Adobe

Flash 距离寿终正寝不远了。

这项在 PC 时代立下汗马功劳的互动技术,不得不承认在性能和安全性上都已经落后于人,HTML5 这股后浪将势不可挡地将 Flash 拍倒在岸上。

多家互联网公司已经抛弃 Flash 了。最新的消息是,亚马逊旗下知名游戏直播平台 Twitch 也加入其中。尽管目前他们的视频仍然以 Flash 播放,但播放控件已经全面转换成 HTML5 播放器。Twitch 在官方博客上说,这是“重要的一步”,后续会有更多 HTML5 的更新。

今年以来,Flash 频频出现安全漏洞。7 月 15 日,有报道称黑客可以通过这些漏洞接管任何电脑,并安装恶意软件。尽管 Adobe 尝试发布补丁修复,但它仍然面临安全风险。随后,Google 和 Mozilla 均表示在自家的 Chrome 和 Firefox 浏览器上禁用 Flash。

Facebook 首席安全官 Alex Stamos 在 Twitter 上说:“Adobe 是时候宣布 Flash 的死期了,这一天到来的话,浏览器也就可以抛弃它了。”

事实上,Flash 从 2007 年开始就走上了不归之路。

PC 时代的荣光:Flash 真的改变了世界

AdobeFlash 诞生于 1990 年代初期,当然那个时候它不叫这个名字。当时,一家叫做Future Wave的公司推出了Smart Sketch图形软件,它使用触摸笔而不是键盘来操作。

后来,Future Wave 将 Smart Sketch 重新设计成一款能在静态网页上插入动画和视频的工具,取名FutureS plash Animator,它就是 Flash 的前身。

这一时期,Future Splash 获得了飞速发展,后来它被 Macromedia 公司收购。2005 年,Adobe 又花费了 34 亿美元收购了 Macromedia。至此,Adobe Flash 成为一款大众软件,被预装在几乎每一台 PC 当中,YouTube 和 Netflix 也先后推出了基于 Flash 的流媒体视频服务。

因为能够方便地制作动画效果,广告公司将 Flash 视为非常重要的工具。在很长一段时间里,Flash 都被认为是互联网上“永恒的存在”。

错失移动端,从乔布斯的大字报开始

2007 年,苹果推出了初代 iPhone,Adobe 的工程师自然也很快地接受并使用了它。iPhone 的出现给 Adobe 移动端开发带来了问题:日渐臃肿的 Flash 需要大量的计算资源来运行。

这在 PC 端并没有问题,而在手机端,它需要消耗大量的电力,但手机的电池有限,以至于苹果选择不支持 Flash。

Flash 需要重新开发才能适应 iPhone,然而 Adobe 并未能和苹果达成最终的合作协议。

这个决定为苹果招来了不少批评,人们认为乔布斯不支持 Flash 反应了苹果的封闭。为此,乔布斯在 2010 年发表了一封公开信,表示“iPad 永远不会支持 Flash”,并指出了 Flash 的问题:耗电严重、安全漏洞多,不适合苹果的移动系统。

苹果的表态之后,视频生态开始转向,YouTube 等网站开始采用基于开放标准的免费软件,这种技术既适合桌面端也适合移动端。2014 年 10 月制定的 HTML5 标准也成为 Flash 的替代品被广泛使用,它让网站在没有插件的情况下运行视频和动画。

Adobe 自身也认为,Flash 对该公司的业务不太重要。Adobe CEO Shantanu Narayen 表示,现在,Flash 仅占 Adobe 营收总额的一小部分。尽管如此,至今仍有相当一部分网站使用 Flash 开发。

今年频繁出现的安全漏洞,无疑给 Flash 带来了更大的打击,Gartner 研究副总裁 Danny Brian 表示,Flash 的消亡已经不可避免:“至少一两年前,这一趋势就已非常明显。”