的编码技术来围着数据团团转,并耍魔术般地变成信息。

我被休斯飞机(Hughes Aircraft)公司雇用,通过IT服务来为产品控制部门提供支持。我的工作需要开发/分析技能,我热爱我的工作。编程不过是达到目的的手段。

开发人员身兼数职

程序员只是开发人员所扮演的诸多角色中的一个,通常你要身兼以下数职:

当开发人员未被认可为一个或更多角色中的专家时并不太令人奇怪。对我来说,工作职能就是编程。

我的生存之道

尽管我的编程技能不尽如人意,我仍然是一个非常成功的开发人员。这里有一些我多年来学到的诀窍,以及如何我作为一个平庸程序员,发挥出最佳平均编码技能水平的生存之道:

底线

我要做一个最终坦白:我不喜欢被看作是次等的团队成员。我见识卓越,而幼稚的程序员却真的相信:不能写出“先进”代码的人对团队和公司来说毫无价值。这些精英认为平庸的程序员能力有限,不足以生产高品质的代码,几乎总是犯错,令人不快。有个观念令我感觉既可笑和惊讶:如果你不能________(填空),就不是优秀的程序员。

你不必成为一个出色的程序员或伟大的开发者,特别是正在开发商用系统的时候。没错,我是一个平庸的程序员,其主要原因是我从来不需要成为一个伟大的程序员。

我不是纵容平庸。不论做什么,都要尽力做好——包括编程。“最好”的代码可能难以确定,但越高效的代码可能也越难维护。可以说,任何可以完成工作的代码就是好的代码。代码是像索玛立方体(Soma cube),有240种途径可以解决索玛难题,同样,也有许多代码编写方法可以用来完成任务。底线就是尽可能做好工作——这是任何一个平庸的程序员也可以做到的。

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