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北京时间 6 月 7 日凌晨,谷歌在旧金山召开发布会,宣布对谷歌地图做出数项重大升级:全 3D 地图、推出移动离线版、街景服务添加更多室内地图。

三大新升级

谷歌为此次发布会的宣传语是展示地图服务的“下一个维度”,全 3D 地图成为了此次谷歌地图发布会的最大亮点。谷歌在发布会上展示了全 3D 渲染的旧金山市区地图,用户旋转地图时,3D 地图上的建筑也会随之改变视角,展现效果类似于用户在飞机上俯视整个城市。

欢迎来到下一个维度

负责谷歌地图与谷歌地球产品的副总裁布莱恩·麦克莱顿(Brian McClendon)表示,年底前会推出“非常多城市”的全 3D 地图,但他没有透露具体的推广计划。他还表示,谷歌正在签约飞机,通过航拍技术来打造 3D 地图,而无人机计划仍在等待美国联邦航空局(FAA)的评估审批。

移动离线地图是此次发布会的第二大内容。谷歌宣布,即将推出离线版本的地图服务,用户可以事先下载所需地区地图,而后在没有网络的情况下使用。

值得注意的是,谷歌地图离线版暂时只支持 Android 平台,而有意无意地忽略了苹果 iOS 平台。虽然谷歌负责人表示,正在努力在苹果 iOS 平台以及微软 Windows Phone 推出离线版谷歌地图;但他并没有透露具体的时间表。

发布会的第三大功能是街景服务拓展。除了世人熟知的谷歌街景车,谷歌还计划将街景影像采集的摄像头安装在自行车、雪橇、火车和轮船等各种交通工具上,甚至以背包的形式由单人进行数据采集。

街景采集背包自重不到 40 磅(约合 18 公斤),摄像头设计在采集人员头部上方位置,带有两块锂电池,可以进行为期一天的拍摄。

通过单人操作的数据采集,谷歌街景服务不仅将扩大到更多的室内场所,还能将世界各地的艺术馆内部场景展现在网络上。用户可以足不出户就可以看到全世界更多的室内场景,欣赏博物馆中的艺术作品。

10亿用户

谷歌最早在 2005 年推出了地图服务,当时仅限于美国市场。通过将近 7 年的发展, 目前谷歌地图已经拓展到全世界几乎每个国家和地区(或许只有朝鲜在谷歌地图上是个空白区域),每月的用户量已经超过了 10 亿人。

麦克莱顿在发布会上表示,谷歌地图的目标是打造一个面向全世界的世界地图,他还提到谷歌地图的三大原则:全面、准确、易用。最初的谷歌地图并不包括图像,2006年开始逐步加入各种与位置相关的照片影像。谷歌预计,今年谷歌地图上会有 75% 都覆盖高清晰度影像。

谷歌地球(Google Earth)的前身是 2001 年创办的 Keyhole,2003年美国入侵伊拉克期间,CNN 记者就依赖于 Keyhole 进行战地报道,这让后者的地图产品名声大噪。2004年,谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergei Brin)向谷歌董事会展示了 Keyhole 的产品,24个小时之内谷歌就向 Keyhole 提出了收购报价。

麦克莱顿介绍称,谷歌街景采集车行驶路程已经在全球 39 个国家超过了 500 万英里,采集的影像数据超过了 20PB (1PB=1024TB,1TB=1024GB)。虽然在不少国家面临着隐私等问题,但谷歌街景服务极大拓展了互联网用户看世界的视角,改变了行业的发展规划。

谷歌地图、工程副总裁布莱恩·麦克莱顿

随着智能手机的普及,谷歌地图成为了苹果平台第四大热门应用,成为了一种生活方式。目前诸多移动应用都是基于谷歌地图服务来打造自己的产品,全球现有 80 万开发者在使用谷歌地图 API 开发产品。

谷歌还宣布,将地图的编辑权开放给用户,用户提交的修正得到谷歌确认后,将在数分钟内全面更改。这项制图服务 Map Maker 将在美国、南非和埃及率先推出,月底前在澳大利亚、奥地利等 10 个国家推出。