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如果在过去的两个月你经常看电视的话,你一定看到过导演Christopher Nolan的新作品电影《盗梦空间》(英文名为Inception)的预告片。预告片做的相当精彩,而电影当然就更棒了。在这部电影中,由Leonardo DiCaprio扮演的Cobb是一个经验老道的窃贼,在人们精神最为脆弱的时候,他能潜入别人梦中,窃取潜意识中有价值的信息和秘密,这个过程就叫做 ‘盗梦’吧。“一个好点子可能改变世界的前进方向,重写现有的所有规则。所以我必须把它们窃取过来。”Cobb在电影预告片中如是说。

不知道什么原因,这部电影让我想到了微软。说白了吧,就是最近的一些事情,包括微软公司内部的分歧以及Kin的失败。我一直认为微软在1980年代就扮演过一次Cobb的角色,窃取了别人的主意,其结果当然就是后来给公司带来巨大利润的Microsoft Windows。而我觉得,现在微软又得去盗梦了。

在分析为什么我会这么觉得之前,我先来讲一段小故事。

25年来,坊间一直流传微软的Windows的主意是盗取自苹果,当时微软正为Lisa和Macintosh操作系统开发软件。当然,你所听说的那些可能是事实,也可能只是坊间编造的——不过在1988年苹果确实因为此事而起诉过微软侵犯版权。官司打了四年,最后以苹果败诉收场。之后曾再次上诉,不过又以失败告终。苹果的败诉可不是因为Windows和MAC OS并不相似,而是因为法官都一致认为任何人不能以他们发明了“图形用户界面”这样的借口不让别人做类似产品。而且苹果的前CEO John Sculley也曾在1985年签下合同,同意微软继续使用部份苹果图形界面技术,这就是后来Windows 1.0所使用的技术。

当然,其他人也可以去起诉苹果,毕竟他们的很多GUI成果也是从Xerox的帕洛阿尔托研究中心处窃取的。而事实也是,在苹果开发Lisa和Macintosh OS的时候,他们和微软的合作很紧密。微软看到了自己这么喜欢的主意,当然会收入囊中,真是一次完美的盗梦。

不过现在,这个“盗来的梦”就快结束了。没错,微软确实还能在Windows上赚非常多的钱——注意,是“非常多的”。不过Windows不会走到未来。我的意思是,桌面GUI设备正在被便携式、触摸式设备替代,即使这个过程很缓慢,但它却是必然的趋势。因此,微软需要一个新的金点子了。

不过问题是,微软似乎一直都没有能力自己想到个好点子并把它们执行起来。很多的项目都失败了,包括之前的平板PC、后来的SPOT手表、以及最近的Kin。而今由于苹果的iPad的发布而带来的平板电脑的迅速流行,也从侧面证明了微软在执行新主意上能力缺失。Windows Mobile也是一例。它们出现的太早了,远远早于竞争对手,现在的后果是“先锋”成了“先烈”了。

因此,微软所能做的就是再来一次“盗梦”。把别人骗进来,再拿走他们的好点子,自己开始搞。毕竟,微软有大量的资源可用。如果他们找到了合适的点子,完全有可能再次改变世界——可关键是“合适”的点子在哪里?

事实上,微软一直在努力提升自己执行新主意的能力。他们最近的两次成功——Xbox 360和Bing——都是在别人已经做出产品后,微软才开始做的。在Bing之前很久就诞生了搜索引擎,不过Bing有自己优势之处;Xbox也一样,它的出现远迟于业内的其他公司的产品。当然,我不得不承认微软最近对Xbox Live做的工作确实相当的革命。

对于微软来说,Xbox已经成为它所涉及的一个很有趣的领域。昨日的一个报道称,Xbox Live在过去的一财年利润达10亿美元。这个成绩相当不错。不过问题是,微软以后要靠这个东西生存吗?他们打算成为一家视频游戏和媒体公司?当然,这些也不是不可以做,但是如果微软以后真的以此为主业的话,可能就不能想和今日赚一样多的钱啦。

或许下一个伟大的金点子微软还不想让它现身,亦或是它就是微软要将Windows Mobile以Windows Phone这名字重启的原因?移动是这个新的金点子很好的一个选择。而且这个金点子已经被培养的很大了,看看苹果和Google你就知道了。不过,它的成长空间还很大。尤其是移动计算,它一定会成为下一个社会趋势。微软当然意识到了这个,这也是为什么这么迟了他们还要重新进入这个市场的原因。还有很多的利益可以去争抢。

不过和25年不同的是,微软这次却有个很大的挑战:如果移动真的是下一个新的金点子的话,他们就不得不去追赶Google了。Google的Android平台正在移动产业或多或少的扮演着1980年代PC产业里Windows所扮演的角色。和苹果封闭的路线不同,他们都在产业中扮演着开发的角色。因此,他们都会获得巨大的市场份额,而苹果则会选择继续紧紧控制着自己的产品。

不过这次微软可不能像对PC生产商收取Windows授权费一样做了,Android可是免费的。而且微软在这个游戏中已经落后了。所以微软在移动领域赚钱的希望似乎很渺茫,既不能靠卖硬件赚钱,也不能靠卖软件赚钱。那还有其他途径吗?移动搜索?或许吧,不过Google已经开始涉足移动搜索,微软想要追上也不是那么容易的。

触摸、平板计算革命也是一个值得微软考虑的新的金点子。不过一样的是,要进入这个领域还是会和苹果和Google进行竞争。而Google也已经在着手Android平板和Chrome OS了。微软确实可以让平板电脑运行标准的Windows 7,不过消费者会买账吗?

也可能微软还没有在酝酿下一个新的金点子。Windows和Office的赚钱能力还很强,他们还是有时间准备的。不知道十年后的微软会是什么样?

25年前窃得的金点子正在慢慢失去他的光泽。而当初被窃的苹果的市值已经超越了微软;更重要的是,在季度收入上苹果也即将超越微软。

需要说明的是,微软在企业市场可能还会主导更长一些的时间,比较企业一般都不会太急于更新新的东西。可是微软内部的一些人却觉得他们的总架构师Ray Ozzie一点不关心企业市场。CEO Steve Ballmer 当然会关心,不过大家都知道,他只适合搞搞销售,产品策划、设计并不在行。而且,在娱乐事业部的两位高管离职之后,他一直在忙于管理该部门。

正如作者Joseph Gordon-Levitt在电影《盗梦空间》预告片中所说的一样:“梦在崩塌”。现在我们还不知道微软的下次盗梦会在什么时候进行。这个将使微软再领风骚25年的金点子在到底哪里?