Google

清晨醒来,突然看到 Google 以 32 亿美元巨资收购 Nest 的新闻,不由得为之一振,作为 2014 年的第一发重量级收购案,这一切似乎都发生得太突然了,一个是重心并不在硬件上的搜索巨头,一个是苹果前重臣,iPod 之父一手创办的企业,看起来其中交集甚少,但为何就走到一起了呢?

当然不是一见钟情的故事,Google 和 Nest 秘而不宣的关系其实持续了很久,可以说,32 亿美元的收购案也是一步一步走过来的,只是我们对于结果没有准备而已。

还在一周前,就传出 Nest 将接受 Yuri Milner 的 DST Global 1.5 亿美元的风投,不过这次 Google 收购完成后,看来这则消息也要作废了。可以见到的是,Nest 的价值确实不一般。

2010 年,前苹果高管,人称“iPod 之父”的 Tony Fadell 创办了 Nest。而在此之前,Tony Fadell 和 Google 就发生了交集,这大概可以追溯到三四年前。Tony Fadell 在他的博客里写到:

“这个决定并不是一时兴起,Google 和我们的关系以某种方式存在了接近四年。”

Fadell 说的关系是在 2011 年 TED 大会上,当时 Nest 还没有产品出现,Tony Fadell 和 Erik Charlton 在角落里碰见了 Google 的联合创始人 Sergey Brin,并向他展示了一个关于早期 Nest 恒温器模型的视频。Sergey Brin 随即询问了他们是做什么的,并且表示 Google 也有类似的项目。

也许是这一会面,Tony Fadell 就认为今天加入 Google 是一件顺其自然的事情,因为 Tony Fadell 认为,他们要和一家知道 Nest 在做什么,Nest 是什么,并且希望 Nest 做下去的公司合作,这家公司就是 Google。

理念上的志趣相投很快就变成资本上的示好,在这则收购案达成之前,Google 就是 Nest 的投资者之一。早在 2011 年 5 月,Google  Ventures 就领导了对 Nest 的 B 轮融资,随后的 C 轮融资也可见 Google 的身影。

不过显然看好 Nest 的不只是 Google 一家,到收购案达成之前,Nest 已经接受了超过 8000 万美元的风险投资,来自  Kleiner Perkins Caufield & Byers、Shasta Ventures、Google Ventures、Lightspeed Venture Partners、Intertrust 和 Generation Investment Management。其中 Kleiner Perkins Caufield & Byers 是最大外部股东,随着 Google 以 32 亿美元收购 Nest,这些风投的总投资回报率也超过了 20 倍。

Google 这边也是手握大量现金,根据上个季度的财报,Google 持有的现金有 547 亿美元,这次收购所花的 32 亿美元也仅占其现金持有量的 5.8%。

Google 将以十亿美元为单位收购 Nest 的消息此前也一直就有,此次也终于是尘埃落定。这次收购也可以视作为 Google 的 Android@Home 项目的重生。而 Tony Fadell 认为,Nest 拥有良好的设计,也是可联网家居设备,而这也是 Google 未来蓝图的一部分。

除了理念相同之外,Google 的收购也有专利因素在里面,去年 12 月,Nest 表示他们已经拥有 100 多项专利,200 多项专利已在美国专利局备案,另有 200 多项专利准备备案。而新生儿 Nest 的烟雾探测器和恒温器也面临着老牌厂商 Honeywell 和 BRK 的专利威胁。Google 和 Nest 结合之后,双方打专利战的能力也就更强了。

正是此前发生的种种,使得 Google 收购 Nest 更像是水到渠成的事情。Nest 的产品与设计实力,Google 的宏伟蓝图在这个收购案里可见一斑。

为何要收购Nest?

对谷歌这样视创新为生命的公司而言,其在智能手机领域的现状并不足以令其高兴。因为这个市场的标准是由苹果确立,目前在美誉度和利润占有上,谷歌生态也是落后于苹果生态。

要完成颠覆苹果模式,确立一个新的标杆,谷歌必须要抢占一个新的阵地。而物联网,就是谷歌眼前能抓住的最好机会。

在 CES 上新崛起的三大领域,谷歌分别已经进入了可穿戴智能设备和互联网汽车。

在可穿戴智能设备,谷歌的智能眼镜项目已经研发多时。

但在产品层面,谷歌眼镜一直没有解决续航和让人用户头晕的问题。

在市场层面,谷歌眼镜也是非主流,尽管以其想象力获得赞赏,但在厂商跟进上还属于弱势。另一方面,以三星、索尼和高通为代表的硬件公司都已经纷纷推出了智能手表产品。

因此,谷歌要将智能眼镜顺利推向大众市场还需要破解诸多难题,才有可能取得革命性的成功。

而在互联网汽车领域,谷歌已经在推动把旗下 Android 系统引入汽车领域。在本届 CES 上,谷歌联合了奥迪、通用、现代、本田、Nvidia5 家公司组建开放汽车联盟,打造一个开放的车载系统平台,以推动互联网汽车的发展。

但恰恰在智能家居这一领域,谷歌除了光纤计划与之有联系之外,属于基本缺席状态。

因此,谷歌要拓展智能家居市场业务,已经等不及通过内部团队的渐进式开发来完成,必须收购成熟产品和团队才能迅速站在潮头之上。

但对于谷歌这样体量庞大的巨头而言,要收购的选择面很广,选择 Nest 的理由则是看重其在智能家居领域的巨大优势。