博客

作者简介:阮一峰,70 年代生于上海。毕业于上海财经大学,经济学博士,同时也是程序员,个人博客访问量过千万,译有《黑客与画家》、《软件随想录》。目前供职于一所上海本地高校。本文为阮一峰笔记体博客文集《如何变得有思想?》和《一个寻找作者的读者》的代序。

以下是正文:

2010 年 4 月,我与百姓网 CEO 王建硕有过一次对话。我们谈到了为什么写博客。

阮:建硕,我知道你有两个博客,一个是英文的,另一个是中文的。但是,你更新英文博客的频率,远远高于中文博客,这是为什么?

王:这其实是一种机缘巧合。

2000 年,我在微软做工程师,习惯阅读一种叫做 KB(知识库)的文章。我就模仿这样的格式和写法,写了一些关于浦东机场的英文介绍,结果排在 Google 搜索 Pudong Airport 的第一条结果,可见当时互联网上关于中国的英文内容非常少。

2002 年,我开始用 Movable Type 架博客的时候,我觉得自己应该写一些能提供价值的东西。为来华的外国旅行者撰写英文介绍,就是一个很独特、而且我做得到的事情。

此后的 8 年,我在博客上记录的事情,不过只是一些日常生活。如果用中文写,本地的读者可能没兴趣,不觉得这样的文章有任何价值。比如,上海的公交车票 2 块钱一张,上海的火警电话是 119、不是 911 等等,这种鸡毛蒜皮的话题,本地读者司空见惯,但对于英文读者,却是其他地方很难得到的信息。我的中文博客也在写,不过内容主要是 IT 评论,更新频率就慢一些。

阮:我觉得,你说出了写作博客的正确做法,那就是为读者创造价值。如果有人想要建立一个受欢迎的、有影响力的博客,那么这一点是他必须牢记的。只有你的文章对他人有价值,你才会有读者。我其实一直想建立一个英文博客,但就是因为找不到我能够写的、并且西方读者也会感兴趣的内容,所以迟迟没有动手。

当然,除了创造价值,博客还有另一个作用----沟通媒介。通过博客,别人能够知道我们在干什么,怎么想,每一篇博客都是一个与他人沟通的机会。所以,你较少写中文 blog,我觉得挺遗憾的,因为这样一来,你与其他同业的沟通、你在国内业界的影响力就少了一个重要渠道,毕竟你的事业还是在国内。不过,我现在对这一点也不是很确定了,博客的沟通功能也许并不重要。上个月,Joel 宣布不在网志上谈论软件了,因为他发现除了自己以外,没有人能够通过写博客获得成功。

所以,我就想问你第二个问题,写作 Blog 与个人职业之间,到底是一个怎样的关系?因为我发现,你很少在网志上谈到你的公司,尤其很少谈到公司的产品?

王:其实在微软的时候,我是有意避免谈论公司的。

两个原因。第一,我不太能区分哪些是公开信息,哪些不是,分起来很累。第二,也是更重要的原因,博客是我个人的表达,不是传播公司信息的渠道。微软是一家很了不起的公司,它的名声和光环是属于它自己的,不是属于我的,我只是一个微软的普通员工。

我觉得一定要分清楚,哪些是自己建立起来的,哪些是公司带给你的。你之所以拥有后者,很可能仅仅是因为运气好,是公司的成功,而不是你的成功。所以,我不太会写到公司。

后来在百姓网,我同样延续了这种方式,把公司和自己分开。自己就是有血有肉的一个人,在需要代表公司的时候,我会扮演那个角色,而在博客上,是自己。

阮:看来你把博客和公司分得很开。确实如你所说,个人博客不是宣传公司的窗口。事实上,很少人有动力,无偿为公司做宣传,这也是为什么商业公司的博客大多不成功的原因。但是,如果公司是你自己的,你会不会在博客上写自己的公司?我的问题其实是,创业者应不应该利用博客,作为宣传自己的工具?

王: 即使是自己的公司,我希望在博客上面分享的更多的是运行公司过程中的心得,尤其是失误和教训,来帮助其他的创业者。这部分是我作为一个活生生的人,与他人分享我的想法,不是在做宣传。

我更多地把读者当做自己的朋友,而不是我要发展的客户。我从来不想在家人和朋友面前炫耀公司,更多的是分享自己的心得。每个人写博客的原因千差万别,有人写博客是为了宣传自己的公司或者自己,这个动机无可厚非,只是这不是我写博客的目的。

阮:如果我创业的话,肯定会在博客上宣传,因为我需要更多的人帮我。所以,我还是挺看重网站流量的。你写作博客的立足点是分享心得,对流量大概就不是很重视了。你的博客流量目前是多少?

王:刚才看了下,远没有以前多,大概每个月 25 万(只是以前的1/4)。可见现在关于上海的英文信息越来越多,我的博客已经不是那么重要了,这是好事情。同时,越来越多的人订阅 Feed 来看博客,不再访问网站了。

阮:我的流量比你少,现在一个月的独立 IP 访问者,大概 10 多万。而且已经一年了,一直稳定在这个数量,没有明显增长。所以,我怀疑博客也不是一个很好的商业工具,到了一定程度,流量就上不去了。

当然,非商业性的个人博客,不用太在乎流量。但我也不觉得流量减少是好事情,因为读者反馈也会相应减少。如果长期没有足够的读者留言,对我写文章的积极性是有打击的。老实说,我确实希望每篇文章的读者留言能够多一点。

说到读者留言,那就引出了下面一个问题,写作博客的意义到底何在?有些人很不理解,认为写作博客无偿给他人阅读,是一种很傻的行为,既赚不到钱,又浪费时间。我当然不同意这种看法,但是我想先问问你,坚持不断写网志,你觉得最大的收获是什么?

王:促进思考。

每天写博客,帮助自己养成了更多观察、更多探究的习惯。看到地铁开通,或者其他有趣的事情,我总是习惯性地去关心,这就是多年博客写作让我养成的习惯。每天晚上,我都要问自己:今天有什么特别?我应该写点什么?......你知道一件事情,与你要表达一件事情,这是完全不同的。通过写作,你能帮助自己更清楚地理解问题。

另一方面,全世界读者的留言,是我从博客收获的最大财富。每天与不同的观点对话,会让自己更全面地看待这个世界。

阮:说得好!写作帮助我们整理自己的思想。博客其实是一种理性思维和表达能力的训练,很多时候我们写作博客,就是在做这种训练。我写作的时候,有时会尝试不同的表达方法,看看怎么写最容易看懂、最容易被他人接受。每当有读者留言批评我的观点,我就知道了我的思维和表达在什么地方还有欠缺。Joel 说过,写作能力是区分领袖和普通程序员的标志。我们不一定要当领袖,但是能够说服他人认同你的观点,这绝对是不容忽视的能力,而博客就是获取这种能力的一种卓越训练方法。

此外,写作博客还有一个最大理由。我记得,你在网志中写过一件事,有人问:"你为什么写博客?"你反问道:"你为什么打电话?"我简直要为这个回答拍案叫绝。我们需要与人交流,渴望了解全部的世界,博客帮助我们遇到那些其他方式无法遇到的人。

不过,写作博客的代价,是要花费很多时间和精力。你每天要在博客上用掉多少时间?

王:平均每天半个小时。

阮:这就是我佩服你的地方。你用英语写,经常有 1000 词以上的长文,而且写得很清晰易读,却只需要半个小时。这意味着,你基本上没有把时间花在苦苦构思和反复修改上面,属于一次成文。我用汉语写,也做不到这一点。

我的每一篇文章,通常需要 2 小时~6 小时的写作时间。有时候写完以后,觉得特别累,都不想干别的事情了。不过,我还是觉得这是值得的。回过头看,我幸亏把时间花在写作博客上面,否则那些时间就白白过去了,没有留下任何印记。

我现在怀疑的就是,我能不能把这种写作热情保持下去。你能保持吗?相比十年前,你对于博客是否还有同样的热情,或者说同等程度的通过文字、向他人表达自己的愿望?

王:我依然热情不减。我的博客最重要的读者,就是我自己。如果碰巧帮助了别人,那是额外的收获。即使没有人读,我觉得我也会继续,因为它帮助自己思考。

阮:这一点,我与你不同。博客就好像一个人在自说自话,但是随着年龄的增大,我想要说出自己见解的意愿不是那么强烈了,也不是那么在乎,能不能获得外界的承认了。如果有一天,我觉得自己想说的东西,都已经说完了,可能就不写博客了。冯友兰《中国哲学简史》的结束语,我印象很深。他说:"人必须先说很多话,然后保持静默。"不过,我的这一天,还要等很久才会到来。

你想过这个问题吗?觉得自己还会坚持博客多久?forever?

王:我觉得只要这还是一种可以帮助自己思考、帮助自己记录的好办法,我就会继续。但是如果不是了,我并没有永远写作博客下去的预设的目标。