Skype

5月10日晚间消息,微软今日宣布85亿美元现金收购Skype,此前华尔街日报报金额为70亿美元以上,而纽约时报则称金额为85亿美元。交易完成后,Skype将成为微软的一个独立业务部门。这起收购案将成为微软36年历史上数额最高的一起收购。微软的传统做法是避免进行数额较大的收购。2007年,微软曾以60亿美元收购在线广告公司aQuantive,但很多现任及前任微软高管都认为60亿美元的收购价过高。之前,微软放弃以480亿美元收购雅虎,微软高管们也为此松了一口气,事实证明雅虎目前的估值也只有240亿美元左右。

据悉,微软目前正在努力拓展其消费者市场,若收购Skype将获得一个认知度高的品牌。微软已投入巨资发展其Bing搜索引擎的销售和改进。几年来,微软在搜索引擎领域已赢得一些市场份额,但是谷歌仍把持美国65%的搜索市场。

周日,有消息称Skype本星期会宣布某种形式的重大交易,最快可能在周一。这个报道称,Skype的律师和其他高管周末加班到深夜做发布重要消息的准备。此前曾有消息称Facebook和谷歌寻求同skype的合作,但显然本次公布的信息涉及Facebook与谷歌之外的公司。

2005年,eBay以26亿美元收购Skype,随后在2007年放弃了Skype,并将70%的股权卖给了由银湖、Index Ventures、Andreessen Horowitz和Canada Pension Plan Investment Board组成的投资财团。

Skype成立8年时间,但一直并没有盈利,直到2010年12月31日,Skype还背着6.86亿美元的长期债务。2010年,Skype公司营收为8.6亿美元,运营利润为2.64亿美元,亏损700万美元。

微软在声明中称:“该并购交易将提升实时视频和语音通信的接入能力,同时为企业和个人用户带来利益,并将为微软带来大量新的业务和营收机会。该交易将进一步拓展Skype的世界级品牌,及其网络平台的触及范围,同时也将强化微软当前的实时通信产品和服务解决方案。”

声明还称,Skype将支持微软的一系列设备,如Xbox、Kinect、Windows Phone和其他诸多Windows设备,微软将把Skype用户和Lync、Outlook、Xbox Live和其他社区用户连接起来,微软将继续投资和支持非微软平台上的Skype客户端。

微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)在声明中称:“Skype是一款非常流行的服务,在全球拥有大批用户。我们将合力开创实时通讯服务的未来,让人们可以随时随地地、轻松与家人、好友、客户和同事保持联系。”

交易完成后,Skype将成为微软的新业务部门,Skype现任CEO托尼·贝特斯(Tony Bates)将出任微软Skype部门总裁,直接向鲍尔默汇报工作。

微软表示,如果得到相关部门批准,并满足其他相关条件,该交易预计于2011年内完成。