Google

编者按:原文作者是 TC 的编辑 Drew Olanoff

上周造访 Googleplex(Google 总部)的时候,我跟一个哥们聊了起来,他对搜索非常热情,热情的好像搜索就是他的工作或者他的生命一样。后来我才知道,这个人,就是 Jack Menzel,Google Search 部门的总监,产品经理。

很多人把 Google 当作默认搜索引擎。七年以来,Menzel 非常专注于把 Google Search 改造成为最简单最易于使用的搜索引擎,你完全可以不用去学习怎样使用它,也不用成为搜索领域的专家,就可以搜索到你想要找的东西。

在与 Menzel 的对话中,我问 Menzel,从一个内部人士的角度来看,Google Search 的未来是怎样的,他说:

我们觉得未来的搜索引擎应该可以回答任何问题,而不是只能找到一些锁事的答案。比如,我想买个节能的车,但没有任何一种方式能直接返回一个固定的答案。这必须要有一个步骤,也就是说我们会提供给你很多资源,你来浏览这些资源,然后在其中反复挑选出你最需要的答案。所以对于搜索的未来这个问题的答案是:搜索引擎收录和理解的东西要远远多于你想问的东西。

这也就是说搜索引擎未来会是怎样并没有一个明确的答案,这也不是一个很好解答的问题,但 Google 的使命很明确,那就是他们希望为用户提供尽可能简单的搜索体验。

Google 注重让搜索更自然。“Google 希望以尽可能容易的方式为你提供最容易理解的信息。”Menzel 说。而这里说到的“尽可能容易的方式”还将允许用户对某个问题的后续问题进行提问,就好像 Google 是你的好朋友,就坐在你身边的长椅上一样。

“这就是激励我们前进的动力”

这是一个艰巨的任务,Menzel 用计算机的发展来解释这一过程:以前的计算机就是简单的计数机器,但现在这些机器必须要通过强大的算法来自然的回答任何问题。他的这一宏愿让我觉得我的整个职业生涯做的都是一些好渺小的事情。

现在 Google 提供越来越多的方式让你更专业的使用 Google Search,比如你可以使用键盘输入,语音输入,甚至输入图片(通过 Google Goggles 等工具)。Menzel 说,人类的语言其实很不严密,我们必须先消除语言歧义来理解这个人究竟想问什么。

Google 不光要收集信息,还得处理信息。Menzel 告诉我,(搜索引擎爬虫)爬网是一个非常困难的事情。现在有越来越多的媒体和内容创造者不停的发布新的内容,人们期望 Google 能够实时的获取到这些内容,Menzel 告诉我,Google 在不断的尝试尽可能实时地去索引这些信息。

我们的真实世界不像网站一样,有 API 可以给你调用。你开车的过程中,怎么能知道马路中间是不是有个大窟窿呢?而如果真的要完全的收集到全世界的信息,那代价实在是太大了。

当 Google 的想要收录一个网页的时候,Google 不是简单的读取网页的内容就行了,而是要学习它是怎么样的格式,它上面的内容究竟是什么意思。“如果你能很好的理解它的意思,那就能更快的为用户提供答案。”Menzel 说。

虽然这工作听起来非常艰巨,但 Menzel 每天还是非常有干劲的去 Googleplex 上班。

我很天非常兴奋的来上班是因为搜索就是一篇科幻小说,就好像是在给整个地球建立档案一样。Google Search 就是整个互联网的图谱。

随着 Google 收集到的信息越来越多,经验越来越丰富,以前那些非常艰巨的任务现在看来要轻松一点了。

因为我们在为信息建立图谱,并把这套框架应用到全世界,让你可以通过一种很酷的方式来感知世界。

当我回顾搜索的过去的时候,很多在今天看来平常的事情在那时是不可想象的。通用搜索改变了一切,无论如何我都不想再回到那个无法搜索的年代。

我个人很喜欢观察人们是怎样利用科技的。就我本人而言,当我用 Google 的时候,我什么都不用想,只要把想到的东西输入到搜索框,然后在得到的结果进行筛选就行了。但对其他人来说,情况却并非如此。Google 想要改变这一状况:

我们希望用户在使用搜索引擎的时候,不必先想好先搜什么,后搜什么。用户也不用去学习怎样去搜,而应该像对好朋友问问题,搜索应该更像在对话,更容易,更自然,而不是有一个固定的搜索方式。

Menzel 还告诉我,你的定位信息对于向你返回更精确的搜索结果也非常有帮助。Google 一直以来都不怎么注重位置信息,但如果你用 Google 搜索附近餐厅但 Google 却不知道你所处的位置,这会让人很不爽。

不过 Google 的爬虫抓取内容的过程也越来越驾轻就熟:

爬虫爬网的速度非常惊人。Google 从成立开始至今仍然保持着每个月爬网一次的传统。不过那时候爬虫偶尔也会坏掉,我们不得不中断几个月。现在有的人在网上发布了新的内容或者新的网站,奇怪为什么 Google 爬虫迟迟不来,一个月的周期就是原因。不过有时候也会出 Bug。

Google 带来的一部分变革我们可以很容易看到,但另一部分却没有被我们觉察。

你还记得搜索输入时没有自动填充的日子吗?(就是下图这个自动填充功能)。没有自动填充现在看来实在是太烂了。但这个改变就是在你不知不觉的时候发生的,算法和排名等改进就更不用说了,恐怕很少有人会考虑到这个。

Menzel 是个异常聪明的家伙,他的大脑一直在持续高速运转。在我们的谈话中我发现他们应该已经在做两三年后的打算了。这次 Menzel 的谈话让我有幸大概了解了 Google 是个怎样的公司,他们的未来,他们的愿景。人们总说 Google 是家搜索公司,的确,他们越来越撑得起这个头衔了。

当我问到 Google 在所有的产品加入社交元素时,Menzel 告诉我,Google 在社交上“刚刚开始(Just getting started)”。我们又针对这事聊了一会儿,不过这就与搜索无关了。