IT见解

11月11日消息,据国外媒体报道,上世纪90年代中期,微软似乎处于不败之地,公司高管在自己办公室挂着有“TWD”字样的海报,当美国司法部和欧盟委员会开始调查微软的反垄断行为时,这些海报突然就消失了。TWD是统治世界(Total World Domination)的意思,当被置于政府审查之下时,这样说就显得太不合适了。

转眼间到了2010年。“统治世界”的战斗超越了电脑操作系统,甚至超越了电脑。最大竞争者变成了谷歌、苹果和Facebook,只有一家公司能在这场高风险的游戏中成为赢家。赢家可能是这3家中的一家,也可能是另外一家公司,这一切都不确定。

产生这种不确定性的很大原因在于消费者结构。在广告业务中,越了解自己的用户,赚钱就越多,这3家公司最大的收入都来自广告。在街边摊销量大好的报纸和那些以订阅为基础的业务的对比中,这一理论已被多次证明。基于订阅的业务总是赢到最后的,即使读者只占街头销售的一小部分。

这是相关联的,谷歌的增长就是以报纸和杂志的消亡为代价的。谷歌提供了市面上最受欢迎的搜索引擎,这促使其快速增长。但是,谷歌目前正经历着同报纸一样的问题。如果不侵犯用户隐私,该搜索引擎很难了解“是谁在搜索什么”。如果谷歌挖得太深,用户就会放弃这一服务,而去选择另外一家搜索引擎。

社交网络比搜索用户粘性更大,这种媒体更关注用户个人信息,首先要注册,并在上面花费大量时间。这也是为什么谷歌一直在这一领域努力的原因。其实谷歌的Android操作系统就是其产品中最有粘性的,操作系统本身就是和用户关系最紧密的,这也是微软敢张贴“TWD”的原因,但是拥有众多操作系统中的一个并不如只拥有唯一的操作系统有利可图。通过操作系统卖广告还没出现过,至少此前没有成功案例。

同谷歌的核心搜索市场相比,Facebook粘性更高。这种服务知道谁是它的用户,知道用户的习惯、和朋友交流的频率,甚至知道用户在哪里。它们知道信息流的方向,甚至知道是谁发出的-通过照片,如果说一张照片胜过千言万语的话,那么信息流就很值钱了。

这就解释了为什么谷歌还创建了Gmail,该服务也有粘性;为什么又推出了谷歌TV,因为该服务也被证明表现不错。但即使是Facebook也面临着新的竞争。社交网络和企业协助才刚开始。

最后是3大巨头碰头的时刻了,苹果数年前已经确立了自己的地位。旗下产品iPod、 iPhone等让很多产品黯然失色,现在又有了Macbook、iPad和苹果TV。所有这些产品都很有吸引力,苹果知道谁是自己的消费者,目前还不清楚苹果能否继续保持自己的魅力。

在目前的竞争中-赢家,甚至未来的参与者都不明确。我们能够知道的是,未来的竞争主要是争夺用户。正如几十年来说面临的,会有各种问题出现,比如用户隐私等。但是无论如何,此前用户流动性从没有现在这么快。