博客

独立博客到底有什么价值?也许 Daring Fireball ——一个每年可以赚取 50 万美元的博客——是一个非常具有代表性的样本。

Daring Fireball 是一个由苹果公司的狂热粉丝 John Gruber 创立的博客,内容主要是对苹果的产品和策略等任何细节作出评论,并且不设读者评论功能。博客上还提供下载一些由 Gruber 自己开发的软件。最初 Gruber 只是利用空闲时间打理,但从 2006 年 4 月开始,运作这个博客成了 Gruber 的全职工作,并通过收取会费、投放广告、售卖 T 恤等方式获得收入。

John Gruber 出生于费城,获得了德雷克赛尔大学计算机科学专业理学学士学位,曾先后供职与 Bare Bones Software 和 Joyent,于 2002  年开设了 Daring Fireball。在管理博客的同时,Gruber 还在 Mule 广播联盟的网站上主持一档叫做“The Talk Show”的有声杂志。

Gruber 认为 Daring Fireball 是“苹果的博客部”,重点关注媒体对苹果的反应(大部分都是在辟除谣言)、用户反响、软件和应用等方面,基本上一个明星的粉丝在博客上干什么他就干什么,当然,Gruber 干的十分专业且严肃。

从 2004 年开始 Gruber 开放了会员功能,用户通过捐款可以获得一些“特权”,包括获得更多更深入的爆料。用户可以购买印有 Daring Fireball  标识的 T 恤,一旦购买便享有会员资格,再次购买新款 T 恤还可以获得折扣。博客上的一切内容完全免费(不包括会员专享的额外信息),而从 2007 年 8 月开始,那些额外的信息都也都免费向读者开放。

从 2006 起,博客挂上了由网络广告服务网站 The Deck 提供的广告,此外,许多 Amazon.com 上的链接都携带有 Daring Fireball 的参照 ID,博客上也增开了链接到本地 Amazon 商店的选项,而用户通过 RSS 订阅每周可以给 Daring Fireball 带来 7500 美元的营收。

乍看起来 Gruber 似乎是一个不怎么会赚钱的人,果真如此吗?最近据 BusinessWeek 报道,一个十分了解 Daring Fireball 的财政状况的人士表示这个博客年收入达到了 50 万美元。此报道一出,Gruber 的妻子立马在 twitter 上反驳:“(报道的)这部分(关于 Daring Fireball 年收入的数据)完全是在胡说!只有 John(Gruber)和我知道我们的财政状况,而且我们从来都不会对此做出任何评论。”

事实上单论每周通过 RSS 订阅获得的 7500 美元的收入,一年下来也有 36 万美元,加上广告等等其他收入,50 万这个数字一点也不离谱。Daring Fireball 到底赚了多少钱我们暂时先撇开不谈,单说 Gruber 目前的状况也十分乐观。就在苹果发布最新操作系统的那几天,苹果全球销售部的负责人 Phil Schiller 就在纽约一家酒店里向 Gruber 做了一对一的演示。可见 Gruber 已经深深打进了苹果公司的内部。

回到开篇的问题,似乎每年 50 万美元可以作为答案之一,但我并不这么认为。对 Gruber 而言,也许赚钱并没有那么重要,重要的在于独立博客本身,在于他喜欢这么做,也在于读者喜欢他这么做,况且还能为他带来财富。这样一种自由、独立的价值观和生活方式值得 Gruber 为之付出全部,而你我不妨环顾一下四周,这种精神,是否已经成为一种奢侈品了呢。