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婚姻能否长久,可以由你自己决定

发布时间:2013-12-06 已有 4266 人围观

如何知道你的婚姻是天赐良缘还是以悲剧收场?通过对135对新婚异性恋夫妇长达4年的跟踪研究,佛罗里达州立大学的心理学副教授詹姆斯•麦克纳尔蒂(James K. McNulty)的小组给出了我们一个可能的答案:你潜意识中对伴侣的评价可能是影响你未来婚姻幸福的最重要因素之一。该项研究结果近日发表在《科学》上。

麦克纳尔蒂小组的研究结果表明,人们的意识态度(conscious attitude),即说出来的感觉,并不总是反映他们对于婚姻的真实想法。而潜意识的感受决定婚姻幸福感能延续多久——尽管新婚夫妇们可能并未意识到这一点。

就是说,假如你是男的一方,你潜意识里觉得你老婆不聪明,不温柔,或者不漂亮,尽管你不说出来,但是你的老婆依旧是能感觉得到,她很可能就会往你所评价的方向演变。但是你如果对老婆作出积极的评价,她很可能就会变得更好,两人的关系也就变得融洽。

“每个人都想拥有完美的婚姻,” 麦克纳尔蒂说:“最开始的时候,许多人都能说服自己这样想。但自发的本能反应可不是意识所能左右的。你潜意识中对于伴侣的负面评价不大会被一厢情愿的想法所左右。”

研究小组设置了“显性”和“隐性”两种实验。在显性实验中,研究小组要求这270个实验参与者们报告他们对婚姻的满意程度,以及他们在婚姻中遇到问题的严重程度。研究者提供了15对反义形容词(比如“好/坏”、“满意/不满意”),并要求受试者用这些词语来描述他们的婚姻状况,从而提供他们“有意识的评价”(conscious evaluation)。

研究最有趣的部分是隐性实验。研究者们设计了一个测试实验参与者“本能反应”(gut-level response)的实验:在电脑屏幕前快速(三分之一秒)闪现一张被测者伴侣的照片,后面跟着一个正面评价的词(比如“好棒”、“好极了”)或一个负面评价的词(比如“太可怕了”、“太糟糕了”)。被测者只需要按下一个键来判断这个词到底是正面的还是负面的。研究者们用一种特殊的软件来测量他们的反应时间,并与他们在对照实验中的表现作比较。

“判断一个词是正面的还是负面的很容易,但是同时闪现一张他们伴侣的照片究竟使被测者的反应时间变快/变慢,取决于他们对伴侣的本能评价。” 麦克纳尔蒂表示。“对伴侣真正有正面评价的被测者,会非常快地指出‘好棒’(awesome)这种词是正面词汇,而非常慢地指出‘好糟’(awful)是表示负面意义的词。”这其中的原因是,积极的“本能反应”会协助和它有相同积极效应的认知过程,而阻碍与它不一致的消极效应的发生。也就是说,那些有积极本能反应的人会更容易地辨识出正面评价的词,而不擅长处理那些有负面意义的词。反之,如果一个被测者对其伴侣的本能真实评价是负面的,那么在实验中,他伴侣的照片就会激活他的负面认知系统,接下来就很难转换到积极与正面的认知上。

显性实验和隐性实验都只进行一次,但在接下来的四年中,研究者每隔6个月就会要求实验参与者们报告一次他们的婚姻满意度。基线实验(baseline experiment)的结果显示,那些当初在隐性实验中不知不觉地显露出对伴侣负面或勉强评价的人,婚姻的不满意度也最高。表面的意识态度与婚姻满意度的变化无关。

研究结果提示,尽管大多数夫妇都不太乐意或没有办法将对对方的真实感受口述出来,但他们仍会不由自主得对伴侣有所评价——而这份评价正预示着婚姻生活的走势。“所以,多注意一下你的本能反应吧。” 麦克纳尔蒂说,尽管这份研究的设计并不完美,但“如果本能告诉你,你们之间出了问题,你就要努力去做一些改变了,甚至可以找一个专业的婚姻顾问来解决问题。”

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