IT见解

如果你几年前就对互联网创业领域有所关注,Adioso 这个名字大概不会令你感到陌生。作为新一代的航班搜索网站,Adioso 提供的服务充满浪漫气息。你只要输入“明天出发去温暖的地方”或是“去东南亚玩两个月”这样的模糊字眼,网站便会告诉你具体哪天、到哪儿的航班最便宜。

作为 Y combinator 2009 冬季班学员,Adioso 如今发展得如何呢?不大好。

我们没钱了。除了我和另一个创始人,所有团队成员都离开了公司,我们身心俱疲。公司第一位投资人兼导师直截了当地说,我们拿着投资人的钱走向了失败。我们基本上就是所有失败创业企业中的一员。

如果 Adioso 的创意让你感到新奇,你并非鹤立鸡群。事实上,用户非常喜爱并期待 Adioso 的服务。但哪里出错了呢?是不是创业者的融资能力不行,抑或是他们缺乏经营管理的能力?都有可能。但依照创始人 Tom Howard 的说法,失败的原因在于,这么一套理想中的系统根本无法建立起来。

Howard 和他的团队在 2007 年提出这个创业想法时,曾在家乡澳大利亚小范围试水,得到了大量用户的追捧。Howard 当时的想法是,只需要把产品在世界范围内铺开,一个属于自己的帝国就是板上钉钉,被 Y combinator 接纳进一步肯定了他的信心。

然而,数年之后他们发现,自己根本无能为力。对于世界上那么多航空公司的航班时间、价格信息,这些瞬息万变的信息让他们焦头烂额却无处追寻。竭力尝试后 Howard 得出结论:这世界上没有人能够通过任何手段获取全世界完整的、准确的、实时的航班信息。没有了数据的支持,Adioso 的模型只是空谈。

Adioso 的理念很好,但是上面没有我需要的目的地。

尝到了失败的滋味,Howard 并没有放弃,这主要是因为所有用户的反馈都表明,大家喜欢并愿意接受 Adioso。既然自己无法建立起理想中的数据库, Adioso 开始从其他机票网站上拉取数据。这样做有一个很大的缺点——速度奇慢。“为了给出一个搜索结果,我们要进行几十次乃至上百次的搜索。”

但有什么办法呢?Howard 认为,正如 PC、手机抑或 3D 打印机的发展旅程,所有新生事物都必须经历这么一个效率低下的初始过程。即便它一开始很慢,但只要产品存在,它就可能会有迅捷的未来。Howard 相信,他们这几年无法完成的事情(建立数据库),会在未来得到解决方案。

通过从第三方网站拉取数据,Adioso 终于“曲线救国”地让服务理念成为现实,只是它很慢。Howard 为自己的网站辩解到:即便它很慢,但比用户自己一项一项查询要快多了。

Howard 并不成功,也不能说他是个失败者,更没有人知道他的坚持是错是对。

这就是一个创业者的故事。

VIA: adioso.com