科学

美国宇航局(NASA)近日公布了一段由探测器在 5 月 9 日拍摄的日冕抛射物喷发视频。

尽管在视频中我们看到的场景就像是太阳打了一个喷嚏,但实际上在那一瞬间有数十亿吨粒子被抛入宇宙空间,这些太阳抛射物的爆发区域宽度和高度也分别达到了地球的 5 倍和 7.5 倍,并以超过 150 万英里/时(约合 240 万公里/时)的速度朝着地球扑面而来。

据推算,这些抛射物通常会在 3 天内到达地球,其中的带电粒子将对地球上的无线通讯造成影响,但并不会危害生物的健康。

也许大家都忽略了太阳这个恒星的存在,但是太阳是离地球最近的恒星,也是地球能量的来源。没有了太阳,地球也不复存在。太阳是个很神奇的星球,它表面温度大约是5778开尔文(5505°C),5500摄氏度啊,几乎什么都能融化,那么太阳是由什么组成的呢?从化学组成来看,太阳质量的大约四分之三是氢,剩下的几乎都是氦。它的能量来自于氢聚变成氦的核聚变反应,太阳的核心每秒钟燃烧6.2亿吨的氢。目前还有一半多点的氢可以烧,当氢烧完了,太阳就会变成红巨星,那时太阳表面温度下降,到那时候,地面的温度将升高到今天的两三倍,北温带夏季最高温度将接近100℃。 如果物种不进化的话,大部分都会被热死。

不过现在还是杞人忧天了,太阳现在的年龄为46亿多年,氢目前差不多烧了一半左右,剩余的可以继续烧50亿年(按每秒钟燃烧6.2亿吨算),50亿年那是什么概念呢?写成数字吧:5000000000年,我们人类的寿命平均也就75年而已。

PS:太阳变成红巨星之后,又会如何呢?最后太阳核反应无法提供恒星的能源,铁核开始向内坍塌,而外层星体则被炸裂向外抛射。爆发时光度可能突增到太阳光度的上百亿倍,甚至达到整个银河系的总光度,这种爆发叫做超新星爆发。超新星爆发后,恒星的外层解体为向外膨胀的星云,中心遗留一颗高密天体。反正这个世界什么东西都有寿命,太阳会诞生,也会死亡。