Google

我使用Google产品超过10年,这段时间互联网的数据( 文字、多媒体等) 一直在增加,每天的搜索也在增加。在未来1 0 年, 将更加依赖互联网、搜索引擎来帮助生活、工作、学习,但是发展中同样存在着一些挑战:

第一个是怎样把更多的内容带入互联网。比如前期扫描的书、地图数字化或者视频,这需要不断地努力,同时也是我们的使命。

第二个是让不同的人通过不同的方式接触到信息,能够跨语言、跨文本甚至跨平台搜索。Google的使命是“整合全球信息,使人人皆可访问并从中受益”,这在不同的阶段有不同的挑战。

第三个是搜索怎样变得更智能、更了解用户。10年前,搜索全部是文字的网页链,后来是图列整合搜索,要很聪明地把各种各样的信息(图片、视频等)按重要性排序,慢慢变成用户只需要一个搜索框。今后,怎样更智能、更了解用户的需要,怎样更快地把用户要的信息(有些情况用户不需要提出来,甚至还没有讲完)告诉他。Google会尽量想办法,将“我的朋友喜欢看什么书,喜欢去什么餐厅”这类搜索整合到服务。我们的出发点是通过一个搜索框就能够回答用户所有的问题。

创新不会只停留在一种语言或一个国家,其成果很多是全世界可以共享的。例如把翻译整合到搜索,当时我们看到了中国用户有这样的需要。翻译虽然是一种技术,但它在和用户的交互中扮演了重要的角色。从信息传到数据中心做一次翻译,再把数据传回来,整个周期差不多一秒钟。这是中国的研发团队在减少几十微秒、几百毫秒的努力下争取来的。我们在这里投入大量的精力,发现翻译这个产品对中国的用户很有用,并且在开发过程中发现很多国家都有这个需要,这促使我们把它推广到全部非英文区域和国家。这是从本地看到需求从而推到全世界的很好的例子。这背后是中国团队在努力。当然我们很少会只做中文,而希望能够把中国的或者中文相关的产品做到最好。可以想见,这背后不只是中国的研发团队,而是结合了全世界团队的力量。

12年来,Google的开放策略是完全一致的,它的开放程度比10年前、5年前的想象还要更彻底。从先发布再开放(例如Android)到还在开发中的版本就已经开放出来了(如Chrome浏览器);再到还没有发布,就已经开放了,Chrome OS就是一个明显的例子。

开放平台使得工程师做产品时需要考虑两件事情。一是大部分的软件应用开放,包括开放代码或是API;二是个人开发者,例如GAE平台上,开发者可以把应用放在Google上,使用Google的服务器和存储。

这样的平台对工程师是非常好的模式,很容易开发一个新的应用。

Android现在的版本非常稳定。如果没有它,一个厂家需要嵌入式操作系统,就要找专门的人去开发,困难很大。目前,在Android平台上的开发人员越来越多,因为这个平台,全世界都在创新。PC在20世纪80年代到后来发展这么快,因为它除了芯片和操作系统以外,所有的东西都是开放的,把整个产业链带动起来了。现在Android也扮演了这个角色,它的潜能体现在不只是可以用在手机上。

现在Google提供的任何搜索都是开放平台上的资讯。一个具体的数据开放的例子就是Google Trends。(Google非常重视用户的隐私权问题,提供的信息里面不能涉及个人,这些信息可以应用的范围将不牵涉隐私部分)。很多企业在做生意,应该去Google Trends看一下自己的产品在哪个地方可能卖得比较好,做广告的人便知道自己的广告应该投放到哪个国家。

相信很多人也已经应用到很多此类资讯,我个人也很有兴趣关注这一部分,甚至有时候我觉得数据已经在那里,但大家不太会用,好可惜。所以我们要努力克服这个问题,让用户知道,其实有一个很好的开放平台,你已经可以使用了!