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淋巴癌并不是不治之症

发布时间:2013-09-06 已有 4443 人围观

今早一起来就看到这个坏消息,心里一直有些东西哽住一般。我很敬佩李开复老师,希望能够战胜病魔。

这个话题并不沉重,是送给需要帮助人的一缕阳光。

译者:淋巴癌在十年前夺走了我最亲爱的父亲。今天,对比一下互联网上中、英文淋巴癌的相关资料,发现内容的质量、数量、深度上还有很大差距。这也是我开始翻译的原动力之一。好,今天开始翻译这个话题。

本文译自美国的“淋巴癌信息网”。这里把几篇简介性的文章《什么是淋巴癌》、《症状》、《病因》、《预后(治疗效果)》合并翻译了。该网站还有大量深度(针对不同类别的淋巴癌)和更新很快的内容,比如淋巴癌博客。

最关键的信息:大多数淋巴癌是可治的。我多么希望十年前能听到这个信息...

什么是淋巴癌?

淋巴癌是对若干种原发于淋巴系统的癌症的统称。淋巴系统的作用是过滤细菌,帮助人体对抗疾病。淋巴管在身体的某些部位变宽形成淋巴结。大部分人可以在腋下或颈部摸到淋巴结(如患感染性白血球增高Infectious mononucleosis /mono 或感染时)。

淋巴瘤是指淋巴系统中的某些细胞失去控制地大量复制,当所有细胞都有类似情况发生就被成为恶性或癌。根据细胞繁殖的类型不同,以及癌症的不同表象,淋巴癌又分为不同种类。人类淋巴癌最主要的两个分类是何杰金氏病(主要标志是一种称为Reed-Sternberg的细胞在癌肿中的生长)与非何杰金氏病。

根据ACS(美国癌症协会)2005年的统计数据,全美每年平均有56390人(男29070,女27320)被诊断患非何杰金氏病。而何杰金氏病大约会有7350个新病例。女性患何杰金氏病的几率比男性略低。在7350个病例中,男性会占3980例,女性3370例。

对比70年代初,非何杰金氏淋巴癌的发病率几乎倍增,而何杰金氏病的发病率则降低了大约60%。艾滋病发病的增加对非何杰金氏病发病率增高起了一定影响,因为患者免疫系统的破坏使他们更容易患其他疾病。更先进的检测手段也使得以前没有诊断为淋巴癌的病例被确诊。

淋巴癌是很严重的病症。(当然,所有癌症都很严重。但请继续读下去。)特别是淋巴癌症状不显著使得它往往很难诊断。因为很多其他疾病都会造成淋巴系统的反应而混淆了诊断。

淋巴癌的症状

淋巴癌有若干症状,但几乎都不是淋巴癌所独有的(比如感染或“Cat Scratch Fever 猫爪热”也会有类似症状)。另外注意:不是所有下述症状都会出现,这也增加了诊断的难度。

以下是症状列表以及他们分属哪类淋巴癌(何=非何杰金,非=非何杰金氏)

淋巴结肿大。通常发生于上半身,但也可能在其他部位的淋巴结和淋巴器官发生。与常见的感染造成的淋巴结肿大不同,这种淋巴结肿大通常是无痛性的。(何,非) 疲劳,乏力(何,非) 体重下降--通常是短时间内下降10%以上。(何,非) 断断续续的发烧。常伴有发冷或感觉忽冷忽热(何,非) 夜间盗汗--无缘由的夜间盗汗,常常是透湿(常见于何) 发痒--没有表皮原因的发痒,有时感觉在皮肤深处,而不是表层。有时在全身不同部位(常见于何) 连续一周发烧38度以上,以及一些较少见些的症状。

莫名的腰疼(可能是肿大的淋巴结压迫神经)(何,非) 饮酒后淋巴结痛(何) 皮肤斑块(skin patches),病变和瘙痒(皮肤性的非何杰金氏病)。

很大比例的淋巴癌是在常规体检、X光、甚至孕期检查发现的。从外部症状很难诊断淋巴癌。

淋巴癌的预后(治疗效果)

这篇文章的目的是提供比较新的信息。如果你阅读10年前的有关书籍,或者其他信息,你会觉得淋巴癌很难治。如果是30年前的书,那最坚强的人也会绝望。

而实际情况是在过去的30年间淋巴癌的治疗有非常好的进展,而过去十年间则有真正的突破。(译者:翻译时本文显示的最后更新时间是2005年12月。)而一些非何杰金氏病的治疗手段则是最近刚刚出现的。所以这里的关键字是“不要恐慌”。淋巴癌有30到35个细分类别。治疗手段和疗效会有不同。另外一个重要的因素是癌症的分期或扩散的情况。通常,局部未扩散的癌症比已经扩散到身体其他部位的癌症更易于治疗。但是:广泛转移的淋巴癌也不必惊恐。举一个实例:笔者是何杰金氏病4期患者(有肺部和骨髓转移)--简直是转移得要多广泛有多广泛了。通过针对笔者病症的标准的化疗治疗,笔者的癌症在9个月内全部消失了。

治疗是不是对每个人都同样有效呢?没人可以打保票--因为每个个体对治疗的反应都不同。幸运的是,如果一种治疗不太有效或者完全无效了,通常会有第二种(甚至第三、第四种)有效的治疗手段。而正在继续出现的新的治疗手段,也给淋巴癌患者带来更大的希望。

大多数淋巴癌是可治的--淋巴癌患者应该充满信心。你应该开始积极地了解有关信息:

淋巴癌的种类(何杰金氏 或 非何杰金氏 ) 淋巴癌的亚种(何杰金氏有5种, 非何杰金氏有25种以上 ) 癌症扩散的情况(分期) 病人的健康情况和年龄。

也许还有其他因素--请向你的医护人员询问,并把它们记录下来。信息非常重要。一本帮你记录这些信息的好书是Joanie Willis写的The Cancer Patient's Workbook (癌症患者工作记录)。没有这本书,自己用一摞纸来记录也行了。

初步掌握了信息,你可以阅读相关文献,进一步向你的医护人员咨询。还可以回到这个网站,进一步深入了解某一方面的资料。

淋巴癌的病因

这是最难回答的问题之一。人们还不太了解淋巴癌的病因。

某些淋巴癌似乎有遗传倾向,但这还没有被验证。有些研究者认为遗传因素加上环境的诱因(比如污染)可能造成淋巴癌。但这也还没有足够证据。

美国国家癌症学会(NCI)在90年代初的研究指出染发,特别是长期使用深色染发产品,以及职业原因与染料接触,与某些癌症的发生有关。其中包括非何杰金氏病。但研究人员指出,这些研究并非专门为研究染发用品与癌症的关系而设计,因此不可能证明二者之间的必然联系。1998年的一项研究认为染料与非何杰金氏病无关。而2004年1月的研究则显示了长期染发与非何杰金氏病有联系。(译者:我父亲确实因为少白头的缘故,长期染发。)

有研究指出,某些消化道的非何杰金氏淋巴癌(麦芽淋巴癌MALT Lymphomas)可能是由幽门螺杆菌感染(Helicobacter pylori infection)造成的。另外,Epstein-Barr病毒与某些Burkitt氏淋巴癌中的基因错位有联系。

随着人类染色体组项目(Human Genome project)的进展,我们越来越多地了解淋巴癌与基因学的关系。很多淋巴癌切片显示基因的改变。而Burkitt氏淋巴癌与何杰金氏病有若干基因关联。2005年的一个新研究成果显示有血癌家族史的人,患何杰金氏和非何杰金氏病的可能性比常人要高一倍。

美国在越南战争中大量使用的除草剂,桔色剂(Agent Orange)被认为与非何杰金氏病有关。

研究还显示,免疫系统衰弱与包括淋巴癌在内的癌症有关。上述病毒或病菌感染结合遗传因素与淋巴癌的关联支持这一观点。而艾滋病患者中的淋巴癌病例也是另一佐证。但大多数淋巴癌患者没有艾滋病。

另外,15% celiac desease(一种对麦醇溶蛋白异常反应的遗传性小肠疾病)患者可能患淋巴癌。

淋巴癌共有二三十种,并且各有不同(如非何杰金氏与何杰金氏、B细胞与T细胞等等)。很可能在未来也很难确凿指出淋巴癌的病因。基因学的发展很可能是解释这一切的关键。

我真的不需要评论,只需要你看完文章后,可以慢慢去思考,有所收获就行。