Stack Exchange

国庆期间,知乎联合创始人黄继新上了热门电视节目《非诚勿扰》,一时引来众多普通网友对问答社区知乎的关注。知乎从早期的 IT 类、精英范儿问答内容越来越向一个更广众的领域拓展,所以上《非诚勿扰》做宣传挺搭。据说推广效果也不错,在当期节目播出后,新增用户不少。不过,知乎与其模仿对象,美国的社交化问答网站 Quora 一样,都面临着如何将用户、流量与内容转化为收入的挑战。目前从外界看,并没有特别明晰的模式。

其实在问答网站中,活得最好的是 Stack Overflow,或者说是 Stack Exchange(Stack Overflow 是 Stack Exchange 平台下最有影响力的一个子站)。专注于程序员群体的 Stack Overflow 虽然没有 Quora 那么吸引人们的眼球,但是在独立访问量,用户数等方面都遥遥领先于 Quora(Alexa 全球排名,Stack Overflow 58 名,Quora 428 名),截止 2013 年 8 月,Stack Overflow 已经拥有 200 万用户和 580 万个问题。而且也通过招聘与广告建立起了自己的收入模式(下面会谈到)。

Stack Overflow 由杰夫·阿特伍德(Jeff Atwood) 和乔尔·斯波尔斯基(Joel Spolsky)创立于 2008 年。这两位来自纽约的创始者在程序员圈内十分有名。杰夫是著名技术博客 Coding Horror 的作者,乔尔的《软件随想录》在国内也非常的流行。不过在 2012 年,杰夫因为家庭的原因离开了 Stack Overflow。

根据披露的信息,Stack Overflow 的上一轮融资是 2011 年 3 月所融的B轮:1200 万美元。

Quora 与 Stack Overflow 的不同在于,前者是在讨论问题,后者是在解答问题。在 Stack Overflow 上的问题一般都是有标准答案的,而在 Quora 上更多的是答题者自己对于问题的主观看法。用户在 Stack Overflow 上可以立刻寻找到问题的正确答案,而在 Quora 上用户则可以听到来自不同人的声音。思想是平等的,人人都可以发表看法,没有对错,重在“传道”。技能是不对等的,有人高,有人低。高的讲解,低的学习,重在“授业”。(来自知乎的评价)因此,在 Stack Overflow 上并没有多余的社交功能。乔尔在一次采访中称“我非常喜欢 Quora,但我们希望用户可以在 Stack Overflow 上可以找到迫切需要的答案,而这个答案的作者是谁,又或是长的什么样我们并不关心。

不像 Quora 在网站的初期就做综合性的问答网站覆盖全部领域,Stack Overflow 一开始只是瞄准了程序员这个群体。在验证成功之后,逐渐开放其他领域的子站,形成了 Stack Exchange 平台。目前,Stack Exchange 上已经有了 108 个子站,730 万个问题。

社交化问答网站的盈利模式并不十分清晰。在爆发式的成长过后,这些网站都面临了盈利困难的问题。在过去一年中,非常多的问答网站相继关闭。匿名问答网站 Formspring 在 3 月停止服务,在 2010 年被谷歌 5000 万收购的 Aardvark,也在 2011 年被谷歌列在死亡名单中,团队人员转向了 Google+。对于盈利模式,乔尔在一次回答中表示 Stack Exchange 的盈利模式主要是两个个方面,招聘(Job listing, CV seach)和广告。在 Stack Exchange 平台上的回答可以反映出用户的专业水平。乔尔希望通过 Stack Exchange 建立一个庞大的、在各个领域属于专家的用户群。优秀人才总是稀缺的,目前已经有非常多的公司在 Stack Exchange 上进行招聘(尤其是 IT 公司)。不过,Stack Exchange 没有透露具体的收入数字。