Google

Google 曾经有个大实验:为全世界人民提供免费 Wi-Fi。这个名为 Loon 的项目采用高空聚乙烯氦气球作为基站,利用无线的形式将信号发送到地面,地面设备接收信号连接网络。

这个项目目前还在进行,我们尚未体验到这个不明觉厉的技术。不过,Google 近日又宣布了另一项“大计划”:在太平洋铺设高速光纤电缆,连接北美和亚洲。

这个项目被命名为 FASTER,由多家公司共同建设,除了 Google 外,还有中国移动、中国电信、马来西亚 Global Transit、日本 KDDI 和新加坡电信 SingTel 等亚洲国家支持。整个项目耗资 3 亿美元。项目预计在 2016 年第二季度完成,届时将大幅提高美亚之间的网络连接速度。

FASTER 的一端位于日本的千仓市和志摩市,另一端位于美国西海岸,届时会通过系统拓展至洛杉矶、旧金山、波特兰、西雅图等地区。

速度到底有多快?FASTER 将利用最新优质 6 对光缆和光纤技术,设计带宽将达到 60 Tb/s(100 Gb/s x 100 波长 x 6 对光纤)。

FASTER 执行委员会主席 Woohyong Choi 在 Google+ 的声明中表示:“FASTER 是数百条连接世界各地的海底通信光缆之一,这些光缆共同组成一个重要的基础设施,来帮助全球网络与通信设施运行。”

FASTER 将大大扩展本就非常复杂的互联网基础设施。Woohyong Choi 强调说:“FASTER 光缆系统是迄今为止最长的跨太平洋光缆系统,它将使全世界的互联网发展受益。”

对 Google 来说,增加带宽也是迫切需要。Google 的 YouTube 用户每分钟向服务器上传数百小时的视频,与此同时,超过 10 亿使用 Android 的用户也给 Google 带来不小的压力。Google 技术基础设施部门高级副总裁 Urs Hölzle 解释投资目的时说:“FASTER 光缆系统是一个更大的网络基础设施,对亚洲用户来说,这将使他们获得更快、更稳定的互联网。”

Google 一直以来有着“更快的互联网”理想,并一直在世界范围内进行投资和建设。此前,Google 也在亚洲进行了大量网络建设,其中包括已经建成的、通向日本的 Unity 海底光缆系统以及东南亚日本海底光缆系统(Southeast Asia Japan Cable System)。

除了知名的“热气球 Wi-Fi”项目,Google 还在美国部署了高速宽带网络 Google Fiber,提供了千兆级网络接入服务,比美国民众一般使用的速度快约 100 倍,资费却比运营商同级别服务动辄四五百美元的价格低很多。

目前,Google Fiber 已经进军密苏里州堪萨斯城、犹他州 Provo,Google 计划在未来拓展九个新城区,覆盖 34 个城市。而 Google 也会在部署 Google Fiber 的地区增加 Wi-Fi 覆盖。