科学

美国宾汉姆顿大学(Binghamton University )的雅各.诺塔(Jacob Nota)和梅瑞狄斯.科尔斯(Meredith Coles ),他们发现睡眠时间较短或晚睡的人,较容易产生消极想法,而这项发现被刊登于《认知治疗与研究》(Cognitive Therapy and Research)期刊。

常有烦人的悲观思想不断重复浮现在脑海中,甚至认为自己几乎无法控制自己的思考,且会过度担心未来,同时又钻牛角尖于过去,脑中不断冒出恼人却又挥之不去的想法。这些症状常见于广泛性焦虑症(generalized anxiety disorder)、抑郁症( major depressive disorder)、创伤后压力心理障碍症(post-traumatic stress disorder)、强迫症(obsessive-compulsive disorder,简称 OCD)和社交焦虑失协症(social anxiety disorder,简称 SAD),而这些病患也同样具有睡眠障碍。

目前的研究大多将睡眠问题与重复性的消极思维连结,尤其是患者没有得到足够的睡眠情况下。诺塔和科尔斯开始复製这些研究,他们想知道重复性思想和睡眠时间之间的连结关係。他们找来宾汉姆顿大学的 100 位年轻成人,并要求他们完成一系列的问卷调查和两份电脑化作业。在过程中,他们测量了这些学生焦虑、沉思或烦困的程度,以此三项表现来衡量他们的重复性消极思维。这些学生也被询问了他们是惯性早起还是夜猫子,平常是有固定睡眠时间还是因应当天情形调整睡眠状况。

研究人员发现学生当中睡眠时间较短或晚睡的人,较常有重复性的消极思维,即使夜猫子也有这种情形。诺塔认为:「对于深受恼人想法困扰的人,确保在一天中合适的时间内获得睡眠,是一个廉价且易于宣传的解决方法。」科尔斯则认为:「这项发现也显示了睡眠障碍和重复性的消极思维发展有关,有望于引导内在障碍的新治疗方法。而睡眠时间减少和精神病理学之间的关係的研究已经证实,临床上睡眠的确可以减少精神病理的症状。」

不过,这项研究只是验证睡眠习惯和心理健康之间关係的其中一环而已。基于睡眠和精神病理学之间关係的证据不断增加,诺斯、科尔斯和他们大学同事希望能了解更多关于睡眠是否有助于焦虑症病患。

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