Google

据《纽约时报》网络版报道,美国知名IT杂志《连线》记者史蒂芬·列维(Steven Levy)在其即将出版的新书中,披露了谷歌为何在中国市场受挫以及其他鲜为人知的幕后故事。列维这本新书名为《走进Plex:谷歌如何思考、工作以及改变我们的生活》(In the Plex: How Google Thinks, Works and Shapes Our Lives,谷歌总部名为Googleplex),该书将于今年4月12日正式上市销售。在撰写该书之前,列维曾在谷歌度过三年时间以获得第一手材料。

《纽约时报》此前已获得了列维新书的副本。该书披露,谷歌于2006年正式进入中国市场时,该公司CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)曾表示:“谷歌对于中国市场有5000年的耐心。”然后仅仅四年之后,谷歌便撤出了中国大陆。列维认为,谷歌在中国市场失利其实难以避免,原因是谷歌在中国开展业务之初就存在着大量问题。列维这本新书既讲述了谷歌从一家创业公司成长为互联网巨头的历史,也指出了谷歌当前所面临的诸多挑战,其中包括中国市场失利、Facebook崛起以及外界指责谷歌不注重保护用户隐私等等。

列维认为,谷歌在进入中国市场之初,其具体运作就存在不少问题。2004年期间,谷歌两位联合创始人塞吉·布林(Sergey Brin)和拉里·佩奇(Larry Pag)曾前来中国访问,他们当时就应该首先了解中国市场的具体情况。美国前副总统阿尔·戈尔(Al Gore)曾善意提醒谷歌两位创始人,在中国访问需注意言行举止,否则会给人留下傲慢自大的印象。

列维还指出,谷歌始终都没有弄明白如何适应中国的商务环境。列维在书中披露,一名谷歌公关主管曾向客户赠送了一部苹果iPod音乐播放器,该主管因此而被解雇。此外,谷歌总部的一些规定,也使得谷歌中国员工难以有发挥的余地。谷歌拒绝在中国市场投放广告资金,且谷歌在中国开通办事处后,该公司两位创始人再也没有访问过中国。

列维新书还披露,谷歌一直允许公司技术开发人员访问代码库,以激发开发新产品的灵感。但这一规定却不适用于谷歌中国员工,谷歌中国员工的新产品开发热情因此而大打折扣,而只能选择同其他谷歌技术人员合作的方式,所参与的产品项目开发级别也大为降低。

下周一佩奇将接替施密特出任谷歌CEO。列维在新书中透露,施密特曾要求谷歌技术团队将一条与自己有关的政治捐款新闻从谷歌搜索结果中移除,但该请求遭到了谷歌前高管、Facebook现任首席运营官(COO)谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)的拒绝。对于列维书中的这一说法,谷歌女发言人卡伦·维克尔(Karen Wickre)拒加置评。而谷歌另一名女发言人吉尔·哈泽贝克(Jill Hazelbaker)则表示,施密特称并未发生过书中所述人为干预搜索结果的事件。

列维新书还透露,去年期间,谷歌首位技术开发副总裁乌尔斯·霍尔兹(Urs Holzle)在一份内部备忘录中发出警告,称谷歌在社交网络业务上已远远落后,故需要立即着手提高社交网络业务的实力。正是这份被谷歌内部称为“乌尔斯地震”的备忘录,使得谷歌从去年开始认真应对来自Facebook的挑战。

列维新书称,为应对Facebook挑战,谷歌去年启动了一个名为“翡翠海”(Emerald Sea)的项目,并将一幅1878年的同名油画复制品悬挂在该项目员工所乘坐的电梯前。这幅油画的画面内容为巨浪不断冲击着一艘大船。该船或许就象征着谷歌:要么乘风破浪,要么沉入海底。

列维近日在接受《纽约时报》采访时表示,谷歌之所以在社交网络业务领域无法赶超竞争对手,最大原因还是能力不够,“他们对于Facebook的崛起感到格外紧张。谷歌的长项并不是开车时经常观察后视镜,而是将目光一直注视着公路前方。”