Chrome

谷歌内部管理层的调整,预示着谷歌旗下的两大操作系统Chrome和Android终于将要进行合并。 

消息人士透露,谷歌Android移动操作系统工程副总裁希罗什·洛克海默尔(Hiroshi Lockheimer),目前已兼任谷歌Chrome操作系统工程团队的负责人,而原来的Chrome操作系统工程团队负责人莱纳斯·厄普森(Linus Upson)已离开了这一岗位。目前尚不清楚厄普森下一步将会有什么样的举动。截至目前,上述二人均对此报道未予置评。 

谷歌内部对Chrome和Android两大操作系统的划分,类似于苹果对iOS和MacOS的划分。其中,iOS支持iPhone手机和iPad平板电脑;MacOS则支持Mac。 

不过谷歌对两大操作系统的划分可能不会持续太久。追溯到2009年,谷歌联合创始人塞吉·布林(Sergey Brin)就曾表示,“随着时间的推移,”Android和Chrome终将会进行合并。自2013年开始,上述两大部门均开始向谷歌负责Android、Chrome和Apps的高级副总裁桑德尔·皮采(Sundar Pichai)汇报工作。 

除此之外,还有一些迹象表明Chrome和Android将会进行合并。在今年6月举行的全球开发者大会中,谷歌曾宣布了一项针对应用开发者的计划,让后者能够简化把Android应用转到Chrome平台上运行的程序。 

对为Chrome和Android开发应用的开发者而言,合并上述两项业务,能够简化他们未来的工作,因为目前他们还不得不为不同的谷歌平台开发相应版本的应用。此外,这还将有助于简化谷歌的营销战略。 

据熟悉谷歌内部管理层调整的消息人士称,选择让洛克海默尔出任Chrome和Android工程团队负责人,意味着谷歌已把Android视为未来。 

这一变化同时还反映出两款操作系统在市场中的不同地位。市场调研公司Strategy Analytics的统计数据显示,在第二季度出货的智能手机当中,85%安装了Android操作系统。谷歌现有的廉价Chromebook笔记本电脑在校园中相当流行,但是另外一家市场调研公司IDC的数据显示,该产品在第二季度仅占据了全球PC市场2%的份额。 

Android已经开始向智能手机和平板电脑之外的产品进行延伸。最新版的Android操作系统Lollipop,同时还适用于车载电脑、智能手机等可穿戴设备以及电视机。消息人士称,作为操作系统的专家,洛克海默尔将不负责Chrome浏览器、Chromecast电视流媒体设备或Chromebook硬件的工程工作。

事实上,是Android正在吞并Chrome OS

从一手做起Chrome,到接替Andy Rubin成为Android、Chrome及Apps三大块业务负责人,Sundar Pichai已经成了Google内部最具话语权的高级管理层之一。而这次他之所以让曾经的Android工程主管同时也负责Chrome OS的工程项目是想向团队释放一个信号——Android才是未来,至少华尔街日报的内部信源是这么认为的。

当然这么做的目的并不是让这两个系统分裂,恰恰相反,在同一个工程主管的领导下,Chrome OS和Android在技术层面自然会更加“统一”。在Sundar Pichai刚开始面对媒体时,他就经常被问到Android和Chrome究竟会不会走向统一的问题,而他的思路并非多数人所想的是或者不是。在Sundar Pichai看来这两套系统都是个人计算平台,所以“计算”明显是Android和Chrome的交汇点。现在让同一个工程主管同时负责这两套业务明显走的也是工程思路。

在开发者和应用层面,Google这段时间一直在想如何让Android的应用可以运行在Chrome上,以及如何让Chrome Apps可以运行在Android上。为了达到这个目的,Google甚至为开发者提供了一套又一套工具。一个明显的事实是,开发者资源是有限的,这么做自然就可以高效利用这些已有资源进而同时丰富两个平台的生态。

从目前的情况看来,Google做的算不上好,而在统一Android和Chrome的工程管理后,在这个方面我们应该可以看到更多的进展。

今年第二季度出售的智能手机中,85%运行的都是Android系统;而在第二季度的全球个人电脑市场上,Chromebook出货量仅占2%。很明显,在市场份额上Android有着巨大的优势,这一点放到应用生态上一样适用。无论从哪一方面看,Chrome OS都处于弱势地位。不过,Google现在要做的就是从人事管理、后端的生态服务上一步步让Android和Chrome“统一”在一起。