Android

不是所有的投资都是奔着立马变现挣大钱去的,Google 用钱力挺 Android 就是这样一个投资。这就使得过去一周针对 Google 依靠 Android 到底挣了多少钱的的各种争论变得相当可笑。

卫报在上周四撰文说,2008年以来 Google 通过 Android 总共营收5.5亿美元。与之形成对比的是,Google 在移动业务的年收入高达 25 亿美元,而且大部分是通过其在 iOS 的搜索广告,以及应用内部广告赚得的。但是,这没什么好大惊小怪的,任何对移动市场有所观察的人都应该知道:在过去的几年时间内,iOS 用户通过移动设备大肆地浏览网页,下载应用,其用户参与度要远远高于 Android,而这一现象直到最近才有所改变。

大家的错误在于,他们认为 Google 会把这种现象当做一个大问题。就好像因为 Google 从它的竞争对手中挣到更多的钱,投资 Android 就完全是资金浪费。没错,能挣钱确实很好。但是 Android 其实对 Google 来说,更多的是战略防守的一步棋,而不是以挣钱为核心目标。

让我们回顾整个故事的开始

一切还要从 2007 年说起,这一年应该算是整个技术产业非常关键的一年。在 2007 年 1 月,Apple 终于解开了 iPhone 的神秘面纱,并昭告天下:他们已经推出了一套全新的移动计算概念,这一概念史无前例。在同年 11 月,Google 及其合作伙伴也发布了 Android,并推出开放手机联盟(Open Handset Alliance),并扬言要为其他手机生产商和运营商提供一个现代的移动操作系统,用以跟 iPhone 抗衡。

5年之后,Android 成了市场上唯一能够与 iOS 抗衡的手机平台,并有效防止了 Apple 侵吞整个移动市场。其实 Google 想做的,就是为业已疲于战斗的智能手机市场提供一个新的工具,让手机生产商能够生产出一款值得信赖的,iPhone 替代品,而不是让整个市场被 Apple 死拽。潜在的 Google 更上层的决策是,这些合作伙伴能够在整体上扩大移动上网用户的基数,这样 Google 就能够始终在移动搜索领域站稳脚跟,而不用被 Apple 牵着鼻子走。

Apple CEO Tim Cook 就时常提醒人们:我们现在还处于移动计算革命的婴儿期。世界上还有几十亿的人在考虑购买他们的第一部智能手机。起码在这一个十年的剩下时间里,大家还有两个选择:iOS 还是 Android。

假如没有 Android,情况会是怎样呢?说 Android 对余下的移动产业的冲击(又是以 RIM 为例)大于对 iOS 的打击,这一说法值得商榷。我们不能忘了,Android 使得整个移动产业能够被多个规则制衡,而不是由 Apple 的法则一枝独秀。没错,Android 并不是一个如 Google 当初描述的那个“开放平台”,但是不管是好是坏,它总归还是个开放平台。

而且,Android 引领了智能手机领域的竞争。没有别的公司可以跟 Apple 进行旗鼓相当的战斗:RIM 快要垮了,HP 完全放弃了 WebOS,顾客看到 Microsoft 和 Nokia 的手机还会考虑再三,尽管他们的产品做得不错。Google 主席 Eric Schmidt 在 Google 之前,就已经体验过整个电脑行业被一家公司垄断的痛苦,所以很早之前就知道要防止悲剧再次上演。

Apple 很难一脚踹掉 Google

即便 Google 通过 iPhone 赚取了更多的钱,而不是通过 Android。大家不要忘了,Google 的移动营收(25亿美元)在其整个财政收入中目前只占到很小的一块(2011年总营收 380 亿)。而且,尽管已经是老新闻了,不过 Android 确实从 2010 年到 2011 年成为了一种新现象。所以,从 Google 的整个财政状况和智能手机目前的发展阶段来看,Google 很有可能是选择了从长计议,才力挺 Android。

需要指出的是,Google 的这一做法跟 Microsoft 将重金投入到 Bing,以期在搜索领域跟 Google 分一杯羹不同。Android 目前就是全世界的手机操作系统的领头羊,而且整个市场还处于扩大状态。即便 Google 的移动收入主要来自 Apple,Apple 也很难一脚踹掉 Google:Google 在移动领域的搜索份额甚至超过了其在电脑平台搜索的份额。

Google 在 2012 年有很多事情需要担心,但是假如它好好看看它的财政状况,Android 就不应该在这些担忧之列。

via GigaOM