java

我现在的老板使用一个在线测试系统来筛选在线申请职位的求职者。测试的第一个问题很浅显,仅仅是为了让求职者熟悉一下这个系统的提交和测试代码的流程。问题是这样的,写一个将标准输入拷贝到标准输出的流程。求职者可以使用任何他们喜欢的编程语言来实现这个程序。

有时候我们也会遇到在这个测试中得零分的求职者。当我看到他们连最简单的问题都答不出的成绩时,我的第一感觉是,这并不反映出求职者有多差劲。很显然,这个测试系统本身太难使用,才导致求职者不能提交最简单的问题,所以失败归结于测试系统而不是求职者。

但是当我看求职者未能成功提交代码的时候,不止一次的(至少这一次)发现——不是测试系统的错。而是另一个甚至不会发生在我身上的问题:求职者提交失败是因为他们试图使用 Java 语言来实现这个程序。

我记起了 Dijkstra 的说法——“教授 BASIC 语言简直是在犯罪。”当看到求职者被 Java 搞的焦头烂额的时候,我在想是不是这个言论换成 Java 的话同样适用。

我不太确定,有可能还是这个测试系统的错;有可能 Java 程序员具备我们用的上的有价值的技能(抛开他们不能在很短的时间内解决一个简单问题)。我可能改变主意,就在这时,我感到担忧。

当你学习 Perl, Python, Ruby, 或者 Javascript 的时候,你学到的只是用哈希表解决问题的一些技术,这些仅仅称得上是语言的一部分。当你学 Haskell 时,就像是在学习一种用懒惰的清单和单元来解决问题的技术。这些强大的多功能的工具是编程语言最重要的地方。

但是当你学习 Java 的时候,对于很多问题解决起来都没有强大的语言特点来供你使用。相反,你将会把时间花在用编程语言解决问题的技术上。Java 也有哈希表,但是从总体上来看,它们只不过是巨大的 Collections 库中的一种,和其他的种类淹没在 Collections 的库中。而且也没有什么理由去了解并学习那些东西。优秀的 Java 课程可能倾向于分析 Collections 中有用的部分,但是,由于哈希表只是库的一部分,所以很难看出跟 AbstractAction 或者 zipOutputStream 这种类比起来有什么重要的。

我是一个在不同的组织工作了 3 年的职业 Java 程序员。我有时候便想写写关于 Java 的文章。是的我很尖酸刻薄,而且我也不得不承认,我的脾气很暴躁,残酷,消极,所以对我来说,狂热的喜欢一件东西是很困难的。我曾经试图写一篇关于 Blosxom 的好文章,在 2006 年发布在我的博客上,最后失败了;人们以为我是在进行批评,我不得不又写了个续篇来澄清,但是人们仍然认为我在批评 Blosxom。因为这篇文章对 Java 刻薄的批评让人困惑。我必须声明:这篇文章中关于 Java 的一切内容都是持肯定态度的,并且也应该被接受。包括:

我真的喜欢 Java。

我很高兴能有有用 Java 编程的经历。我喜欢用 Java 来编程主要是因为我发现这个过程很轻松。如果使用一门不好的语言,像是 Fortran 或者 csh 这种编程语言的话,你会在每一件事上面苦苦挣扎,开发过程中还要不断同这门语言做斗争。使用好的编程语言却是完全不同的体验:利用语言的强大之处,使函数的功能最大化,用最简洁的表达方式来实现代码。

Java 既不是一门好的语言,也不算是很差的语言。它算得上一门中规中矩的语言,使用 Java 不需要有太多挣扎。使用 Haskell 或 Perl 时你时常担心是不是应该用最简洁、最高效的方式。在 Java 中就不必考虑这些,因为最简洁、最高效是不可能的。无论你做什么,怎样去努力,代码都会变得普通、繁琐、冗长、臃肿,你要做的就是把握住方向,将这些重要的大篇代码从键盘中打出来。如果最后的代码比用 Haskell 写的长十倍,也没有关系,因为 IDE 将会帮你生成其中的一半代码,而你仍要为另一半付出努力。

所以你改变了心态,不管薪水如何了,也不再担心写出的代码是预先设计好的两倍之长有多么糟糕。你也许不能解决大型的问题,但是你可以参考一本书来解决中等问题,这一行为又导致了更长的 java 代码,但是你仍能领到薪水。你是一个码农,你的工作就是写代码。你写了很多代码,所以你做好了自己的工作,每个人都皆大欢喜。

你将不会做出任何绝妙的东西,但是同样,你也不会做出很糟糕的东西来。项目可能失败了,但你可以将失败归结于别的地方。毕竟,你用 10000 行代码写了 576 个类,表面看来这些都是必不可少的,所以你做好了自己的本职工作。谁都不会责备你为什么要用 576 个类而不是 50 个,因为在 Java 里面仅仅用 50 个类是不可能的。

(不同的语言有不同的失败模式。比如 Perl,项目失败可能是因为你设计并实现了一堆废话,但是有一个万能的变通方案:你可以将项目继续下去,等它变得足够大时交给别人,然后出错的话责任就会归咎于别人而不是你。在 Haskell 这么做的话,有可能在第一个月就被炒鱿鱼。)

所以是的,我喜欢用 Java 编程。这样可以从写高质量代码的责任中解脱出来。我很高兴不必担心我所做的是否优秀,或者我写的代码是否易读、易维护。代码变得臃肿,当然,这不是我的错。虽然一切都出于我手。

所以我喜欢 Java。但是我不会选择这门语言来应对在线测试,除非分数靠代码的行数来评定。在测试中,你需要完成的快速,所以你需要优化代码来使它们简洁并且表达清楚。Java 意味着很多东西,但从来和简洁、表达清楚无关。

当我看到可怜的求职者苦苦挣扎了 15 分钟 14 秒,试图用 Java 程序将标准输入拷贝到标准输出,最终放弃的时候,我为他们昂贵的教育感到悲哀,他们没有学会更好用的工具,或者只是挣扎的写出 Java 代码而别无他法。

英文原文:Why I like Java