Facebook

美国科技博客BusinessInsider撰稿人马特·罗索夫(Matt Rosoff)今天撰文称,Facebook公开数据中心设计的目的是让谷歌最核心的资产成为普通商品,借此打击谷歌,甚至令其蒙羞。以下为文章全文:

当一家公司以“开放”自夸时,要搞清它的真实目的,最好的方法就是找到一家与它从事相同业务且封闭的竞争对手。尽管笃信者一直在辩解,但“开放”的确是包含着一定的商业目的:这是一种从竞争对手主导的市场中挖掘价值的好办法。

先来回顾两个例子:

- IBM(和其他许多公司)都曾大力支持Linux,使之成为操作系统市场的重要产品。目的是打破微软在PC市场的垄断,或者至少也是为了防止微软将桌面市场的垄断地位拓展到服务器领域。

-谷歌利用Android来拓展智能手机市场。谷歌并不像苹果或RIM那样在乎智能手机的收入——它只是想吸引人们使用谷歌的网络服务,尤其是搜索。要实现这一点,最好的办法就是推出相对廉价的设备,并在其中预装谷歌的服务。

下面再来看Facebook。该公司周四宣布将开放新的数据中心设计细节,它的目的何在?

Facebook用“毫不利己,专门利人”的口吻宣布了这一计划(他们总是这样),并表示,他们已经从开源软件中获得了利益,并且希望回报社区。

或许的确如此。但Facebook的目的是让谷歌最重要的资产之一——数据中心——成为普通商品。

传统智慧告诉我们,谷歌是一家媒体公司——它通过卖广告赚钱。它也是一家软件公司——它编写了很多有趣且有用的程序(主要是搜索),为网站吸引用户,并借机发布广告。但是这些软件都要借助大量专门设计的硬件系统来运行,而这些硬件系统则散布在全球各地的数据中心里。这些数据中心是谷歌的巨大竞争优势——它的速度和效率无人能及,而谷歌也希望保持这种优势,这也是为什么谷歌一直将数据中心的设计对外保密的原因。

Facebook发现自己也进入了相同的业务领域——它也在撰写软件并出售广告,但它真正想要搞清楚的是借助数据中心的硬件捞钱的方法。不过,与谷歌相比,Facebook还太嫩了。他的员工和收入都只有谷歌的十分之一。过去7年间,它甚至一直在租用数据中心。要让数据中心的规模达到谷歌的规模,需要大笔资金,外加5年甚至更长的时间。

所以,Facebook另辟蹊径,聘用了一些最聪明的工程师,并且让他们从头设计出了理想的数据中心。看起来的确很不错——比普通的数据中心更稳定、更节能。之后,他们对外公开了这一设计。现在,任何有意建立或改进自己数据中心的企业都可以使用这一设计。正因如此,Rackspace、Zynga、Twitter和戴尔都派代表参加了周四的发布会。

用Facebook的话说,他们希望“推动整个数据中心市场向前发展”。这也的确对所有人都有益——除了一家拥有巨大竞争优势,但却一直将数据中心的设计对外保密的企业。最后,此举令谷歌以及所有吹嘘向数据中心投入了大笔研发资金的企业都变得很傻,因为按照Facebook的说法,他们只用了3个工程师,花了一年半的时间,就开发出了好得多的产品。