开源

美国科技博客 BusinessInsider 近日对红帽 CEO 吉姆·怀特赫斯特(Jim Whitehurst)进行了采访,怀特赫斯特称,如今开源应用几乎无处不在,科技公司、银行和股票交易所等都是使用。没有开源,谷歌和 Facebook 根本不可能继续存在。以下为采访实录:

问:当人们问“Linux 是什么”时,你怎们回答他们?

答:Linux 可以说是用户驱动创新的首个典范,创造了如此规模和数量的内容。想想它 1000 多万行的代码就可以知道,其中不乏用户创新。在信息时代,由于开源的原因,英特尔、谷歌和亚马逊等公司首次看到了来自用户的众多创新。

问:在 Linux 世界,红帽扮演怎样的角色呢?

答:我们是社区的催化剂,是 Linux 的最大贡献者,但所贡献的内容也不到 20%。我们与谷歌、Facebook、银行和股票交易所等公司和机构合作。在付费 Linux 市场,我们拥有 80% 的份额。因此,我们是 Linux 商业化的最主要厂商。

问:经济是推动开源的发展,还是阻碍其发展?

答:开源是经济的巨大受益者。它不仅仅是一个软件类别,而是一个创造软件的制造系统。软件市场规模高达 200 亿美元,我并不关注该市场如何增长,我关注的是我们在该市场能够赢得多少份额。

问:许多人根本没有意识到谷歌和亚马逊等云计算服务商如此依赖于 Linux,你认为 Linux 的品牌知名度是否被充分认可?

答:这无所谓。不仅是 Linux,整个开源产业构成了典型的云计算环境。如果不是开源,谷歌不可能存在,Facebook 也是如此。因此,我并不在意 Linux 的知名度,只要该知道的人知道即可。

问:你想让更多人知道 Linux 的哪些方面呢?

答:几乎每个主要的证券交易所都在使用 Linux,全球 50% 的交易在 Linux 平台上进行。有些人不使用 Linux 是因为它太廉价,因为它最可靠。我们销售 Linux 的口号是“便宜但好用”,但一些人认为“它只是一些偏执狂使用的产品,是一种廉价产品。”但事实上,全球最懂技术的人都是在使用 Linux。你不可能在关键任务上使用 Windows,肯定不会。潜艇、导弹防御系统和股票交易所等均采用高端的英特尔处理和 Linux 系统。

问:谈谈 Gluster?(注:红帽周二宣布以1.36 亿美元收购云存储软件公司 Gluster)

答:关于存储,令我们感到兴奋的是,数据在呈爆炸式增长。智能手机消费数据,但同时也创造了大量数据。到 2020 年,数据量将增加到当前的 40 倍之多。因此,我们看到了软件存储的巨大需求,这也是我们收购 Gluster 的原因。

问:红帽的业务模式有什么不同之处吗?

答:创新的本性就是从根本上的改变。开源的一个优势就是,企业可以基于开源的多样性来创建业务模式,而不是单一性。全球的经济模式都是建立在单一性之上,例如,图书依靠版权来盈利。而开源则不同,丰富性是其特征之一,人们可以为开源添加内容。在软件公司中,年营收超过 10 亿美元的并不多。我们是一家开源软件公司,本财年营收预计将达到 11 亿美元,并且每年还将以 20% 的幅度递增。

问:对于 10 亿美元的年营收,你是感到吃惊,还是理所当然?

答:只是在最近2-3年,这才成为不可避免的趋势。3年前我加盟红帽时,我们的客户主要是股票交易所、电信公司和一些技术专家,当时没有想到能赢得主流公司客户。如今开源几乎无处不在,凭借高性能、低价格优势,年营收突破 10 亿美元理所当然。