创业

本文作者查克·坦普尔顿为 OpenTable 的创始人。坦普尔顿目前还担任初创公司加速器 Impact Engine 的董事长,该公司的宗旨是帮助经营性公司解决社会和环境问题。

经营一家公司需要付出什么?对于这个问题,创业者一定会收到来自各方的建议——朋友、合伙人、导师和投资者等。有些建议是有用的,但有些却没有价值。我们应该听从哪个人的哪条建议?这个问题非常棘手,创业者往往很难弄明白。我在最初创建网上订餐平台 OpenTable 时就曾经历过这种困惑。现在我也经常看到我指导的创业者们为这个问题所困扰。以下是我的一些建议,希望能帮助创业者们在难以回避的信息拉锯战中,找准自己的方向。

创业是一场马拉松,而不是短跑

你的目标在于增加成功的机会。创业之路异常艰难。创业者必须做出牺牲。不要梦想着一夜成功(或许会有一两个这样的情况),大多数成功者背后的故事,都要比我们想象的更加跌宕起伏。成功不会一蹴而就。有时候,创业者会经历上下起伏,会产生左右摇摆,会有前进也会有后退。OpenTable 用了 11 年时间才成功上市。你的目标应该是每天前进一两步,并清楚你会遭遇挫折。我最喜欢的一种说法,是将创业比喻成在南极爬山。成功的攀登者不会去想峰顶;他们只关注接下来的 20 英尺,就这样一步步地向上攀登。创业需要时间。你必须能够经受住暴风骤雨的考验,并抓住偶然间降临的好运气。

不要迷信专家

要听听导师们怎么说,但你要记住,你是唯一一个在这个特殊的时间点创建这家公司的人。此前的例证都不能完全复制到你的公司。而且,以前有效的做法并不意味着现在依旧有效,反之亦然。我从不相信专家。认为某个人(包括我)是专家,是愚蠢的想法。在某些方面,确实有的人知道的比其他人多,但通常情况下,你将遇到的导师们的世界观,只适合某家处于特定历史时期的公司。一旦情势改变,他们那些曾经颇有见地的观点,将会被淘汰。我认为,许多“专家”都是某一个时期的产物。当然,你从导师身上还是能学到许多知识,但不要把他们的只言片语奉为真理。

不要做“乒乓球”

要以宽广的胸怀对待他人的反馈意见。要从中总结经验教训,但不要变成没有立场的“乒乓球”。我喜欢与谦虚自信的创业者合作。我喜欢有自知之明的创业者。他们能够接受反馈,并且认识到虽然自己聪明,但仅靠自己不可能成功。(任何事情的成功都有一定的运气成分。)此外,创业者必须激发出自信心。再强调一下,他们能够接受反馈,但不会一听到别人的不同想法,就像乒乓球那样跳来跳去,失去自己的立场。他们有自己的观点。这是他们对这个世界的理解,他们将围绕这种理解来打造自己的公司。

走出办公室

始终以行动为导向。创建公司并不是坐在白板前面,设想客户的需求和公司的发展大计。创业者要“走出办公楼”,与客户互动。客户真正想要什么?你应该如何向他们推销?如果客户面临的问题或痛苦足够大,他们会愿意购买不完美的产品。所以,创业者应该尽快开发出一款具有最低限度可用性的产品,然后去弄清楚谁愿意花费多少钱购买这款产品。将你的产品放到市场当中,去向你的客户学习。

保持高度专注

我经常说这句话,所以创业加速器 Impact Engine 投资的一家公司,还专门为我做了一件印有这句话的T恤衫。我喜欢在最开始非常专注于一种盈利模式、一个客户群体和一种解决方案的初创公司。随着公司规模的扩大,你可以将资源分配到更多项目,但在最开始,创业者首先应该确定如何赚钱(即盈利模式),以及如何利用赚来的钱扩大规模(即增长模式)。 许多初创公司之所以失败,正是因为他们试图根据多种客户类型扩展多个销售模式。

不要担心,保持斗志

尽可能争取足够多的“上场击球”(译注:棒球术语)次数。大多数创业努力会失败。你的大多数想法也会失败。要增加成功的机会,最可靠的方法是保持尽可能长的生存时间。而要实现这个目标,最好的方式是节俭。本杰明·富兰克林曾谈论过节俭与勤奋。要审慎花钱,但不能采用一种抑制增长的方式。你的经营时间越久,获得“上场击球”的机会也就越多。但愿你能够抓住其中的一次机会,一鸣惊人。我的朋友、创业家克里斯·格拉德温说得好:“要想经营你的生意,首先你必须留在商界。”一旦确定了盈利模式和增长模式,并且业内有套利机会,你便可以大胆投资。任何公司都有一种自然增长率,而资本可以帮助加快这一速度,但在某些情况下,边际资本会被浪费,无法发挥作用。

不要自欺欺人

要在精益创业法与不切实际之间找到平衡。你必须以公正的心态看待自己的公司。你真的认为一切顺利吗?在定向越野比赛中,人们将这种情况称为“折叠地图”。当你在越野过程中遇到一座山时,你会用指南针标记它的位置,以便以后找到它。但当你试图在地图上找到它时,你却会分不清方向,这时你会骗自己你在地图上看到的那座山就是你面前的这座山。但你内心很清楚,这并非事实。创业者也会落入这样的陷阱。他们知道公司存在问题,但他们欺骗自己,认为一切顺利。虽然你不应该放弃自己的梦想,但你应该诚实地对待自己看到的结果,并做出相应调整。

寻找创新者

参考一下创新采用曲线(创新者、早期采用者、早期采用人群、后期采用人群和迟缓者)。寻找你所在领域的创新者,将他们作为第一批(也可能是)最有价值的客户。如果他们的问题足够大,他们会愿意接受尚未达到完美的产品,因为对于他们而言,问题太过痛苦,他们需要立即找到一种解决方案。他们会欣然(短期内)接受具有最低限度可用性的产品。而随着你继续增加产品,吸引到更多消费者(早期采用者和早期采用人群),他们还会给予你最大的善意。如果你找不到愿意使用最低限度可用性产品的创新者或早期采用者,那可能说明你并没能解决真正的问题。

运气是双向的

创业从来都离不开运气。不论你工作多么努力,你在创业过程中总是会遇到(好的或坏的)运气。没错,运气会青睐有准备的人,而且运气也非决定成败的唯一因素。但当运气来临的时候,要识别并利用它。如果你的运气不佳,别为自己感到难过。接受它,并迅速从霉运的阴影中走出来。挫折在所难免。唯一的问题在于: 你如何应对?你会就此沉沦,自怨自艾地问“为什么倒霉的总是我?”还是会奋起反击,想方设法坚持下去?要记住,运气是双向的。如果你交了好运,要心存感激并欣然接受它。但不要太得意忘形,否则你可能伤到自己。

你责无旁贷 

这是你的公司。导师和投资者只是来为你提供帮助,但这终究是你自己的事业。如果你有什么需要,当然可以向你的支持者们寻求帮助。但要记住,这是你的责任,你责无旁贷。