人工智能

昨天,一条消息引爆各大媒体头条:谷歌研发的围棋人工智能系统(AlphaGo)开局击败韩国顶尖棋手李世石。这个事情还会持续发酵,后面几天,还有几局比赛,谁将是人机大赛的最后赢家,现在还无法定论。

笔者自幼热爱围棋,玩到大学毕业,自我估计可达到业余三段水平;另外,笔者也算就职于科技行业,时不时吹嘘一下,自称能写出一手好代码。夜不能寐,翻看人机大战的棋谱,老脸羞红,心服口服。以后不敢称自己会下围棋,更不敢厚颜说自己是IT人士。李世石下了一手好棋,绝对是世界顶尖棋手;AlphaGo神机妙算,竟然能在棋盘上运筹帷幄。

看现场的比赛新闻图片,一个问题或许让不少读者不解:李世石名字下印韩国国旗,代表韩国;而AlphaGo的名字下印了英国国旗。AlphaGo是谷歌旗下产品,谷歌又是美国公司,按理说AlphaGo该代表美国才是。

李世石与AlphaGo对弈。李世石名字下印着韩国国旗,而AlphaGo的名字下印着美国国旗

在今天文章里,我们为大家介绍AlphaGo背后的一位英国天才。

研发AlphaGo的部门叫“Google DeepMind”,专门研究基于神经网络的人工智能系统,这个部门的所在地就在英国伦敦。或许大家不知道,DeepMind曾是一家地地道道的英国公司,在伦敦创立,主要员工都是英国人。2014年1月,谷歌不惜重金,以4亿英镑重金收购,收编了这个仅有50多人的小公司,因此,“DeepMind” 也就变成了“Google DeepMind”。

DeepMind 汇聚了一群异常聪明的天才,而这群天才的领头人,就是被称作“AlphaGo之父”的杰米斯.哈萨比斯(Demis Hassabis)。

现年40岁的哈萨比斯

1976年7月,哈萨比斯生于英国伦敦,母亲是新加坡华人,父亲来自希腊的塞浦路斯。哈萨比斯小时候就被认为是少年神童,4岁开始下国际象棋,13岁荣获国际象棋大师的头衔,是14岁年龄组中,名列全球排名第二。当年排名第一的,是波尔加.朱迪(Judit Polgár),那是后来被称为“有史以来最厉害的国际象棋女棋手”的神级角色。

虽然哈萨比斯是个天才,但他的父母却都是普通人:妈妈在百货公司(John Lewis)工作,爸爸做了一连串莫名其妙的工作,包括歌词写手等。

8岁那年,哈萨比斯赢了一个重要的比赛,获得了一笔丰厚的奖金。他用这笔钱给自己买了一台电脑,很快就迷恋上了电脑游戏。

天才就是天才,迷恋上电脑游戏的他不久不再满足别人开发的玩具。哈萨比斯自学编程,没多久,就开始开发自己的游戏。

17岁,在一个游戏设计比赛中,哈萨比斯获得第二名,得到游戏公司“牛蛙“(Bullfrog)的老板彼得.莫利纽克斯(Peter Molyneux)的赏识(这也是一位游戏界大神)。哈萨比斯进入牛蛙实习,参与设计和开发了当年风靡一时的游戏:《主题公园》(Theme Park)。

哈萨比斯在高中连跳两级,17岁考入剑桥,学习计算机专业。1997年,哈萨比斯从剑桥毕业。1998年,哈萨比斯成立了自己的游戏公司(Elixir Studios)。这家拥有60人的游戏公司,发布了包括《革命》和《魔鬼天才》这样风靡一时的游戏,每款都能卖出几百万套。

1999年,年仅23岁哈萨比斯第一次参加了“智力奥林匹克运动会”,这是一个专门为天才较量智力的国际比赛。哈萨比斯连续参加了4年,赢了5次。

2009年,因其在游戏设计上的成就,哈萨比斯被选为英国皇家艺术协会的成员。

从游戏行业获得巨大财富和名誉之后,哈萨比斯将自己的兴趣集中在自己在8岁时候就问自己的两个问题:大脑是怎么思考的,计算机可以模拟人类吗?

2005年,哈萨比斯开始在伦敦大学学院开始攻读神经科学博士学位,希望通过研究真正的大脑来发现对人工智能有用的线索。他选择了海马体作为研究对象。海马体主要负责记忆和学习以及空间导向,日常生活中的短期记忆都储存在海马体中,至今人类对它的认知还很少。哈萨比斯说:“我选了一个我们还没有很好的算法来模拟的大脑功能区。”

哈萨比斯很快就做出了成绩。2007年,他的一项研究被《科学》杂志评为“年度突破”。研究中他发现5位健忘症患者是因为海马体受损而很难想象未来事件。从而证明了大脑中以往被认为只与过去有关的部分对于规划未来也至关重要。

2011年,哈萨比斯成立DeepMind Technologies,其目标是“解决智能问题”。

DeepMind一直保持低调,直到2013年12月,DeepMind首次出席一次业界领先的机器学习研究大会时,DeepMind的研究人员一开始演示他们的软件就令人惊艳。该软件可以玩雅达利的一些游戏,包括太空入侵者以及乒乓球等,而且比任何人都玩得好。更关键的是,软件事先并没有获得任何有关如何玩游戏的信息;提供给软件的东西只有这几样:控制器、显示器、游戏得分,并告诉它尽可能得高分。程序通过不断地试错最后成了游戏高手。

此前从未有人演示过具备这种能力的软件,即可以从零开始学习和掌握如此复杂的任务。事实上,DeepMind利用了一种最近流行的机器深度学习,这种技术通过大概模拟神经元的网络来处理数据。在场的人尽管都是专家,但还是有一点震惊,因为没人想到现阶段能做到这种程度。

一个月后,谷歌重金收购了DeepMind。 再后来,就是我们今天看到的哈萨比斯所创造的历史:他领导开发的人工智能AlphaGo打败了世界顶尖的围棋选手。

一个年仅40岁的天才,在世界顶尖公司的支持下,还会为我们贡献出什么呢?让我们拭目以待。