Quora

Quora 总给人一种眼前一亮的感觉,因为上面有一大群不知道从哪里冒出来的用户,制造出了极具价值的内容,这类网站在目前的互联网上并不多见。但是,在获取一些重要信息的时候,我们往往并不会去访问 Quora。虽然网友在该网站上发布的内容很有意思,但往往显得比较凌乱。

Quora 的联合创始人兼 CEO、投资人亚当-狄安杰罗(Adam D’Angelo)是推动该网站向前发展的重要人物,他希望 Quora 可以从问答类网站发展成为其他类型的内容网站。上周,在加州山景城 Quora 总部接受采访时,前 Facebook CTO 狄安杰罗表示,虽然 Quora 目前依然尚未盈利而且增长开始放缓,但他本人对此并不十分在意,他相信自己可以让 Quora 成为一家基业长青的公司,而不像过去类似的网站那样昙花一现。

狄安杰罗的职业生涯开始于 Facebook,该社交网站目前的用户规模已达 10 亿级别。相比之下,目前已经成立四年的 Quora 其独立访客数在今年 4 月份才达到 290 万,而去年这一数字仅为 260 万。该统计数据来自于市场研究机构 comScore,但它并没有将移动流量统计在内,而狄安杰罗表示,移动用户目前已经占到了 Quora 用户总数的1/3。

Quora 的 CEO 亚当·狄安杰罗

以下是此次采访的重要内容:

记者:你如何描述 Quora 目前的发展状况?

亚当-狄安杰罗:我们目前拥有 50 多名员工,而在一年之前,员工数仅为现在的1/3。我们现在搬到了山景城。很多初创公司都曾在帕罗奥图起步,比如说我们公司、Flipboard、Pinterest、Pulse,还有很多其他的公司,但是我们是少数几家搬到山景城来进行招聘的公司。现在,我们可以更方便的招聘员工,因为这里的情况与帕罗奥图完全不同。此外,我们逐渐变得更为看重数据。当公司规模还很小的时候,我们往往是按照直觉来行事,但是现在的情况不同了。目前,我们的用户数已经变得非常庞大,所以我们必须对很多工作进行评估。实际上,公司现在拥有一支人数众多的数据团队。

你们主要使用数据来开展什么工作呢?是个性化么?

不是,我们主要利用数据来做出某些重要的决定,从而评估某个项目是不是值得投入资金和精力。当公司规模很小的时候,你可以说,“我自己就是产品的用户,如果我对产品的某些功能不满意,那么我可以立即做出改变。”而现在,我们会说,“20% 的用户遇到了某个问题,让他们的参与度下滑”,所以我们需要对其进行测试和评估。实际上,这一点非常关键,使得我们在做某些决定的时候不需要再依赖于某个人的意见。所以,公司现在不用事事都由我来做决定了。

Quora 现在的规模有多大?对你们来说,什么指标最为重要:内容的数量,还是用户的数量?

我们更看重用户的数量。我们并没有对外界公布到底有多少用户,但是我可以说这一数字很大,而且还在增长。

但是,你对目前的公司规模满意么?目前业界有这么一种说法,即 Quora 的规模并没有达到应该达到的规模,或者说人们希望你们达到的规模。

我个人对公司目前的规模感到满意,但是我希望它在未来可以发展得更好。如果 Quora 未来的增长不佳的话,我肯定不会满意。

这么说,你还是希望看到公司增长的。一些使用过 Quora 的用户表示,你们看上去有一些新的功能,比如说让用户更频繁的登陆到网站上,从而大幅提高用户的参与度。不过,在很大程度上,用户只想阅读你们网页上的内容,并不想登陆账号。

实际上,这正是我们非常看重数据分析的原因所在。当我们让用户登陆的时候,他们使用 Quora 的时间将比不登陆时更长,此外我们可以向他们提供更好的服务。比如说,用户可以看到更为个性化的动态消息,我们还将通过电子邮件向他们发送内容摘要,并对他们可能需要的内容进行排名,等等。虽然,目前依旧有一部分人不愿意登陆,但是大多数用户都会选择登陆,从而享受到更为优质的服务。我们并不是有意要加快公司的增长速度,因为我们不需要融资或者是出售自己的公司。所以,我们并不着急,除非我们认为这么做对公司长期的发展有利。

你是如何看到内容的长远价值的?Quora 上面的内容似乎都是些不受时间影响的内容,那么你认为像 Reddit 或者 Twitter 上近期的或实时的内容讨论有没有价值呢?

和其他的产品相比,我们更侧重于长期的价值。用户目前在 Quora 上看到的内容大多数都不是在一个月之前发布的。如果你的内容非常有价值,比如说是关于某个问题的权威性答案,那么很有可能该内容在未来 10 年内都会出现在我们的网站上。即使你的内容可能只有 1 年的历史,但这已经与 Twitter 上的消息有着很大的不同,因为 Twitter 上的内容一般只会持续 1 天或 1 周的时间。在 Quora 上,虽然内容的累积需要一定的时间,但在日积月累之后,其总数将非常可观。而这也意味着,虽然在内容增长速度上,Quora 可能不如 Twitter 或其他一些能够带来病毒传播效应的应用,但我依然认为,从长远来看,Quora 可以创造出更多有价值的内容。

除了问答式的内容,你们还引入了一些新的内容形式。目前的运营状况怎么样?

现在,我们有问答式内容、博客内容和评测内容。我们在引入某种内容的时候,考虑最多的还是该内容从长远来看能不能给用户带来价值。

用户在 Quora 上是如何搜索内容的?搜索、社交和主题的比例各占多少?

我认为各占1/3。搜索所占的比例要比你认为的更大。

是么?但是我甚至不知道应该在 Quora 搜索什么内容。

我们和谷歌不同,并不是在浩瀚的互联网中抓取内容。用户在使用 Quora 的时候,只是在稍微广阔的范围内进行搜素,所以找到的内容将更具价值。

你们的核心使命最近发生了一些变化。请你介绍一下。

目前,我们公司的使命是分享世界上的知识,并使其不断增长。实际上,这一直是我们在做的事情,只不过换了一种表达方式而已。

如果 Quora 想要成为一种填补业界空白的服务,那会是什么情况?

这实际上与我们公司的使命并不一致,涉及到定位的问题。我可能会说它是一种“知识分享”的服务。

Quora 与其他的公司有什么不同?

我们以数据为驱动。我们非常看重执行力,专注于完成实际的工作。我们的工作效率要比其他公司更高。另外,我们的节奏也更快。

可是,几乎每家公司都会这么说。

是的,每家公司都可以这么说,但真正做起来的情况却不都一样。每天,我们网站的代码更新次数就达到了 40 次。在程序员写好代码后的 8 分钟之内,我们就会在网站上实际应用这些代码。

另外,我们更专注于公司的使命,并希望由此可以给全世界的用户带来有用的内容。而其他公司则更偏向于短期的利益,一旦达到目的就会从事另外的项目。我们在进行招聘的时候,会对应聘者表示,“我们并不以出售公司为目的,如果你想来我们这里上班,必须有长远的规划才行。”

在 Quora 的某些策略行不通的时候,你们会怎么做呢?在什么情况下,你们会放弃先前做出的某些决定?

我始终认为,事情出现不好的结果都是有原因的。对于其他公司而言,当业绩不好的时候,很可能是因为用户不喜欢他们的产品,或者说他们有操控用户的嫌疑。我们绝不会去做这样的事情,即便存在某些来自其他公司的竞争。不过,我本人并不认为 Quora 面临着多大的竞争。

我始终认为,如果你的产品很优秀,并且不断对其进行改进,那么该产品的寿命将会很长。很多时候,一些公司在产品策略上犯下了大错,并最终导致产品的失败。如果遇到这种情况,我们会快速进行反应,从而扭转不利的局面。