创业

当琳达·威恩曼(Lynda Weinman)在 1995 年与其丈夫布鲁斯·赫维(Bruce Heavin)一起创建了 lynda.com 网站时,这个网站还只是一个小项目,只是作为琳达本人、她的学生以及其畅销书读者之间的个人交流工具。但如今,这个网站已经成为了帮助人们通过视频迅速掌握商业、科技、软件等相关技能的在线学习数据库。另外,这个网站目前的用户数量已经超过 400 万,而且近期还以 15 亿美元的价格被 LinkedIn 收购旗下。

这个网站的所有故事,都是从琳达的一个愿望开始,这个愿望就是将她的魅力分享给网页设计。早在 1993 年,琳达还是一位特效动画师,在加州帕萨迪纳市艺术中心设计学院当老师。琳达想给她的学生们提供一个有效的资源,以便学生们能够将作品发布的网站上——在当时这还是一种全新的创意——但是,她遇到的每一步都是技术性的,而且也是非常枯燥的。

因此,琳达就写了自己的书,名为《设计网络图谱(Designing Web Graphics)》。当时这本书非常畅销,并引起了一时的轰动。与此同时,琳达也开始收到了各地读者发来的电子邮件和提出的一些问题。

1995 年,琳达以 35 美元的价格购买了 lynda.com 网站,最初她只是使用该网站来与学生和对其著作产生疑问的读者进行交流。最终,琳达的丈夫想出一个主意,即举办一个面对面的网页设计教训班,因此,他在春季假期期间预订了一个高中的计算机实验室,期限为一周,并通过网站发布了类似的招生广告。

首个培训班学员爆满,学员甚至是来自全球各地。琳达曾向快公司(Fast Company)表示,“在网站上发布一则广告之后,全球各地的学员都向我们奔来。”首期培训班的成功极大地鼓舞了这对夫妇,他们为此也开设了更多的培训班,培训班在开班之前,往往会提前几个月就报满名了。这对夫妇于 1997 年开始创建了正式的学校。据福布斯的报道,他们的学校主要是通过琳达的著作和口碑而闻名。

Lynda Weinman

但是,受上世纪 90 年代末期的互联网泡沫的影响,琳达的业务也从 2001 年开始出现了下滑。琳达和赫维被迫裁减了约 75% 的员工——据快公司的报道,琳达夫妇将原来的 35 名员工精减到 9 人。为了节约资金,这对夫妇还停止租赁他们所有的教室,改为网络教学。

至关重要的是,人们还记得 lynda.com 网站的新模式在如今的 YouTube 时代并没有出现,在 YouTube 时代,视频教程就是标准。在 21 世纪初,在线视频仍是一个相对新鲜的事物,需要消费者逐步适应这种理念。琳达曾向快公司表示:“在线视频的确影响我们在此业务方面的收入。”

但是,这对夫妇一直保持着自己的业务,到 2007 年时,lynda.com 已经雇用了 500 多名员工,而且用户规模也大幅增长。如今,这个网站已经拥有 3500 多种课程,而且还拥有成千上万的视频,内容更是包罗万象,包括 3D 动画和摄影等。消费者可以通过学校和企业来使用 lynda 的课程,或者是购买 lynda.com 的收费课程。

如今,琳达和赫维已经被列入硅谷最励志人物榜单。就在今年 4 月,LinkedIn 出价 15 亿美元,将 lynda.com 收购旗下。这一并购交易将有利于 LinkedIn 的用户使用 Lynda 网站上大量的创建和提升技能的视频内容,同时也可以为 LinkedIn 带来各种全新的可能性。