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今年 6 月 30 日的午夜,时钟将会增加一秒。上次增加闰秒是在 2012 年,结果意外引发了一连串事故,部分网站为此还瘫痪了。对于今年增加闰秒,Linux 之父 Linus Torvalds 预计不会带来严重问题,因为自 2012 年灾难之后软件已经打上了补丁。

根据 Technie News 的报导,Google 正在通过在其系统时钟中增加非常少的时间增量来对抗今年会发生的网络中断事件。你一定会觉得非常奇怪,为什么今年会发生这种事情,而且为什么只要调整系统时钟就能解决这个问题。

Google 之所以这样做,是因为 2015 年比以往年份更长一点:国际地球自转服务(International Earth Rotation Service,IERS)的科学家们已经公布了“闰秒”将被添加在 6 月 30 日这一天,以补偿地球自转速度减慢。

也就是说,当钟表的时间转到了 6 月 30 日 23:59:60 时,时钟将会暂停一秒,以便让全球的时间赶上原子时间。因为在 2015 年 6 月 30 日当天,一天将会有 86,401 秒,而不是以往的 86,400 秒,也正因为如此网络在这一天可能会出现失控的现象。

根据 Techie News 的解释说明,在这一天电脑和服务器都会因为同一个时间走了两次而出现“发疯”的现象。而这也不是第一次发生这样的事情了,2012 年的时候,IERS 同样增加了一秒钟的时间,而这一秒钟却导致 LinkedIn、StumbleUpon 和 Reddit 都纷纷断线。

如果一台电脑或服务器被要求在这重复的一秒钟时间里执行一项作业,电脑或服务器就不知道该怎么办了,从而导致系统宕机。

但 Google 已经开发出了一种技术,以保证网站在这个问题上不会出现崩溃。Technie News 报导到,Google 公司已经建立了一个名为“leap smear”的策略,该策略采用的方法是在闰秒到来之前逐渐在其系统时钟中增加一毫秒。

随着电脑的即时纠正,全球性的网络危机就能得到避免,这个方法可以通过使用微不足道的时间变化,来诱使操作系统认为一切事情都在有条不紊的进行。

据报导,美国政府反对 Google 使用这个方法,因为美国政府认为 Google 采用的方法会扰乱导航和通讯网络,以及关键的系统,例如:定时的金钱交易。但这种方法受到了英国钟表学专家的青睐,因为如果不再使用闰秒的话,这可能意味着格林威治时间将会被废除。

闰秒首次被人们增加进来是在 1972 年,但闰秒在近年来已经成为了人们需要重视的问题,因为许多电脑都做到了将数字时间与原子钟同步的地步。

但鉴于闰秒的罕见和特殊性,测试环境有限,软件还是有可能会在某些条件下出错,他能理解部分人会感到担忧。Torvalds 称,“说真的,对我们其余人来说,闰秒只是我们和亲密朋友举办无意义聚会的借口。戴着滑稽的帽子,举着印有‘闰秒末日派对’文字的旗帜,灌醉自己。一眨眼它就过去了,但第二天宿醉将会提醒你那光荣而短暂的一秒。”