Google

科技公司的发展,也分大小年,有高峰,有平路,有低谷。如果和前几年的谷歌I/O相比,今年的大会的确略微有些平淡。所有人都在期待着一家伟大公司能发布划时代的新产品,就像是那年乔布斯从信封里抽出Macbook Air,就像是那年谷歌用直升机跳伞第一视角发布谷歌眼镜,就像是微软今年发布逆天黑科技的全息眼镜HoloLens。 

但科技巨头也不能年年改变世界,乔布斯也没法次次震撼世界。除了那些颠覆性产品高光亮相的大年,小年发布的产品或许更关系到消费者的实际体验,关系到科技巨头整体战略的顺利推进。而今年的谷歌I/O,正式致力于改善Android平台的实际体验,不断提升当前服务的人性化和智能化程度,试图在与苹果的竞争以及未来的战略部署中占据优势。 

来简要看看今年谷歌I/O到底发布了哪些产品:

  • 功能更加完善的Android M,更简化的应用权限管理,更智能的电池续航管理,推出谷歌支付Android Pay,加入系统指纹识别管理,采用新数据接口Type-C,内嵌链接可以直接打开相关应用;
  • 更加智能化的Google Now,可以智能学习用户的使用场景进行搜索预判,例如好友在短信中提起某餐馆,Google Now就可直接显示餐馆信息;
  • 跨平台照片管理应用Google Photos,免费提供无限存储容量,可以智能根据时间、地点、人物进行照片分类,支持文字搜索照片内容;
  • 功能更加实用的可穿戴平台Android Wear,支持手表直接叫车等实用场景。 
  • ……

此外,谷歌还发布了源自Android的物联网平台Brillo,通过Weave对话机制与手机及云端相连,更低的硬件要求,适用于各种物联网设备;支持离线搜索与导航的谷歌地图,可以节省流量并适用于无网络情况。同时,这家互联网巨头还介绍了低成本简易VR设备Carboard、气球Wifi网络项目Project Loon以及无人驾驶汽车等项目的后续跟进情况。 

可以明显看出,今年的谷歌I/O更多的是在不断完善已有平台、产品与服务的实际体验,通过大数据搜索与机器学习等手段,提升本就出色的产品与服务的智能化程度。用谷歌产品高级副总裁桑达尔·皮猜(Sundar Pichai)的话来说,“搜索和整理信息正是谷歌最为擅长的”。 

或许对现在的谷歌来说,与其冒险发布商用前景尚不明朗的尖端科技项目,还不如继续完善现有产品和服务的用户体验,尤其是移动业务基石Android平台。 

从整体来看,谷歌Android平台形势大好,主导优势毫无争议。IDC的数据显示,去年Android占全球智能手机市场份额为81.5%,远远高于排名第二的苹果的14.8%。Android全年出货量超过10亿部,拥有400多家制造商、500多个运营商的4000多种设备。 

但如果细分来看苹果大屏iPhone出现之后的市场变化,或许谷歌和Android的高端厂商就会明显感觉到压力。同样是IDC的数据,去年苹果发布大屏iPhone之前的第二季度,Android全球市场份额是85%,而第四季度就已经急剧下滑到了76%,而同期苹果份额却从11.7%猛增到19.7%。令人吃惊的是,去年第四季度苹果出货量居然追平了三星,首次成为全球市场以及中国市场榜首。而Android手机的销量增长更多的来自于中低端产品,尤其是中国厂商的崛起。 

更令谷歌尴尬的是,Android智能手表已经出了七款,去年全球销量却只有70多万部,却还比不上今年上市的苹果Apple Watch首日预定量100万。(这可不是国内手机厂商那种水分多多的预约量,而是实际付款的数据。) 

为什么苹果在滞后市场两年之后推出大屏iPhone,就可以轻松在高端市场压倒三星,甚至在并非发达市场的中国都占据首位?苹果的硬件已非当年iPhone 4藐视对手的优势,在各项硬件指标上苹果都甚至远远低于Android阵营的竞争对手。或许最大的原因就是苹果拥有iOS这个护城河,只要有七分的硬件就可以在体验上超过十分的Android硬件产品。 

长期以来,Android占据主流的优势在于海量硬件厂商、多种机型选择以及各种价位选择。中国智能厂商的崛起正是依托中国巨大的市场以及低售价高配置的战略。而iPhone除了品牌价值优势之外,更大的优势在于iOS平台,乔布斯留下的iOS平台有着封闭、单线程但更好用户体验的先天优势。iPhone的电池容量远远低于同级别Android旗舰,甚至只有后者的一半,但电池续航却并没没有巨大的差距。 

改善Android应用授权,节省平台耗电状况,系统整合指纹识别,加入移动支付服务;没错,今天谷歌发布的Android M平台正是根据原先的缺陷不断完善,让Android手机变得更顺畅、更安全、更省电,力图在系统级别缩小和iOS的差距,从而提高硬件产品的竞争力。实际上,谷歌这两年一直在致力于改善Android的固有问题,Android 4.4切换ART模式就明显改善了系统的卡顿问题。 

从这个意义上来说,今年谷歌I/O的小年或许具有更为重要的意义。因为改善Android相对于iOS的实际体验,才能给Android平台的未来打下坚实的基础,才能帮助Android厂商在高端市场上重新赢回被苹果大屏iPhone轻易攫取的失地。 

另一方面,今年谷歌还推出了支持离线的谷歌地图、更加人性的Google Now、跨平台照片应用Google Photos。这些跨平台服务原本就是谷歌的传统优势所在,即便苹果手机销量猛增,谷歌依旧是苹果平台上最受欢迎的软件以及云服务商。这一优势没有其他厂商可以挑战。美国前十大热门移动移动应用,谷歌一家就占据了五席。 

值得一提的是,Google Photos跨平台全免费不限量,这完全就是当年Gmail的冲击玩法。当雅虎和微软的邮箱容量还在几MB的时候,谷歌在愚人节推出了免费且1GB存储的Gmail服务,一下子就震撼了整个邮箱行业。如今的Google Photos正是一样的逻辑,更好的功能、更加跨平台、完全免费且没有存储容量限制,这个全新应用毫无疑问会冲击当前的个人云存储服务,影响到苹果iCloud、Dropbox、微软OneDrive等诸多行业对手。 

以智能家居为代表的物联网显然是未来的竞争热点,苹果、英特尔、高通等诸多巨头都已经纷纷部署。谷歌今年发布的物联网平台Brillo也同样如此,有着10亿用户和大量合作厂商,谷歌未来在智能家居及物联网领域很可能会拥有Android同样的市场份额,因为智能手机是这一新兴领域的控制中心。 

廉洁简易VR设备Cardboard更是谷歌根据Android用户特点量身打造的,发布一年获得了100万用户。这一设备造价极其低廉,相比其他专业VR设备来说,很容易得到大量普及,获得海量用户,带动应用开发者后续跟进,再而促使设备厂商推出准专业和专业设备。至于无人驾驶汽车、高空气球提供网络这些项目,距离商业化还有不短时间,更多的是谷歌用于展示自己未来实力的象征。 

综上所述,即便今年谷歌没有发布令人眼前一亮的黑科技和新产品,但2015年的谷歌I/O依然对谷歌Android用户具有着重要意义:从根源改善Androd平台的体验,缩小与iOS系统级别的差距,同时强化自己的互联网服务优势,强势冲击照片云存储行业,战略布局物联网领域。