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据国外媒体报道,谷歌 Chrome 业务主管桑达尔·皮采在接替“安卓之父”安迪·鲁宾后可能会对谷歌旗下 Chrome OS 和安卓两大独立操作系统进行整合。凭借其在安卓移动市场中地位,以及自身所拥有的资源、人才和与硬件制造商的关系,谷歌将直接与微软 Windows 展开 PK,来争夺全球最大主流操作系统地位。

作为谷歌 Chrome 及应用软件部门副总裁,桑达尔·皮采(Sundar Pichai )此前已取得了成功:谷歌 Chrome 浏览器在桌面网页使用率方面处于市场领先地位,在 iOS 上谷歌应用软件进入了最优设计应用行列;而触摸版 Chromebook Pixel 则显示出了谷歌在高端产品领域的实力。

谷歌 CEO 拉里·佩奇(Larry Page)今天表示,鲁宾将在谷歌开启新的篇章,而皮采接下来的工作将是管理 Android 部门。

佩奇到底意欲何为呢?这可能意味着谷歌会将 Chrome OS 和 Android 整合到一个操作系统上。不过,这不可能在短期内完成,谷歌需要皮采同时管理和整合两个对未来发展拥有截然不同理念的团队。但是,如果皮采最后能够做到,谷歌将直接与微软 Windows 展开 PK,来夺全球最大主流操作系统的桂冠。现在,我们其实不难看出未来谷歌在操作系统领域的蓝图——凭借安卓系统在移动市场中霸主地位,谷歌拥有建立操作系统潜质。

PC 制造商现在都在生产不同价位的 Chromebook 笔记本电脑,以此来检验这款可替代操作系统的性能,同时也给微软施加一些压力。

为什么不呢?Chrome OS 看起来似乎可以让 PC 制造商相对容易地开发硬件,对于这样一款能便于硬件开发的平台,大部分制造商并没有丝毫犹豫。

谷歌在 Android 和 Chrome OS 两个平台之间已与硬件制造商建立了合作关系,并可以让他们快速融入到一个生态系统当中。因此,微软应该注意了!

但是,Chrome OS 的核心哲学思想就是,它仅仅是一款 Chrome 浏览器,这意味着在可预见的未来,它不可能作为主流计算平台。并且,原生应用软件也不是一天两天就可以打造出来的。因此,能拥有一个获得巨大成功的原生应用平台 Android,对谷歌来说是再好不过的一件事情了。

皮采本人对谷歌两个独立的操作系统的存在一直也比较好奇。去年,他在 D10 大会上表示: “对于用户而言,这种‘独立’没有问题,但随着时间的推移,两款系统需要合二为一。”很少有公司能成功开发出两款,甚至更多的操作系统。所以,合理的举措就是将他们进行整合。

实际上, 从 Chromebook Pixel 上已经看出了谷歌整合的举动,这款笔记本配置高分触摸屏。然而,现在 Chrome OS 还不能对触摸屏进行优化。滚动翻页技术还没有做到极致,触控目标很小,可以识别触控动作的 Chrome 应用软件数量非常少。但是,对于 Android 系统,则可以对触控进行彻底优化。

另一方面, Android 在配置较大屏幕的平板电脑上却成了败笔。尽管这款操作系统配置了 Chrome 浏览器,不过在鲁宾领导 Android 期间,并没有打造为一款真正的原生 Web 平台。另一方面,Chrome OS 情况也一样,因缺乏可靠的触控输入,未能成为让人叫好的应用软件生态系统。

以此来看,这两款操作系统将是一种互补,如果将它们进行整合,则是非常合理的。Chromebook Pixel 并不是一款价格高昂的笔记本电脑,而是一个谷歌用于探索计算行业未来趋势的平台。

谷歌并不缺人才,这家公司在整合 Web 与原生操作系统方面拥有丰富的经验。谷歌雇佣了大量前 Palm 员工,这些员工在不同部门工作,从 Android 到 Chrome,从 Android@Home 到 Google Play,其中最为重要的一位当属设计师马蒂亚斯·杜阿特(Matias Duarte)。同时,Chrome 团队中还有几位前 WebOS 开发者,他们也都熟悉 Web 与原生平台整合。

谷歌的强项恰好是 Palm 的短板:谷歌拥有丰富的资源,拥有强大计算能力的平台以及忠心耿耿的管理层。此外,谷歌在 Android 和 Chrome OS 两个平台上拥有支持其平台发展的硬件制造商合作伙伴,其中大多数厂商同时为这两款操作系统制造设备。WebOS 或许已经失败了,但其未完成的“壮志”仍可以在谷歌实现。最为重要的是,当微软开始走下坡路时,谷歌已经逮住了机会,给对手致命一击。Windows 8 上市后表现低迷,对于微软 OEM (原始设备厂商)合作伙伴而言,确实让人感到痛心。

对于微软留出来的操作系统市场,苹果,谷歌或 Linux 都有机会填补。谷歌拥有创造一款可以取代 Windows 平台的资源、人才、生态系统和厂商合作伙伴,并且它也可以在平板电脑市场发起第二波进攻。

谷歌将在两个月后举行年度I/O开发者大会,届时谷歌会告诉我们 Android 和 Chrome OS 未来的命运。但是,谷歌应该不会在此次大会上推出一个整合后的操作系统。此前,谷歌在I/O大会上会发布操作系统和应用升级。例如,去年谷歌就推出了内置 Google Now 功能的 Android 4.1 系统以及 iOS 版 Chrome 等产品。今年,谷歌可能会展示 Android 和 Chrome OS 整合初期成果,至少会向外界暗示它们对两款系统的整合迹象。如果谷歌真的这样做了,这或成为谷歌将其在网页和移动统治影响力扩展至整个计算机领域的第一步。