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谷歌今天宣布将于 7 月 1 日关闭 Google Reader,此举引来众多用户不满。美国科技博客 Techdirt 创始人迈克·马斯尼科(MikeMasnick)今天发表评论文章称,Google Reader 之死让人不得不反思过于依赖单一服务的风险。不过,目前缺少可以替代的 RSS 阅读器对于创业者也意味着一次机会。

以下为原文主要内容:

为了重新找回业务重心,每几个月,谷歌会关闭一些它们认为使用人数不多的服务。其中许多都没有争议,但有一些却让用户感觉意外和愤怒。例如,当谷歌宣布关闭 iGoogle 时,许多用户觉得意外和失落。然而,今天宣布关闭 Google Reader 的新闻一出,谷歌又杀了大量用户一个措手不及。我的 Twitter 信息流里人们因为这件事炸开了锅。那些使用 Google Reader 的人中,许多确实依赖它进行日常的信息收集。我了解这种感觉,因为我以前也用它。不过几年前我转向主要采用 Twitter。

然而,我所认识的大量用户实际上离不开 Google Reader。据我所知,Google Reader 为这个网站(Techdirt)带来了大量流量,因此我理解大家的感受。让大家沮丧的是,确实没有什么替代品能提供同样的基本体验。实际上,你可以说是谷歌消灭了这些替代品。当年,类似的服务还有 Newsgator 和 Bloglines,但随着 Google Reader 成为许多人使用和依赖的标准 RSS 阅读器,它们也就被边缘化或推向了其他市场。

对于这起事件,我有以下看法:

这突出了过于以来单一服务、几乎没有替代品的问题。我怀疑谷歌可能没认识到此举更大的影响面。例如,这会直接让我重新考虑自己有多以来 Google Calender、Google Drive 和 Gmail。目前,我认为这些服务最近不会关闭,但不久以前,你可能认为 Reader 也是如此。现在,我准备开始更加认真地统计一下自己使用的服务以及有多少是依赖单一服务,并且确保有替代方案。最终,这肯定会大大降低我与谷歌服务的关联程度,这种局面可能不是谷歌所想看到的。

个人而言,我已经从 RSS 阅读器转到完全依靠 Twitter/Tweetdeck 来阅读新闻。迁移过程用了几个月,但自从关闭 RSS 阅读器后,我就再没回去过。这种体验不同,但也有一些优点。如果有人要找出导致 Google Reader 死亡的罪魁祸首,恐怕 Twitter 嫌疑最大。Twitter 和 RSS 在许多方面都不同,但从用户获取新闻和信息这个基本需求来说,它们显然互为敌手。

缺少正儿八经的替代品对一些创业者是一次机遇。在 Google Reader 出现之前,Techdirt 甚至还自行开发了 RSS 阅读器。它叫 Techdirt InfoAdvisor,功能与 Google Reader 非常相似,但有一些对我们内部员工和企业客户很实用的功能。最终,我们把它关了,因为 Google Reader 出现了。不过,听到这个消息后,我的第一反应是开玩笑称,我们应该重新取出尘封已久的代码,发布出来看有没有人用。当然,我们是不大可能做这个了(除非有人愿意出钱),但其他人很可能会迅速投向这个领域。尽管这可能做不成什么大业务,但有人能把它做得不错。

根据我对产品生命周期的观察,大多数在线产品在死亡之前很久就已经见诸报端了。这次 Google Reader 之死令我颇感意外,因为太多人对它极度依赖,而这一切来得太过突然,很可能打乱了许多人的工作流程,特别是新闻和学术领域的工作者。我尊重关闭“非核心”产品的理由,但似乎谷歌真的低估了 Google Reader 在人们日常生活中的重要性。

当年,AskJeeves 试图关闭 Bloglines 时,我们见识过类似场景。最终,Ask 将它卖给了另一家公司,但如今谁也不知道它还有多少用户。谷歌内部应该有人记得那件事情是何下场,但似乎他们没得到任何教训。