Groupon

北京时间 3 月 2 日消息,据国外媒体报道,随着安德鲁·梅森的离去,Groupon 公司也开始了寻找继任者的步伐。这对 Groupon 而言,绝不是什么简单的事情,因为新任的首席执行官将面临着推动 Groupon 尽快实现盈利的重任。最新消息显示,梅森只能获得极少的离职补偿,仅为 378.36 美元。

这一离职补偿根据梅森的工资算出。在提交给监管部门的文件中,Groupon 表示,如果梅森从公司离职,那么将获得 6 个月薪水的补偿(同时还包括 6 个月的医疗保险,因此总额略高于 378 美元。

梅森的年薪为 756.72 美元。这是一个奇怪的数字,其具体原因可能只有梅森本人才知道。他在 Groupon 薪酬的其他部分主要为股票。与这些股票的价值相比,离职补偿微不足道。

美国团购网站 Groupon 决定解除首席执行官安德鲁·梅森(Andrew Mason)的职务,这一决定也给公司主席埃里克·列夫科夫斯基(Eric Lefkofsky)寻找新的首席执行官继任者而增加了压力。毕竟,新上任的首席执行官需要能够找到一条赚钱的渠道,从而改变 Groupon 在过去一年中亏损 7.238 亿美元的困境。

在担任 Groupon 首席执行官期间,梅森的确不幸,遭遇了公司股价不断受挫、因业界质疑数据而重新发布财报、以及至少三个季度的业绩不达市场分析师的预期等困境。现年 32 岁的梅森在昨天写给员工的信函中还调侃了他被逐出 Groupon 首席执行官一事。梅森笑称,Groupon 需要采取“减肥夏令营(fat camp)”措施,以此来“减肥”,同时还要对 Groupon 的困境承担责任。列夫科夫斯基与梅森在 2008 年共同创建了 Groupon 网站。如今,在 Groupon 正在物色新首席执行官的过程中,列夫科夫斯基与将公司副主席泰德·列恩西斯(Ted Leonsis)一起经营 Groupon。Groupon 公司董事会成员正在负责寻找新的领导,与此同时,还要加速推进 Groupon 尽早进军电子商务领域,并逐步离开团购业务,事实上,团购业务恰恰是梅森当年帮助 Groupon 打造的业务。梅森的离开也揭开了 Groupon 的不稳定的时代,在这样的时代之下,业界只能看到一家继谷歌之后最大规模 IPO(首次公开募股)的公司之股价不断下跌。

据市场研究机构 Sterne Agee & Leach 的分析师阿维德·巴哈蒂亚(Arvind Bhatia)称:“Groupon 发展太快了,有时候,这可能会导致管理层没有把过多的重点放在盈利方面。”目前,巴哈蒂亚将 Groupon 股票评级定为“买入”级,他还称:“埃里克和泰德将会物色一位具有强大经营背景的新首席执行官,以此来推动公司向前发展,因此他们的任务不仅是要增加公司的营收,更为重要的是,还要让公司实现盈利。”

董事会的驱逐:

据 Groupon 递交给美国证券交易委员会的文件显示,梅森也退出了 Groupon 董事会。在周五的美国股市常规交易中,Groupon 股价上涨了 13%,报收于 5.1 美元。而在此前一天,Groupon 股价大幅下跌了 24%,这一大幅下滑的局面出现在 Groupon

发布了令人失望的去年第四季度财报之后的一天。到 2 月 28 日时,Groupon 的市值与该公司在 2011 年 IPO 时相比已经大幅减少了 77% 之多。

在 Groupon IPO 之初,梅森在 Groupon 公司中所持的股权价值达到 9.387 亿美元,但如今已经大幅缩减到 2.126 亿美元。文件显示,截至 2012 年末,梅森一直没有抛售所持 Groupon 的股票。

据知情人士透露的消息称,此次 Groupon 公司有关梅森命运的决定是在昨天的公司董事会上作出的。在今天递交的例行文件中,Groupon 披露了与其它公司的一些业务交易情况,在这些与 Groupon 进行交易的公司中,列夫科夫斯基和列恩西斯都是股东。Groupon 曾以 421 万美元的价格从列夫科夫斯基投资的公司中购买了一些业务。伴随着这一次领导层调整,列恩西斯也辞去了 Groupon 董事会审计委员会主席的职务。据文件显示,Groupon 的另一位董事罗伯特·巴斯(Robert Bass)将担任 Groupon 公司董事会审计委员会主席一职。

选人方案:

据上述知情人士透露,Groupon 董事会可能会考虑自己公司的高管,也可能会从公司外面选择合适的人选来接替梅森。据市场研究机构 B Riley & Co 公司的分析师萨米特·辛哈(Sameet Sinha)称,目前可以出作 Groupon 首席执行官职务的公司内部一个强劲的人选就是卡尔·拉曼(Kal Raman),此人也是 EBay 和亚马逊公司的前高管,于去年 4 月加盟 Groupon,并于 11 月份被提拔为 Groupon 的首席运营官。

辛哈称:“拉曼是一个具有经营风格的人,或许这正是 Groupon 所需要的人物。”Groupon 公司高管中,目前已具有在大电子商务公司工作经验的其他高管包括首席财务官贾森·切尔德(Jason Child)和产品管理业务高级副总裁杰夫·霍尔德(Jeff Holden)等人。这两人都曾是亚马逊公司的前员工。

早在 2010 年下半年,Groupon 曾拒绝了谷歌提出的 60 亿美元的收购要约,并选择了 IPO。如今,梅森的继任者就将继承着这样的公司,不过,在 Groupon 上市首日的市值被吹捧到 167 亿美元之后,业界似乎认为,当初拒绝谷歌的收购要约的确是一种先见之明。

记帐及其它问题:

但在此之后,Groupon 的股价就开始一落千丈,仅仅在 6 个月的时间内,市值就蒸发了一半以上。Groupon 还遭遇了会计错误的困境,包括在 S1 IPO 文件中使用一个非常规的方法来记帐等。另外,Groupon 也没有能够抓住市场需求增长的机遇,同时也未能够应对好业界不断加剧的竞争问题。

2 月 27 日发布的预期也加快了梅森离职的进程。Groupon 预计称,该公司今年第一季度的营收将在 5.6 亿美元到 6.1 亿美元之间,这一预期明显低于市场分析师预计的 6.477 亿美元。

对此,梅森也在致员工的信函中写道:“从我们的 S1 文件中出现的多个疑点,再到两个季度业绩未能达到此前的预期目标,再加上公司股价大幅下挫,作为一位首席执行官,我难逃责任。”

亚马逊的竞争:

梅森一直在努力将 Groupon 网站带入一个更加广阔的电子商务市场,并采取了一系列措施,例如重点关注销售产品业务等。随着网络折扣业务需求的衰退,以及投资者压力的增强,再加上公司董事会的施压,梅森也一直在努力促进公司的团购业务增长。

Groupon 曾于 2011 年开始推出了“Groupon Goods”业务,以此来帮助戴尔等类似的零售公司来销售产品,据财报显示,这一业务在全球毛营收已经达到了 20 亿美元。尽管如此,Groupon Goods 业务的毛利率却非常低下,而且要低于团购业务。除此之外,Groupon Goods 还面临着亚马逊、EBay、Overstock 和其它 500 强互联网零售商的同类业务的强大竞争压力,这些因素几乎让 Groupon Goods 业务丧失了盈利能力。

据市场研究机构 West Palm Beach 的常务经理阿贝·加佛(Abe Garver)称:“在这样的情况之下,将资源重新指向 Groupon Goods 导致了 Groupon 也成为了亚马逊、eBay 和 Overstock 等公司直接竞争对手。另外,利率也很低下,Groupon Goods 注定面临着强大的生存压力。”

列夫科夫斯基的责任:

当然,梅森不应当是承担 Groupon 错误的唯一人选。现年 44 岁的列夫科夫斯基在 Groupon 公司递交了招股书之后不久,曾向媒体宣称,他预计 Groupon 公司将会“疯狂盈利”。之后,Groupon 又更新了其 IPO 申请材料,告诉投资者称,公司并不理会这种言论。

作为最大的股东,拥有 Groupon 公司 17% 股权的执行主席——列夫科夫斯基自从 Groupon 创建之初就一直亲自参与到公司的各项业务之中。列夫科夫斯基此前曾创建几家公司,包括软件产品供应商 InnerWorkings 等,2006 年,梅森曾在 InnerWorkings 公司工作了数月时间。

列夫科夫斯基去年开始一个新程序,正是这一程序导致了梅森被驱逐出 Groupon。据知悉当时情况的一位人士透露,列夫科夫斯基曾与外部的顾问商讨了取代梅森的可行性。据称,一些猎头公司很难找到一位既要管理好公司又要听众列夫科夫斯基命令的高管来接管 Groupon。