Windows 8

11月 17 日,微软刚刚发布了举世瞩目的 Windows 8 之后,又迎来了一个让业界对新系统及微软的未来唱衰的噩耗——在微软工作超过 23 年的“Win8之父”史蒂芬·辛诺夫斯基(Steven Sinofsky)宣布离职。

在已被苹果和谷歌搅得一团糟的 IT 界,Windows 8 甚至成了很多 IT 大佬们的“救命稻草”:在平板电脑冲击下苟延残喘的 PC 厂商们,寄望于超极本却惨败而归的英特尔,那些市场被 iOS 压缩得所剩无几的安卓阵营的手机厂商们,甚至微软自己。

然而,Win8之父这时突然离开,暗示了什么?Windows 8 能成为微软的救赎吗?

Win8之父闪辞

辛诺夫斯基 1978 年以软件工程师身份加盟微软,至今已在微软工作 23 年,微软的当家产品 Office 和 Windows 就是他负责研发的,在微软人心中,他一度被认为是微软 CEO 鲍尔默当之无愧的接班人。

“如果离职是公司和他本人共同的决定,他不会走得这么急,事先没有任何征兆,一定是发生了什么事情。”知名 IT 观察家项立刚在接受《中国经济周刊》采访时表示。

辛诺夫斯基随后给微软员工发了一封内部邮件,解释离职原因。他表示:“有人可能听闻了一些捕风捉影的说法,我可以向你们保证这些说法全都不是真实的,辞职是一个私人的决定,完全不像一些人分析解读的那样。”

微软全球资深副总裁、微软亚太研发集团主席张亚勤告诉《中国经济周刊》:“此次发布 Win8 有预览版、普通版、专业版、企业版、RT、手机版 WP8 等一系列版本,但它们的内核一样。Win8不是像以往一样简单的系统升级,而是一个可以在手机、PC、平板电脑、电视等各个终端上跨平台运行的系统,这是 Win8 的最大亮点。”

对于诸多 PC 厂家来说,这意味着,借助 Win8,他们同样可以生产出平板电脑,同时,这款平板电脑又兼具 PC 的性能。

凭借创新的跨平台运行和跨平台开发,微软希望借助 Win8,可以复制在 PC 领域曾经的辉煌。

微软走向疲软

微软的系统加上英特尔的芯片,组成了 Wintel 阵营。这个阵营曾养活了众多 PC 厂商。

2012财年截至 6 月底,微软营收为 737.23 亿美元,净利润为 169.78 亿美元,其劲敌谷歌 2012 年的财报显示,截至 6 月底,总营收为 228.6 亿美元,净利润为 56.8 亿美元。

然而,看似光鲜的数字不能掩盖微软日渐衰弱的后劲及乏善可陈的创新能力。

2012年国际电子消费展中,鲍尔默演示的搭载 Windows Phone7 操作系统的智能手机出现了故障,一直都无法解决,后来,只好由员工为他换了一部手机。在业内人士看来,这件事似乎是微软的“丧钟”。

微软也曾有过和苹果一样的光辉岁月。1995年,Windows 95 发布的时候,为了率先买到正版操作系统,很多人从午夜就开始在专卖店门口排起长队,情景和如今发布会后狂热的果粉彻夜排队等待新品如出一辙。

然而,对 Windows 操作系统的过分偏爱,让微软忽视了很多其他领域的好机会。Windows 系统的成功,也滋长了微软的自满情绪。

2001年,苹果发布了 iPod 音乐播放器,迅速走红,微软直到 2006 年 11 月 14 日,才推出了自己的音乐播放器 Zune。该设备推出仅 45 天后,乔布斯便发布了改变整个通信行业的神器 iPhone。Zune 很快败下阵来,并在去年 10 月前后悄悄消失。

当苹果推出 iPhone 的时候,鲍尔默嘲笑:“iPhone 没有机会在市场中获得很多市场份额。”苹果推出 iPad 时,鲍尔默也对其嗤之以鼻。对于谷歌,鲍尔默曾说过这样的话:“谷歌算不上一家真正的公司,充其量就是个连自己做什么都理不清的烂摊子。”

然而现在,那些曾经被鲍尔默损过的公司早已悄悄地赶上了微软。

谷歌当前的账面上已有 500 亿美元资金,苹果账面资金已超过 1000 亿美元,而微软仅有 580 亿美元。

平板电脑的发展更是迅速地将鲍尔默曾经为之得意的 PC 业务推向深渊。根据美国权威调研机构 Gartner 的数据显示,2011年第一季度,全球的 PC 销量 8430 万台,同比下滑1.1%,这是 2009 年以来,PC 季度销量的首次下滑。

Windows 8 会是“救命稻草”吗

“微软的 Wintel 模式已经走过了巅峰时期,在移动互联网时代,它已经与现实格格不入了。如果微软仅仅是推出一个新的系统,寄望于再走以前的老路,没有新东西,微软很难再回到从前那个万众瞩目的位置上。” 《中国电脑教育报》总编、《十年蹉跎:微软王朝危机》作者姜洪军在接受《中国经济周刊》记者采访时分析。

其实,早期微软曾颇具远见地开发过一些产品,但皆因高管误判半路夭折。1998年,微软内部就研发出了类似如今的触摸屏手机的产品,但盖茨不喜欢,他说:“这个东西的界面不像 Windows,没有触摸屏,连 Office 都用不了。”“就因为这句话,微软放弃了一次统领 IT 界的机会。”姜洪军讲了这样的往事。“直到后来,乔布斯发明了 iPhone 之后,微软才恍然大悟,原来智能手机并不是简单的 PC+ 手机。10多年前,他就曾经有机会掌控一切。”

此外,微软还面临一个更加现实的问题:“用户如何重新接受一个已经不是他们熟悉了的微软操作系统的新系统。”姜洪军对记者说,“用户其实是很懒的,如果新系统不够易学,不论它实际上多么好,他们都不愿意花时间去学。这样看来,其实微软最大的敌人,就是自己。它的上一代产品 Win 7,市场已经很大了,大家也能够很好地使用和接受。如今又要重新接受一个完全不同的 Win8,除非你有很棒的用户体验,否则,真的不好说。”

也许 ,PC 厂商们也意识到了这个问题,记者注意到,惠普在近期,特意在 Windows Store 中提供了一个”Win8入门指南”应用,支持 23 种语言。

不过,张亚勤对此并不担心。他对记者说:“尽管微软通过这次布局,扭转命运,需要一段时间。但,慢就是快,Windows 8 很强大,跨了各种平台,当你聚集了很多的开发者为自己服务,又能有一个很好的平台,其实,未来就已经定了的,成功只是时间问题!”

微软标志性操作系统:

1981年 9 月 Windows 1.0 预览版

1985年 11 月 20 日 Windows 1.0

微软第一次对个人电脑操作平台进行用户图形界面的尝试。

1990年 5 月 22 日 Windows 3.0

有不少改进,但还缺乏多媒体和网络功能。

1995年 8 月 24 日 Windows 95

以更稳定、更实用的桌面图形用户界面,获得广大用户极大的青睐,为微软走上桌面操作系统界的霸主地位打下基础。

1998年 6 月 25 日 Windows 98

被称为“工作最好,游戏最好”的操作系统。

2000年 2 月 17 日 Windows 2000

增加了 NTFS 文件系统、EFS 文件加密等新特性。主要面向商业。

2000年 9 月 14 日 Windows ME

从功能、稳定性来说,ME 也是微软最差的一个操作系统升级。

2001年 10 月 25 日 Windows XP

微软继 Windows 95、98之后的又一重大里程碑。在易用性和稳定性方面都有很大的提高,与此同时多媒体功能和网络支持都得到进一步加强。?

2007年 1 月 30 日 Windows Vista

采用了全新的图形用户界面。但软、硬件厂商没有及时推出支持 Vista 的产品,负面消息满天飞,销售受到严重影响。

2012年 10 月 25 日 Windows 8

宣布兼容移动终端,将苹果的 iOS、谷歌的 Android 视为 Windows 8 在移动领域的主要竞争对手。