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谷歌和 Facebook 要向更多发展中国家的人口普及上网,他们为什么要这么做,有什么利益考量?

为世界偏远和不发达地区提供廉价的上网服务,这是谷歌、facebook 等巨头互联网巨头在做的事。

在最近巴塞罗那世界通信大会上,Facebook 和谷歌都对外介绍了互联网接入项目的最新进展。Facebook 掌门人扎克伯格和谷歌实权人物皮扎伊,还表示两家公司未来会有一些合作。

全球有 62.1% 的人口仍无法上网

Facebook 旗下“Internet.org”机构关于全球网民规模的报告显示,截至 2015 年初,全球仅有 30 亿人可接入互联网,在全球人口总数中所占比例为 37.9%。这数据意味着占全球多数的人口仍无法上网。

发展中国家 2014 年的整体互联网使用率仅为 29.8%,其中南亚地区的使用率最低,仅为 13.7%;紧随其后的是撒哈拉沙漠以南的非洲地区,为 16.9%。

Internet.org 指出,目前导致互联网接入受限的主要原因包括可获得性以及知晓度,许多地区人口还不知道有互联网的存在。

北美洲是全球互联网使用率最高的地区,高达 84.4%,但仍有 15% 以上北美居民无法上网。在欧洲和中亚地区,互联网使用率已达 65.4% 左右,而东亚和太平洋地区则为 43.9%。

通过普及上网获取增量用户

谷歌和 Facebook 是这样考虑的,向更多发展中国家人口普及上网,那么更多的人将使用他们的服务,从而获取增量用户。

谷歌相关计划覆盖了无人机上网、高空气球上网、卫星接入网络等。

谷歌利用氦气球在高空中漂浮,为世界上最不发达地区提供廉价的互联网接入服务。

气球能够保持漂浮状态长达 6 个月,谷歌正努力将其变成一大业务,希望每年能够赚取上百亿美元收入。谷歌将与电信公司建立合作伙伴关系,通过气球将它们的 LTE 服务发送到那些通常无法到达的地方。电信公司可以不必建造自己的基础设施,就能实现偏远地区的网络接入,此举可为他们节省大量资金。

在世界通信大会上,皮扎伊表示谷歌正在测试将无人飞机作为“高空移动基站”,面向偏远地区提供上网接入。

Facebook 提供免流量手机数据服务

Facebook 创建了移动行业联盟 Internet.org,目的是通过手机上网方式推进网络覆盖,这一联盟的会员也主要来自移动通信行业。Facebook 计划在更多国家推出免流量或者廉价的手机数据服务。

Facebook 的免费移动上网服务侧重基本的生活需求,比如通信、健康、教育、求职等领域。不同国家的免费 APP 服务不同,这由 Facebook 跟运营商联合确定。

谷歌和 Facebook 如何盈利

天下没有免费的午餐,谷歌和 Facebook 都不是傻子,他们自然有办法盈利。

关于谷歌的“氦气球网络计划”,有专家曾分析谷歌有望借此每年营收 100 亿美元:想像一下,即使 45 亿无法上网的人中只取5%,那也有 2.5 亿人。如果这些人每月只拿出很小一部分收入,比如 5 美元,谷歌一个月就可以获得 10 亿美元以上营收,一年营收超过 100 亿美元,因此这是个非常好的生意。

不过,现在谷歌运行每个气球的成本达数万美元。但是随着其研究深入,气球成本可能会下降。谷歌认为其“氦气球网络计划”将成为一项庞大业务,甚至超过 YouTube,后者目前每年为谷歌带来约 40 亿美元营收。

而对于 Facebook,其已经在赞比亚、肯尼亚、印度和加纳等地推出了免流量的 APP 服务。扎克伯格表示,这些国家的移动运营商提供了正面的反馈,其中免费服务也成为吸引用户转向收费服务的跳板。

Space X 公司廉价卫星上网计划

要普及廉价网络的不只有谷歌和 Facebook,还有马斯克的 Space X。其上网卫星计划通过发射 700 多个廉价卫星,为地面人员提供上网接入服务。

马斯克计划发射 700 多颗廉价卫星,每颗卫星的重量大约 100 多公斤,在体积上,这些廉价卫星仅为目前通信卫星的一半。不过在卫星规模上,这一计划将是目前全世界最大的卫星通信网络(铱星网络)的十倍。

而曾经谷歌上网卫星计划的项目负责人格雷格·维勒,也从谷歌离职加入了 Space X。