Android

许多移动互联网人士期许山寨智能手机的爆发,能够带来中国大陆智能手机的普及,认为Android将给山寨机带来大发展,而我感受到的却是中国山寨手机“VCD时代”的终结。

上个世纪90年代,中国出现了一批“强而有力”的VCD企业,它们的生产从磁带过渡到DVD,其间被西方舍弃的VCD碟片及其播放设备仍在中国广泛生产。或许全球也只有中国企业在生产那些电子垃圾,而其时知名的企业,到如今大部分已销声匿迹。中国人历史上就轻商,认为商人通常就是靠囤积居奇、投机倒把来钻营致富,而中国商人至今也没有改变这种普遍现象。

在iPhone手机2007年发布以后,中国竟然还能掀起山寨手机热潮,便是又一次的典型案例,而其典型的现象是这类产品全都是在被西方先进国家确定为待停产的垃圾产品以后。原本趋于寿终正寝的中国山寨手机,在Android系统的诱惑下,似乎感受到了翻身的机会,但机会何曾惠顾过仓促上阵的过客?山寨是过去时,而智能手机是未来时,强大如中国移动,即使在Android1.5版本时就开始开发所谓OPhone,其结果又能如何呢?

HTC和Motorola把Android作为救命稻草,原因当然是没有其它稻草可用。当然,如果人们错把Android当成了 GoogleMaps,那么自然不会认为Android是稻草,相反却会认为是毫无疑问的灵丹妙药。Android到底是稻草还是仙丹呢?我们不妨再来仔细了解Map的故事。

上个世纪我在美国最先使用的网上地图是Mapquest,同当时使用的Aol拨号连接以及Aol邮箱和主页一样,这些服务被后来的Yahoo迅速替换了,除了拨号连接上网是被宽带所代替以外。

其时的YahooMap已经让我觉得非常好用,每次去陌生的地方,都是用YahooMap打印出路线图,除了在目的地附近的小街道会经常出些错误,基本上可以信赖,而且比初期美国车载的GPS还好用。

我对YahooMap的使用在2002年被MSNMap彻底取代,因为MSNMap除了提供地图以外还提供卫星图,而且是多个版本的卫星图。但是这些都被后来的GoogleMaps和GoogleEarth取代了,而且毫无疑问地是后来居上式的取代。但取代的程度并不如现在的iPad对人们曾经以为是未来的平板电脑的取代,iPad使人们彻底忘记比尔·盖茨本世纪初所大力倡导的平板电脑,它不但是革了此前近十年找不到方向的平板电脑的命,其实还革掉了比尔·盖茨对于微软未来的希望。GoogleMaps源于MSNMap,但iPad并不是源于平板电脑,Jobs甚至根本不认可iPad与平板电脑是同一类产品,因为在盖茨2002年鼓吹平板电脑的时候,Jobs恐怕早已认定下一代的板式电脑将不再用鼠标更不是用书写笔来输入操作指令,而是用“手指”!

GoogleMaps比起之前的其它Maps所创造的核心价值在于它所开放的API,虽然今天大家对开放API已经趋于习以为常,但有多少人看清了Facebook的开放API是来自于GoogleMaps的开放API的启示?我并不认可Facebook的创造性价值。

上面谈这么多乱七八糟的Map及其关联的事件,目的其实很简单,就是再次提醒大家,科技的进步是盘根错节的,你中有我、我中有你。不过,其中还有一个前提,就是这些公司不能出局。

如果非要说Google是在局中,那充其量只是一个搅局的角色,因为Android本身就是一个仓促上阵的系统,它很可能最终入局,但至少在现在,在其2.2版本之前,我怎么都看不出它是移动终端局内的系统。Android系统从1.5到2.2根本就是一个Bug修复的过程,再加上左顾右看地揣摩苹果总结微软,试想如果山寨在Android1.5或者哪怕是2.0的时期开始大量生产,那么死得一定比OPhone惨得多。

苹果为它的智能手机及移动互联网战略准备布局了至少20年,至于互联网,很多人恐怕还并不知晓,苹果官方网站的访问量至今都还常常在搜狐之上。 iPhone是移动互联网以及智能手机的开拓者,在短短2年多的时间中,如果有人指望有哪一个被苹果警醒的企业对其形成威胁,本身就无异于白日里做梦。 GoogleNexusOne不是iPhone的对手,难道LePhone会是?看看他们所起的名字有多么山寨就知道不可能是了,更不必说那些山寨的山寨了。

Android为何将成为山寨智能手机的恶梦,还有许多深层次的原因,但限于本文与立方网开发的应用和研发的战略存在着的竞业冲突,目前我恐怕只能写到此为止,伴随着立方网移动应用与游戏的不断推出与升级,我们不妨回头再聊Android。