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文化中国传播(01060.HK)于8月1日在港交所发布公告称,该公司已于7月30日收到一份同意确认函,拟以一亿美元收购一家从事互联网相关业务公司的50%股权。而业界人士分析,公告中所指的互联网公司就是上海美斯恩网络通讯技术有限公司,即微软MSN业务的经营主体。

但公告发出之后,当事双方皆三缄其口,文化中国方面表示“一切信息以发布的公告为准”,而MSN方面则表示“对这一消息不发表任何评论”。

文化中国的新媒体帝国

两个月以前,收购MSN股份的主体还是网易。而如今,文化中国却以上市公司公告的形式宣布了收购MSN股权的消息。MSN股权易主一波多折,“这次虽然宣布了订婚,但依然很难搞成。”一位MSN前高管对记者表示。

之前,MSN不断传出新绯闻,百度、九城、盛大、腾讯、网易等中国著名的互联网企业均有波及。然而,这一次的绯闻“男友”不再是互联网企业,而是一个文化大鳄。

根据该公司网站介绍,文化中国传播集团是以影视剧制作、传媒经营和手机无线新媒体运营为主业的综合性文化产业集团,集团在香港联交所主板上市。

文化中国的实际控制人是董平,董被认为是中国民营影视界的元老,曾买下了张艺谋的《有话好好说》的发行,随后又涉足电影投资,包括《鬼子来了》、《孔雀》、《卧虎藏龙》、《让子弹飞》、《我们天上见》等。

董平非常擅长资本运作,近年又对新媒体情有独钟。董平第一次引起财经媒体的关注,是因为2005年运作影视传媒公司保利华亿借壳登陆港交所。2008年,当时身为华亿新媒体董事会主席的董平以2.21亿港元的价格售出17亿股股份,成功变现退出。接手华亿新媒体的是CBC基金创始人田溯宁。

董平2009年10月复出,担任“文化中国传播集团有限公司”董事局主席,主导文化中国借壳登陆港交所。在上市后这不到一年的时间里,其展开大量的合作布局。

文化中国与《人民日报》达成多项合作,包括与人民网达成战略合作协议,携手成立人民视讯文化有限公司运营手机电视。2010年上半年,收购了《京华时报》母公司50%的经营权,经营《京华时报》的广告业务。

2010年6月,北京银行向文化中国授信10亿元人民币。梳理董平的一系列动作,不难发现,董平的“新媒体帝国”初见雏形,影视制作、出版发行、手机电视和手机增值业务、无线增值服务的框架已经基本完成。而与MSN的合作,可见其是想在新媒体方面有更多的发展与深入。

并不容易的谈判

但在外界看来,文化中国能否最终如愿迎娶MSN,还很难说,这一点在文化中国的公告当中也有所体现。公告称:“目前双方仅是达成意向书,并不具备法律效力。”

2005年,微软与上海联和投资各出资400万美元、各持股50%,合资成立上海美斯恩,这样的股权分配比例使得MSN绕开中国政府对ISP牌照的限制,在中国市场名正言顺地经营互联网业务。上海联和投资是上海市国资委下属的国有独资投资公司,在这一合资项目当中,只是扮演财务投资的角色,其政府背景是微软最为青睐的条件。

作为财务投资者,上海联和投资从财务回报的角度一直寻找退出的时机,这一举动从2007年下半年开始。其中,今年5月份传出网易有意收购MSN50%股份的消息比较可靠,并得到一些相关人士的确认。而且,网易的收购,从双方业务的互补性来讲,也普遍被业界看好,特别是对微软bing搜索的帮助较大。但问题的关键是控制权。

“微软从来都不想出让公司的控制权,这也是为什么当初与上海联和投资合资成立公司的原因。”上述MSN前高管告诉本报记者,微软最理想的合作方是懂中国互联网、有资源帮助搜索业务,但又不影响微软对公司全权做决策,不影响微软全球互联网战略在中国的延续。显然,网易并不符合这样的条件。网易对中国网民的理解要远远高于MSN,不可能以财务投资者的身份入主MSN,估计这也是双方最后无法谈成的原因。

其实,MSN在中国,并不像其他国际互联网巨头一样毫无建树。据MSN前高管透露,MSN2005年收入3000多万元人民币,2006年迅速增长到1亿元,2007年达到1.7亿元,2008年为1.8亿元,2009是2.3亿元。收入主要有两部分组成,一是即时通讯工具广告,一是频道合作费。

问题是,因为美斯恩复杂的归属问题,收入要有相当一部分划给MSN中国广告代理商好耶公司,同时还要向微软上交技术和品牌授权费用。300人的团队营收2.3亿元,却不能有利润,因此也就无法持续投入。

从根本上说,MSN的“病痛”在于合资:一是因为政策限制绕不开合资模式,而合作对象很难满足微软挑剔的条件,接下来对公司的控制权将会成为谈判的一大焦点。二是因为绕不开合资模式,微软对其在中国互联网业务的投入表现得非常犹豫,没有持续的投入,使得MSN的成长出现瓶颈,特别是搜索业务(bing)在中国根本没有施展的空间。