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穷忙族需要注意:贫困对身体的消极影响

发布时间:2014-04-22 已有 5683 人围观

最近国外几项研究表明,穷人家的孩子端粒短,个体寿命也会减少。同时,哈佛教授研究结果显示,长期太累太穷,人也会慢慢变笨。

穷人家的孩子端粒短……也就是缩短寿命

孩子的成长环境到底有多重要?近日,一项对美国非裔男孩的研究表明,穷困颠簸的生活环境也许会影响到下一代的寿命。来自宾夕法尼亚州立大学的研究团队发现,在穷困颠簸的家庭中成长起来的小孩,要比优渥家庭里的端粒更短。这一研究于4月7日发表在《美国国家科学院报》上。

真核生物的染色体每复制一次便会缩短一点,而端粒则是染色体的保护盾——它是染色体两端的一段重复序列,染色体复制时一般只会减短端粒,不会影响遗传信息。通常,只有在配子(精子或卵细胞)形成时,端粒才能够重新合成,以便起始一个新的生命周期;当端粒不能更短的时候,染色体不再稳定,细胞的生命就走到了尽头。因此,端粒长短是衡量寿命的一个重要指标。

细胞每分裂一次,端粒就变短一点,如是来保护染色体。

“孩子端粒的长短有可能同时受环境的直接作用和父母(比如在卵细胞形成或者怀孕期间)的间接作用影响,”诺特曼透露,他研究小组目前正在着手研究到底是什么影响了孩子的端粒长度。事实上,他们正在进行后续研究跟进这一发现:“这项研究的主要不足在于研究样本较小(N=40),并且只研究一个群体。我们现在正在检测这个计划中所有孩子(N在2600左右)和他们母亲的端粒。这些检测今年夏天应该就会出结果,这能让我们更深入地审视这一问题。”

“我们希望这项研究能够促进(对儿童身心健康的)早期干预,尽早帮助孩子和困难家庭们——因为端粒长度的变化在9岁就能检测到了,”诺特曼说。而对家长们来说,为孩子打造适宜的成长环境也更加刻不容缓了——毕竟,糟糕的家庭环境不仅会影响孩子的心理健康,更可能会影响他们的寿命。

长期太穷太累,人会慢慢变笨?

美国一个跨学科团队今年完成了一项对资源稀缺状况下人的思维方式的研究,结论是:穷人和过于忙碌的人有一个共同思维特质,即注意力被稀缺资源过分占据,引起认知和判断力的全面下降。这项研究是心理学、行为经济学和政策研究学者协作的典范。

研究的主导者是哈佛大学终身教授穆来纳森(Sendhil Mullainathan)——他 29 岁时就因出色的行为经济学理论,获得“麦克阿瑟天才奖”50 万美元奖金;主要合作者是普林斯顿大学的沙菲(Eldar Shafir)。

研究成果最早在美国阿斯彭论坛上演示,论文发表于美国《科学》杂志,新书《稀缺:为什么拥有太少后果会很严重?》在 9 月 3 日发布,尚未出版就进了《金融时报》年度必读十本商业书籍榜单。

这个研究源于穆来纳森对自己拖延症的憎恨。他 7 岁从印度移民美国,很快就如鱼得水,哈佛毕业后在麻省理工学院任教经济学,获“麦克阿瑟天才奖”后被返聘为哈佛终身教授。

而立之年就几乎拥有一切,他觉得惟一缺少的就是时间,脑袋里总有不同的计划,想把自己分成几份去“多任务”执行,结果却常常陷入过分承诺、无法兑现的泥潭。

一般人遇到这个问题,会去找各种时间管理“圣经”反复研读,但“天才”穆来纳森把正在做的国际扶贫研究和自己的问题联系起来,竟发现他和穷人的焦虑惊人地类似。穷人们缺少金钱,他缺少时间,两者内在的一致性在于,即便给穷人一笔钱,给拖延症者一些时间,他们也无法很好地利用。

在长期资源(钱、时间、有效信息)匮乏的状态下,人们对这些稀缺资源的追逐,已经垄断了这些人的注意力,以至于忽视了更重要更有价值的因素,造成心理的焦虑和资源管理困难。也就是说,当你特别穷或特别没时间的时候,你的智力和判断力都会全面下降,导致进一步失败。

研究进一步解释,长期的资源稀缺培养出了“稀缺头脑模式”,导致失去决策所需的心力——穆来纳森称之为“带宽”(bandwidth)。一个穷人,为了满足生活所需,不得不精打细算,没有任何“带宽”来考虑投资和发展事宜;一个过度忙碌的人,为了赶截止日期,不得不被看上去最紧急的任务拖累,而没有“带宽”去安排更长远的发展。即便他们摆脱了这种稀缺状态,也会被这种“稀缺头脑模式”纠缠很久。

穆来纳森的研究,对社会阶层理论和国家政策、技术发展模式乃至个人时间管理等问题,都有重要的启示。以下试举几例——

例一:美国共和党认为穷人之所以穷,是因为他们不努力;民主党认为,贫穷根源来自社会不平等,国家应主持再分配来支持穷人。穆来纳森却证明两党都错了:穷人不是不努力,而是因为长期贫穷,失去了摆脱贫穷的智力和判断力,这种状况不变,再努力也是白费;而如果仅是简单地分钱给穷人,穷人的“稀缺头脑模式”也会导致无法利用好这些福利以脱贫。

所以一个合理的社会流动方式应当是,建立最基本的社会安全体系,同时保有社会竞争上升通道,资源入口向全社会开放,使得个人能保持正常思维,有尊严地奋斗。

例二:时间不够怎么办?传统时间管理原则是利用片段时间和多任务,而穆来纳森研究发现,不是时间不够,而是判断问题的心力不够;利用片段时间和多任务解决方式,反而因分心加强了焦虑,导致无法专心处理主要任务,加剧拖延。解决这个问题,最重要的办法是,减少多任务干扰,求助外界辅导,分割问题,从而淡化处理问题的焦虑。

例三:我们每天都处于信息过载中,很多人被微博信息轰炸得无法判断问题,所以一些人开始用“戒网”的方式来摆脱信息过载。事实上这不是信息过载,而恰恰是“有效信息”匮乏的恶果。在一个严重缺乏公开信息的社会,一旦技术带来部分的信息开放,会造成“饿汉吃自助餐不知如何选择”的问题。

同样,我们的头脑还处于有效信息稀缺的时代,有“看到字就觉得很重要”的毛病,尚无法处理高浓度信息。最好的解决方式不是回到信息匮乏状态,而是建立辅助性信息筛选机制,帮助自己挑选重要信息。有趣的是,微信因为是同仁、同事间的互动,起到了一定程度的信息筛选作用,所以微信在中国的发展会慢慢超过今天的微博。

穆来纳森的研究刚刚开始,他关于“稀缺头脑模式”的警示,是我们这个信息和人口爆炸、平均时间和资源都加速减少的时代的一盏指路明灯。

我真的不需要评论,只需要你看完文章后,可以慢慢去思考,有所收获就行。