Android

Gartner最新报告称Android手机以近2:1的优势在出货量方面超过了iPhone,Google肯定在庆祝。鉴于苹果的市场领先地位,Android的确很了不起。但Google或许对自己过去所采取的战略感到后悔。为了“获胜”,Google组建并训练了一支由硬件厂商组成的雇佣军,谁出的价格高,他们就跟谁合作,不管是Google、百度还是Bing。

毫无疑问Google明白移动互联网的重要性。Google的未来从很大程度上取决于移动设备的带来的广告流量。这可能也是Google决定和苹果兄弟阋墙的主要原因。

为了有效对抗iOS和iPhone,Google不得不围绕Android的业务模式做出一些重大决策。在这方面,Google选择了类似微软的策略,把精力放在手机操作系统上,并提供给尽可能多的厂商。但不同于微软的是,Google靠广告盈利,而微软靠软件。Google不必依赖Android直接获得收入,只要能带来流量就好。

所以Google决定免费提供Android给有意愿的厂商,由此产生了开放手机联盟(Open Handset Alliance)。以前生产手机的难得部分——开发一个靠谱的操作系统——不仅轻而易举,而且还是免费的。Google甚至开源了整个操作系统。硬件厂商趋之若鹜就难怪了。

一开始这招对付昔日的盟友苹果非常成功。Google不动一兵一草,开发手机联盟中的手机厂商替它搞定不用生产自己的手机(尽管Google的确尝试过),Android就在智能手机市场获得了数量优势。Google则搬了一个沙发坐在一旁,坐收渔翁之利,两手清白,并且搜索流量暴增。

但Google或许很快就会发现很多自己依赖的第三方厂商反过来会成为比苹果更大的威胁。

第一批迹象来自中国。今年年初,Google似乎要完全撤出中国,有几家开发手机联盟厂商意识到没有Google的若干服务他们照样可以销售智能手机。所以他们开始寻找Google服务的替代品。Android的开源属性为这提供了可能性。最近,Google在中国最大的竞争对手百度动作更大,据说正在和一些智能手机厂商谈判去掉Google的服务,改用百度自己的服务。

这不是什么好消息。但真正让Google担心的是这类战斗开始发生在美国本土。最近微软和Verizon正在就某些Android手机进行谈判,把微软的Bing作为默认的搜索引擎,而不是Google搜索。厂商也开始加入这个行列,前不久摩托罗拉推出的一款新的Android手机Citrus就采用了Bing搜索。

是的,这里说的是Google的操作系统。在这两种情况下,表面上看是在数量大战上战胜了苹果、微软、诺基亚和RIM。但Google一分钱也捞不到。所有这些搜索收入都流向了微软。

结果如何呢?随着手机厂商和网络商业化程度越来越高,它们都在千方百计地寻找新的收入来源。在他们之间,最有价值的东西就是在手机到达用户手中之前确定里面装载些什么东西:什么应用,哪家搜索。这正是Google在未来移动互联网想要控制的东西。

Google正在失去这场战斗。现在Google需要付钱给苹果,以便把Google作为iPhone默认的搜索引擎,这已经是公开的秘密。很快开发手机联盟的Android厂商们也会发现,比起Google对厂商的需求,Google更需要这些厂商,如果想成为手机上的默认搜索服务,Google需要付出一定代价。Google或许别无选择,只能破财免灾。并且代价肯定不菲。

正如Google当初所声称的那样,Android操作系统不受任何一家合作伙伴的限制。这招在对抗苹果方面奏效。至于能否借此拿下移动搜索市场并获利,还有待商榷。