Google

前不久的一个新闻头条是,Google公司CEO拉里·佩奇(Larry Page)正式委任桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)全面负责Google的产品业务。这一决定给佩奇腾出更多的精力,以便专注于Google的其它创新业务部门,包括Google能源计划,Nest和Calico的项目,以及神秘的Google X实验室。

佩奇正面临着不小的领导困境:如何在公司发展的同时保证公司的创新能力。他时常使用“有的放矢”、“事半功倍”等精辟的短语来表达他对这个问题的关心。

不过佩奇也心里有数,创新之艰并不是喊几句口号那么简单,更不能纸上谈兵。其中最关键的是提升公司整体的适应能力——这也是Google比世界上其它任何一家企业做得更好的地方。事实上,据说Google的前几任高管们也正在硅谷里推广着佩奇的这种适应性领导精神。

适应性领导精神的核心,是积极动员人们应对各种未知的挑战。在当前市场快速转型和社会政治影响力复杂的环境下,这也是引领重大变革的强有力工具。

包括佩奇在内的Google公司CEO们,通过以下五个方面来提升公司的适应能力,他们在播下成功的种子的同时,也保有着Google持续的创新力。 

1、不断将人员与发展目标相整合

人们在承受快速发展的市场所带来的压力同时,容易与自身工作的意义疏离。把人员重新整合到公司的发展目标上,是一项极强的适应力培养工作,而这项工作的极致,就包括帮助人员重塑新的职业认同。

Google曾经在从搜索向广告销售转型的过程中,经历过相似的挑战。通过让纯工程师们看到销售转型的价值和意义,Google发展了更强的接受力,从而开拓了包括能源、卫生以及其它非技术的创新业务。 

2、将试验作为策略的一种形式

在战略决策中采取一种试验的态度,对于整个企业的早期生存来说是必不可少的。然而,随着发展,试验会越来越倾向于中央筹划。将试验推向前线则有利于更强的市场反应力,也有利于缩短新的用户行为和交互模式的开发周期。当初用户们是如何逐步适应Gmail的数据挖掘模式,这是一个很好的说明。 

3、容许长久的体制张力

在大企业工作的人们喜欢自主、灵活和相对扁平化的管理机制,这能让他们充分发挥自身潜能,而且是释放创造力和创新力的关键。但与此同时,复杂性的增加也要求建立更多的企业机制。

Google比大多数企业做得更好的一方面,就是以开放心态容许人员的自主灵活与公司体制之间保持永久的张力。虽然对此Google内部也一直出现不小的争议——最近更是偏向于建立更多的企业机制——但是上述的那种张力不会也不应该消失。 

4、让人员直面外部威胁,而非庇护他们

创新企业具有的一种组织文化,就是直面各种艰难挑战。这也是在快速发展的市场中参与竞争的最终杀手锏。但是,随着工作越发变得复杂和内向,人们容易忽略来自外部的威胁和压力。他们会偏爱执行上的安全感,而非适应复杂多变的外部环境。如果这再加上高管们对人员的“保护欲”——而不是让人员直面适应压力——那么创新只能是更加地步履蹒跚。 

5、提升所有人的适应能力

对于高级人才,Google公司会给予专门的时间去培养适应力。不过哪些人员需要变得最能适应呢?首先是公司的对外和市场部门,那里是最需要创新的地方。接着是更加标准化的业务部门中的那些主管,他们不可以停滞不前,所以也需要适应力的提升。此外还有公司深层的人员,尤其是如果他们最终要在整个公司轮岗的话。

保持企业的创新压力,并提高它的适应能力,这是每一位CEO所要面对的一项极其重要的领导工作。然而矛盾的是,企业无意中给CEO设下了某种美好的圈套,令他们困在各种日常的琐事之中。

拉里·佩奇正致力于摆脱这种领导困境,在提高Google整体的适应能力的同时,也继续专注着企业发展大局。至于桑达尔·皮查伊能否将这些方法完美地应用在他接下来的领导工作中,让我们拭目以待。