阿里巴巴

最近,阿里巴巴集团董事局主席马云受邀在联合国气候变化巴黎大会上发表演讲。不过和其他演讲嘉宾不同的是,“外星人”马云竟然大谈“煮鸡蛋”!

马云说,十年前,阿里巴巴的年轻人算过一笔帐,10 笔电商交易要消耗的能源,可以煮熟 4 个鸡蛋,现在阿里已经让能耗下降到只煮熟 1 个鸡蛋。阿里做了很多创新,比如通过深层湖水降温,制冷能耗节省 80%。今天,这成了阿里巴巴通过技术创新练就的竞争能力。

用“4 个鸡蛋到 1 个鸡蛋”的比喻来谈如何应对气候变化,马云不愧是剑走偏锋的高手。没想到做电子商务起家的阿里巴巴竟然有这么多创新的黑科技。其实,任何能效的提升都包含了一系列复杂的技术组合,是阿里巴巴数万名工程师耗费 10 年之功练成秘籍。而且,阿里巴巴还很慷慨地把这种技术能力通过阿里云对外输出,以提升整个社会资源利用的效率,降低能耗。

巴黎气候大会演讲第二天,联合国秘书长潘基文便和马云会面,详细商讨了如何利用云计算和大数据,更科学的应对气候变化的难题,以及全球面临的饥荒、灾难、疾病等问题。

靠湖水就行  90% 时间都不需要电制冷

马云在演讲中提到的深层湖水降温技术,目前正应用于阿里云千岛湖数据中心。

这个数据中心最牛的地方就是 90% 的时间都用千岛湖的深层湖水制冷,这比传统的空调制冷方式要节约能耗超过八成,比普通数据中心全年节电数千万度,减少碳排放一万多吨标煤,是目前亚热带最节能的数据中心之一。

阿里云千岛湖数据中心内部图

岛湖数据中心不但绿色节能地解决数据中心制冷问题,还采用了光伏太阳能、水力发电等可再生能源,服务器余热也被回收用作办公区采暖。

除了节能,千岛湖数据中心的另一大特色是节水,设计年平均 WUE (水分利用率)可达到 0.197,打破了此前由 Facebook 俄勒冈州数据中心创下的 WUE0.28 的最低纪录。

千岛湖数据中心一经启用,就引起了全球科技行业的关注。在 2015 世界电信展上,阿里云获得了以“真实技术能力和社会影响力”为评判标准的 2015 世界电信展卓越企业奖,阿里云也成为本次展览上唯一获此奖的中国企业。

如果你以为水冷数据中心就是最厉害的科技,那就图样图森破了。据说阿里正在张北建设百分百基于绿色能源的云计算基地,建筑外表覆盖太阳能电板,同时采用自然风冷和自然水冷系统。绿色能源可就地转化成计算资源,供全球使用。

工程师的绿色观:高性能与高效率

数据中心接受大自然的馈赠,使用阳光、水、风等清洁能源,十分环保。除此之外,阿里巴巴的工程师们还有一套独特的绿色观——那就是不断追求 IT 系统极致的高性能和高效率。

比如基础设施。在阿里的工程师眼里,交换机、服务器、闪存等硬件并不是冷冰冰的黑盒子,它们可以赋予智慧,跟随某种规律自由地排列组合,而不是仅仅满足于一种现成的或者传统的商业解决方案。阿里人给这个项目取名 AliRack(阿里整机柜解决方案)。

就像你在美国大片里看到的数据中心机房一样,AliRack 提供的也是高密度、模块化、集约化的整机柜服务器,一排排整齐划一的机柜望不到头,虽然看着是上千上万的机器,但又好似在强大力量的指挥下变成了一台机器在运行,很有点国庆阅兵走方阵的架势。

AliRack 带来的能源效率提升显而易见。首先整机柜交付部署,能提升大规模部署机器的效率;其次,可以集中散热和集中供电,降低功耗;第三,整机柜管理能提升运维管理效率;最后,高密度部署还能节约数据中心资源。

硬件可以优化,软件同样可以。阿里云有一项大数据计算服务叫 ODPS(OpenData Processing Service,简称 ODPS),是由阿里云自研,应用于数据分析、挖掘、商业智能等领域。阿里巴巴的离线数据业务都运行在 ODPS 上。

阿里今年年初开始对自身的离线计算业务做了一系列调优,包括代码层面的优化、梳理业务逻辑、更精确的资源调度,以及加快上线新一代硬件,如用万兆网卡代替千兆网卡等。经过这一系列措施,在今年“双 11”之前,ODPS 离线计算的能源效率整体提升了约 30%,同时性能更加稳定,顺利通过“双 11”海量数据运算的考验。

就在前不久,阿里强大的软件实力又一次得到证明。在全球科技公司的计算奥运会 Sort Benchmark 排序比赛中,阿里云的分布式计算平台“飞天”(Apsara)用不到 7 分钟(377 秒)完成了 100TB 的数据排序,打破了 Apache Spark 的纪录 23.4 分钟,更早之前 Hadoop 的纪录是 72 分钟。

用公共服务的方式提供计算资源

潘基文为啥对阿里巴巴情有独钟?据说秘书长对阿里近年来在云计算和大数据领域取得的重大技术突破非常赞赏,打算向阿里“取经”——他向马云提出,利用阿里巴巴的云计算和大数据能力,与联合国一起提高用数据解决全球问题的能力,同时通过联合国有关级别培养数据处理高端人才。

联合国秘书长之所以对阿里云青眼有加,和阿里巴巴对云计算的定位密切相关。

在阿里看来,互联网充分普及的今天,计算作为一种抽象的资源,已经不再需要自建软硬件设施获得,完全可以通过购买公共服务获取,这就是云计算。

在这个意义上,云本身就是能源效率的贡献者。

阿里云把阿里内部经过锤炼的硬件能力、软件能力、大数据能力、安全能力,甚至人工智能能力,统统打包成可在线购买的产品对外输出,从而提升整个社会的资源利用率,分享技术带来的红利以及提升人类福祉。

今天,越来越多的企业采用云计算的方式创业创新:一款视频社交 APP 小咖秀 2 天时间迅速上线,迅速走红;浙江水利厅使用云计算来支撑沿海地区的台风实时路径发布系统经受几百万用户访问,减少台风灾害;浙江交通厅利用大数据分析技术预测未来的交通拥堵情况,智能出行降低排放;铁路总公司 12306 铁路售票网站利用云的弹性分流余票查询业务,大幅提高春运购票效率……技术红利通过云的方式被普遍分享,云计算作为撬动创新、提升福祉的杠杆,其基础性地位正逐步强化。

马云说,第一次技术革命,是对人类体能的释放,让人的力量更大;第二次技术革命,是对能源的利用,是对人类活动半径的释放,让人可以走得更远;而这一次技术革命,从 IT 时代进入 DT 时代以后,数据新能源带来的计算能力,释放的是人类的大脑。

和所有伟大的公司一样,阿里巴巴正在用行动向外界展示一个越来越负责任的企业形象,在气候、贫困、疾病、交通等重大公共议题上,阿里巴巴尝试用技术创新应对挑战。

看来,马云煮的这颗高科技鸡蛋,还真值得细细品尝呢。