Bitcoin

下问答,旨在说明,而非说服。请读者自行判断。

Bitcoin 是一种虚拟货币……

如果这话的意思是在说,“虚拟”的(Bitcoin)不如“真实”的(纸币),那可就大错特错了。因为很多人可能没有意识到,任何纸币本身,事实上也是虚拟的

既然纸币与 bitcoin 都是虚拟的,那么,真正应该问的问题不是“哪个更真实?”,而是“哪个更靠谱?”

那 Bitcoin 就是游戏币喽?

现有的所有游戏币,其实都是“中央银行”(只不过是虚拟的中央银行)发行的,它们跟传统货币类似才对。Bitcoin 是全网络 p2p 发行的,没有中央银行。货币发行数量,是最早的协议设定的。不受 p2p 网络任何一个参与者的控制。

Bitcoin 没有黄金支持,所以……

Bitcoin 确实不靠黄金支持。可是,一切的纸币,都只是声称由黄金支撑。中央银行在发行货币的时候,确实声称他们的货币发行数量与他们的黄金拥有数量持平……可事实上呢?从来没有过不增发的时候。特权的特征就是它一定会滥用自己。也恰恰因为如此,历史上,所有的由中央银行发行的货币,没有不贬值的,没有不通货膨胀的。

Bitcoin 没有黄金支持,那由什么来支持?

信任。历史上所有的货币,都是靠信任支撑的——比如,你和大多数人一样,倾向于相信中央银行拥有同等价值(而不是更少)的黄金。Bitcoin 是它的用户用自己的电脑运行客户端,成为 p2p 网络的一分子支持的(相当于真金白银投票——因为硬件是有成本的,电不是免费的)——这也是一种信任。关键在于,自发的信任比被迫的信任更有价值。(voluntary trust vs. compulsory trust)

Bitcoin 没有价值!

这次你彻底正确了!货币本身就不应该有什么价值,它只是交换的媒介。交易公平的前提不是货币是否有价值,而是这种交换的媒介(Bitcoin)是否被双方认可,而后可以据此产生双方认同的“等价交换”。

Bitcoin 不安全,容易被盗……

只要是货币,都不安全。活上一段时间,任何人都会有丢钱的经历,要么被盗,要么丢在路上。安全总是问题,可解决安全问题,根本不是货币的责任。

Bitcoin 早晚会被足够的计算能力所攻破……

这就是 p2p 网络的威力之一。因为无论多强大的计算能力加入 p2p 网络,它都会成为 p2p 网络的一部分,它自身的计算能力无法超过整个 p2p 网络。目前 Bitcoin 的 p2p 网络计算能力早就超过了地球上所有最快的超级计算机计算能力的总和。

还有,很多人忘记了另外一件事情,如果 Bitcoin 的 p2p 网络能被更破,那么更为脆弱的是现有的金融系统——它们所拥有的计算能力早就被超越了。所以,相对来看,Bitcoin 更安全一些才对。

Bitcoin 不公平,早期使用者太占便宜了!

也许是吧。那一家公司上市,创业者和原始股持有者都赚得最多,尤其是相对那些后来在二级市场上购买股票的人来说。这是很自然的事情。这种所谓的不公平并非只存在于 bitcoin 金融世界。再一次,公平总是难以实现,不过,公平,跟安全一样,从来都不是货币的责任。

Bitcoin 会用在很多不法用途上,所以应该被禁止!

有足够的理由相信,如果这个理由成立的话,所有的货币都应该被禁止——因为每时每刻,都有大量的货币(非 Bitcoin)在各式各样的非法渠道中流通,完成各式各样不可告人的目的。

不过,人们总是倾向于妖魔化他们不可理解的新生事物。

其实,用 Bitcoin 买毒品,并没有想象得那么容易。想想吧,在互联网上用 BTC 支付购买毒品(或者其他的违禁物品),你支付确实可以匿名,但你不实名的话,你是很难收到货品的……

洗钱?洗多少钱?1 美元,没必要洗吧?通常,只有额度大到一定程度,才不得不“洗”。可目前 Bitcoin 的汇率变动太大(今天涨 10%,明天可能跌 20%),乃至于洗钱成本不可预期……你要是有那么多钱要洗,你敢吗?

Bitcoin 就是个庞氏骗局!

请先仔细搞清楚“庞氏骗局”的定义。没有人有办法清楚地向一个概念不清的人解释任何问题。

“庞氏骗局”的最重要特征在于,先来者要靠后来者的加入才能赚到钱,与此同时,后来者由于再也没有后来者而必然赔钱。Bitcoin 不是这样的。先来者确实可能赚到更多钱(只是可能而已;因为很多先来者更可能早就在很低的价位售出了 BTC);但他们其实并非一定要依赖后来者才能赚到钱;并且,后来者不一定赔钱,因为 Bitcoin 是保值货币(换种说法,是通缩货币,而非通胀货币)。

Bitcoin 的挖矿行为,就是在浪费社会资源……

能比“从地下淘出黄金,而后冶炼、加工,做成金块之后再埋到地下,而后不断砍树制造特殊纸张超额印制纸币”更浪费社会资源?

哦,对了,地球上所有银行的大厦都是最奢华的——往往比最著名的教堂都奢华。浪费的是谁的钱和资源?

Bitcoin 的使用者更多都是在囤积,或者兑换其他货币,而不是用来买卖商品,所以,它并非有意义的货币……

如果你不能理解“任何货币本身都是商品,并且是最本质的商品”,那么这个问题没办法解释了。

Bitcoin 会替代所有货币!

不可能。“统一”从来都是个理想化但不可实现的东西。在任何领域都一样。有人设想过用“世界语”统一所有语言,以失败告终。欧洲的“统一货币”出路也不是很理想。甚至,目前类似 Bitcoin 的 p2p 货币也有很多种——因为 Bitcoin 是开源的,所以,任何人都可以发行新的 p2p 货币——当然,至于是否会有足够的人使用信任支持其它的 p2p 货币,就是另当别论的事情了。

我不明白怎么会有人对这种东西着迷?

任何精妙的思想都是令人着迷的。Bitcoin 就是这样一个东西。它太精妙了,也太简单了,正如一位黑客所评价的那样,"It's too simple to crack"(它太简单了,乃至于无法攻破)。

这是人类史上,第一次从技术上彻底、纯粹地保障了“私有财产神圣不可侵犯”。不仅不可侵犯,还不可冻结、不可追踪。一切崇尚自由的人,都只能为之着迷。

那你狂热吗?作为一个崇尚理性的人,没办法多狂热。但,Bitcoin 确实令我开心。因为它是我有生以来赚到的最干净的钱。不止干净,还利落。没办法不开心。

比特币是投资工具还是投机工具?

从第一个层面上来讲,它是交易工具——这才是货币的本质。Bitcoin 用户对它最核心的用法应该是使用它进行交易——哪怕用它去玩赌大小游戏(satoshiDice)。事实上,用户们就是这么干的。2012 年 5 月 8 日,satoshiDice 上用户产生的交易量,超过了整体交易量的一半。

历史上,所有的货币,都是在它们出现很久很久之后才开始出现自身被交易的情况——即,货币本身成为商品。哪怕 Bitcoin 也一样,也是在货币开始发行 9 个月之后才开始与其它货币兑换——2009 年 10 月 5 日的比特币兑美元汇率为:1BTC 兑换 0.0007639244326 美元。当然,与其它货币相比,BTC 不仅很快被当作商品交易,并且汇率上升速度盖过了人类史上所有的货币。

所以,买卖 BTC 本身就是在促进货币流通(无论是比特币还是与之兑换的其它货币)。

从第二个层面上来看,比特币可以是投资工具,也可以是投机工具。这是因为投资也好、投机也罢,是人的需求,不是货币的需求。实际上,任何商品都可能成为投资、投机的工具。根据普通民众的心理定义,肯定赚的叫“投资”,有可能大赚、但不一定赚、也有可能赔的叫“投机”。然而,“肯定赚”、“肯定一直赚”的东西,历史上还没有真的出现过……至于将来有没有,要靠自己判断。

所以,你投不投资、投不投机,比特币它就在那里。无论你如何选择,它有它自己的机理,不为任何人的意志所转变。

而你究竟是否要投资,是否要投机,完全是你自己的事儿——别人不仅管不着,也无法干预,无论是正向还是反向,更重要的是:后果自负。唉!事实上,人做什么事情不是后果自负呢?

Bitcoin 的缺点

· 被盗之后太无奈

因为被盗之后根本无法取回。容易被盗本身,谈不上是特有的缺点,因为你用任何一种货币都可能被盗。但是,比特币不一样的地方在于,你的比特币被盗走之后,由于它 1) 交易是匿名的, 2) 交易不可逆, 3) 在网络空间里追踪一个窃贼难度太高;想要找回你的比特币,是完全不可能的。

· 汇率动荡太激烈

比特币太年轻了,才几岁而已——而其它的货币却都繁衍了无数代。与此同时,人们在用从其它货币的使用中获得的丰富经验操作比特币——买卖货币、投机、疯狂攻击……一个币种诞生才 4 年,证券市场已经过了一岁半的生日……一次次的大涨大跌,对大多数人来说,是无法承受的心理压力。

· 使用门槛太高

不要说具体理解比特币的所有相关概念,就连创建一个钱包,然后模拟转账,对小白用户来说都足够神秘难解。Windows 用户就别玩了(尤其是在恶意软件泛滥的中国的 Windows 用户),那是个注定会丢掉比特币的操作系统环境。没有网络安全意识,不懂网络安全策略的,就不要玩了,否则早晚让你痛不欲生。

· 使用者太孤独

拥有比特币的人,如果想不开的话,就要面对各种不堪的目光,疑惑的眼神,嘲弄的言论——尽管它本身,并没有伤害某个个体的利益。拿着比特币,是不太容易换到牛肉面吃的——当然你也舍不得。经过一段时间之后,你就会发现,身边的人,信者恒信,疑者恒疑——最无奈的事情是,理性的你痛苦地发现这恰恰是宗教、迷信的特征之一……更没话说了。

依照惯例,优点不用说了——因为所有优点都被人说过。