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学会与压力做朋友,在压力下绽放

发布时间:2016-02-22 已有 3208 人围观

众所周知,工作中的压力会带来不好的影响。它会令我们苦不堪言,削弱我们的身体健康,加重慢性病风险。但科学家发现压力并不总是具有破坏性的。

如果环境条件合适,压力还能促使我们提高心理表现和身体健康呢。不仅如此,有报告称,通过改变对压力事件的想法,我们还可以将生理机能从有害转换成有益。

感觉害怕或者压力大对身体有很大影响。如果你面临危险,无论是面对一头饥饿的狮子还是面对愤怒的上司,你的心跳就会加快,呼吸变得沉重,瞳孔会放大。血液从诸如肠胃和性器官等非紧急部位流向四肢和大脑。消化会变慢,脂肪和血糖被释放到血液中来为下一步行动提供燃料。

这种战或逃的反应由释放到血流中的肾上腺素和皮质醇等压力荷尔蒙,以及连接大脑与身体主要器官的交感神经系统来控制。这是帮助我们在紧急情况下生存的进化结果,对于大多数动物来说,这种情况在威胁解除以后就会过去。但是人类有无时无刻不在担心的能力,即使对已经发生的事情或者是压根就不会发生的事情也是如此。

这种慢性的焦虑造成我们总是处于警觉之中,时间长了就会对身体造成破坏,比如高血压和心脏病的风险会增加。压力还会触发被称为炎症的免疫系统反应,这是身体对感染和受伤产生的第一道防线。在紧急情况下这样很好,但是如果总是处于这种状态下,就会慢慢侵蚀掉健康的组织,使得糖尿病或痴呆症等症状恶化。炎症还被认为能够通过染色体损耗而加速细胞衰老。

好消息是,压力并不是直接伤害我们的。造成破坏的是我们对这些情况的心理反应, 而我们可以对其进行控制。在我的书《治愈:心灵到身体的旅程》中,我调查了一系列抗压技巧的科学依据。例如,正念禅修的目标是帮助我们从自己的担忧中分离出来。我们要认识到负面的思想是稍纵即逝的。试验显示正念训练能降低压力和焦虑,保护人们不会出现抑郁,并且改善生活质量。有证据说明这样能够带来生理健康,如减少疼痛和自身免疫性疾病。

我对于这些发现感到很惊讶,但是不是所有的战逃反应都是一样的?这种反应能对我们有好处吗? 旧金山加利福尼亚大学的心理学家Wendy Mendes举例说,一个滑雪者在意外地遇到一个陡峭结冰的滑道,并且这还是下山的唯一道路。这时她的心跳加快,但是根据她的经验不同,她可能感到恐惧,也可能感到兴奋。而这些对于生理上的作用是不同的。

心理学家将这些相反的状态称为‘挑战’和‘威胁’。‘挑战’是猎人在接近猎物时的精神状态,或是一个斗士在知道自己将要取胜时的心态。如果将这种心态用于工作中,想象做一个演讲或者参加一场面试而对成功充满信心,渴望展现你的才能。你的交感神经系统就会进入超速状态,周围血管会扩张。这就使得你的心脏工作更有效率,将充满氧气的血液泵到四肢和大脑。有这种体验的人会表现得比平时更好,不仅身体上,精神上也是如此。

而另一方面,恐惧身体造成伤害。 在工作中,即将开始做演讲或者面试,你觉得自己没有准备好。 这时你不是将注意力集中在可能的奖赏上,而是因为尴尬或者失败而吓坏了。

心理学家发现在这种状态下,交感神经系统激活的程度比较低。你的周围血管没有扩张收缩起来,你的心跳也不那么有效了,意味着有较少的血液被输送到全身。从进化的角度看这是有道理的: 如果你被抓住或者受伤了,血流就降到最低程度。但是这同时你的表现也受到损害,并且使得心血管系统过度劳累,因为心脏不得不更卖力地工作来推动血液流向身体。由于免疫系统会为受伤和感染作准备,因而威胁反应还会做出炎症反应。

对于长期健康来说,面临挑战的反应通常是正面的,而面临威胁的反应是有害的。Mendes发现那些体验到挑战反应的人很快就可以回到正常状态。人们认为多次温和或一般的‘积极’压力,加上中间有些放松的时间,对心血管和免疫系统来说是个有用的锻炼。

但是处于威胁状态的人就需要更长的时间来恢复,生理和心理上都是如此。他们更多地担心自己的表现如何,而且对未来的威胁保持警惕。他们的血压停留在高水平。长此以往,持续的心脏负担可能会导致过度紧张,而压力荷尔蒙的高水平会造成慢性炎症。

关键是,对于压力情形的思维方式,能够帮助我们从威胁状态转移到挑战状态。实际上,Mendes已经发现,我们对一个简单的生理反应的解读就能带来戏剧性的结果。

在一项研究中, 她让志愿者去进行一些有压力的公众演说任务。 她告诉一组志愿者说,如果他们在试验中感受到焦虑的生理症状,如心跳加快,则这是一个好的信号,说明富有氧气的血液在流向肌肉和大脑,这会帮助他们做的更好。 仅仅了解了这一点,就使得志愿者转移到了挑战状态——与那些被告知忽略这些压力来源的志愿者,以及那些没有收到任何指示的志愿者相比,他们生理血管扩张更大,心输出量更多。

在另一项研究中,Mendes发现按这种方法重新定义身体反应不仅转移了志愿者的生理机能,而且还改善了他们的表现。她让一些准备研究生入学考试的学生去进行一次模拟考试。与受控组相比,那些被告知将压力解读为积极信号的学生同另一项研究的志愿者一样在生理学方面获益。 但是他们还得到了更高的分数,不仅在假考试中,而且几周后在真的GRE考试上也是如此。

改变你的看法不是应对所有工作压力的魔法。如果你工作过度,被糟糕地对待,或者在做一份你不喜欢的工作,那么你就要考虑该如何才能改变这些。同时雇主们有责任很好地对待工人。但是所有值得做的工作都会给你带来挑战和压力,而你的控制力比自己想象的强大。 即使在态度上有小小的改变,你也可以在压力下做得更好。而这还可能改善你的长期健康状况。

我真的不需要评论,只需要你看完文章后,可以慢慢去思考,有所收获就行。