云计算

序:下一个技术潮流——云计算,让人听起来云里雾里的,但是当你看到从IT专业人士角度对云计算剖析的价值观点后,你就不会对云计算感到那么混乱了。

云计算正在如火如荼地发展着。“它已经是时下的大众化词语”,Gartner的高级分析师Ben Pring如是说,并且他的同行也是这么认为的。

作为因特网的一个比喻,“云”是我们再熟悉不过的互联网名词了。但是当它和“计算”放在一起后,新词的意思就变的更加广泛更加迷惑了。一些分析师和投资商将云计算狭隘地定义为效用计算的升级版——主要是通过网络才能使用的虚拟服务器。而其他人却将其定义的很空泛,声称任何你在防火墙之外使用的东西都是“在云里面”的,包括传统的服务外包。

在人们考虑IT部门所需的东西的时候,云计算便会成为人们的关注点。IT部门通常需要一个在短期内不用投资新的基础硬件设施,不用培训新的员工,以及不用注册新的软件的情况下,提高IT部门的容量或者添加新的功能。云计算包含了任何基于订阅的或者基于按次付费使用的服务,这些服务能够通过互联网实时拓展IT部门现存的能力。

目前云计算还处于早期的阶段,市场上混杂着数量众多的能力参差不齐的供应商们,他们提供的云服务从成熟的应用服务到相对年轻的存储服务再到病毒过滤服务不等。是的,效用风格的基础设施供应商也是上述供应商中的一部分,但这些也是SaaS(软件即服务)供应商,比如Salesforce.com。今天,就绝大部分而言,IT部门中的成员必须各自接入云服务,但是云计算的聚合集成者已经出现了。

InfoWorld网站跟大量的供应商、分析师以及IT消费者们探讨,试图理清云计算的各个组成部分。基于和他们的讨论,下面就简单地说明云计算到底是什么东西。

1.SaaS

这种类型的云计算是通过浏览器,采用多租户架构,向成千上万的用户交付一个单一的应用。从客户的角度来看,这意味着不用预先对服务器或者软件授权进行相关方面的资金投入;从服务供应商的角度来看,由于只需要维护一个应用所以相比于传统的主机托管服务,维护的成本要低了不少。在企业级应用中,Salseforce.com是一个迄今最著名的例子。但是SaaS中HR应用也很常见,而且甚至已经蚕食了ERP软件的食物链了,比如像Workday这类的竞争者就是。之前有谁能够料到SaaS桌面级应用,比如Google App和Zoho Office会突然如此发展呢?

2.效用计算

效用计算的观点虽然不算是什么新观点,但是这种类型的云计算服务越来从亚马逊、甲骨文和IBM等公司获得生机。这些公司如今提供存储和虚拟服务器,其它IT公司只要一有需求就可以访问这些云服务。早期企业的采购者主要使用效用计算满足补充的,非任务关键性的需要,但是总有一天,效用计算会替代数据中心的一部分。

其它的服务供应商为IT公司或其它的公司的IT部门提供云计算解决方案以帮助他们从商业化的服务器上创建虚拟化的数据中心,比如 3Tera公司的AppLogic解决方案和Cohesive Flexible Technologies公司的Elastic Server解决方案,两者都是随需服务。Liquid Computing公司的LiquidQ提供类似的功能,让IT厂商们能够将内存、I/O、外部存储以及计算能力聚合成一个通过互联网便可访问得到的虚拟化的资源池。

3.云端的网络服务

与SaaS极其相似,Web服务供应商们为开发者提供了API接口,而不是提供整个应用。然后开发者们可以通过网络,使用这些接口来开发这些API所能赋予的功能。这些开发商们包括有的提供分散的商业服务的公司,如Strike Iron和 Xignite公司。也有提供全部范围的API的公司比如谷歌地图,ADP的工资名单处理,美国邮政服务公司,彭博公司甚至传统的信用卡计算服务公司。

4.平台即服务

另一个SaaS的变种就是Paas(平台即服务),这种形式的云计算将开发环境作为一种服务,然后提供给用户。你可以开发自己的应用然后运行在供应商的硬件基础设施上面,并且将你的应用通过网络从供应商的服务器上交付给你的用户。比如像Legos,这些服务受限于供应商服务器的设计和能力,所以你无法得到完全的自由。但是你确实可以得到你开发的应用的发展预期以及你也可以(根据预期)提前整合。非常典型的例子有Salesforce.com公司的Force.com,Coghead平台以及新的谷歌App Engine。为了极其轻量级的开发环境,则基与云的mashup平台大量出现了,比如有Yahoo Pipers和Dapper,net平台。

5.MSP(基于管理的服务供应商)

作为一个最“古老”模式的云计算形式,基于管理的服务主要是为IT厂商提供的而不是面向终端用户的。比如电子邮件的病毒扫描服务或者应用监管服务(供应商有Mercury等等)。像SecureWorks、IBM、以及Verizon公司提供的基于管理的安全服务也是属于MSP这个类别的,当然,最近被谷歌公司收购的Postini提供的基于云的反病毒服务也是这一类。其它的MSP还包括桌面管理服务,比如像CenterBeam或Everdream都提供这种服务。

6.基于服务的商业平台

这是一种SaaS和MSP的混合体,像这种云计算服务提供着和用户交互的服务集线器。这些服务在贸易环境中十分常见,比如开销管理系统,它允许用户从一个普通的平台定制旅行或私人秘书服务,然后在用户设定的分类中调整服务交付和价格。可以将这种服务看成是一个自动化的服务架构。著名的例子有Rearden Commerce和Ariba。

7.网络集成

基于云计算的服务集成目前还处在发展前期。像OpSource,这个主要专注于提供SaaS服务的服务供应商,最近发布了OpSource Services Bus,其应用了in-the-cloud 集成技术(which employs in-the-cloud integration technology from a little startup called Boomi.)。SaaS服务供应商Workday最近在这个领域中又遇到了另一个竞争者——CapeClear,它是ESB(企业服务巴士)供应商,正向b2b集成方向挺进。很早之前,有一个公司叫Grand Central,其想要成为世界上的“云中巴士”从而将SaaS服务供应商连接在一起以向用户提供集成化的解决方案。但是它在2005年就破产消失了。

如今,由于上述这种基于云的互联服务很少出现,而且IT厂商们需要一个一个地将独立的云计算服务集成起来使用,所以云计算很可能被更准确地描述为“空中计算”。另一方面,随着虚拟化和SOA不断向企业渗透,运行在轻巧的可扩展的硬件基础设施上的宽松集成的服务的观点会最终将企业作为云中的一个节点。这是一个在遥远地平线上的不断行进的长远趋势。但是从长远来看,在所有的大趋势中,云计算是我们讨论着的趋势中最难(实现)的一个。

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via: infoworld.com