Firefox

Firefox 现在的处境有点尴尬。自 2009 年 12 月开始,Firefox 在桌面浏览器市场的份额呈现出只减不增的态势。在移动浏览器市场,Firefox 也是有心无力。在 Android 平台上,Firefox 浏览器的下载次数为 540 万次。考虑到目前被激活的 Android 设备约为两亿部,这样的下载次数看上去还算可以。但实际上, Firefox 在移动浏览器市场的份额不足1%,存在感稀薄。题图中那只几乎快从地球掉下来的火狐正是目前 Firefox 处境的真实写照。反观 Chrome,在 Firefox 迷失自我的两年内奋起直追,市场份额从不足5%飙升至目前的 18.18%。详细的数据如下图所示,数据来自 Net MarketShare

注:根据 StatCounter 的数据,Chrome 11 月份的全球市场份额首超 Firefox,成为仅次于 IE 的全球第二大浏览器。Chrome 市场份额为 25.69%,Firefox 市场份额为 25.23%。

更糟糕的是,与 Google 签订的、占 Firefox 每年 84%收入的合作协议已在今年 11 月到期。Firefox 背后的 Mozilla 与 Google 至今仍未披露有关续签协议的任何消息。失去了一块巨额收入后,Firefox 的运营压力将会陡升,仅依赖 Mozilla 基金会的支撑显然是不够的。由于和 Bing 竞争压力的存在,Google 可能为了避免 Bing 成为 Firefox 的默认搜索引擎而继续与 Mozilla 签订合作协议。可是,Chrome 的快速崛起与这种合作关系本身就显得有些不大适宜。在 Chrome 超越 Firefox 已成定局的情况下签署合作协议,Google 给 Firefox 的分成将不可避免地减少。

对 Firefox 来说,当务之急是加强移动浏览器开发的投入,避免在市场被边缘化的厄运。Mozilla CEO  Gary Kovacs 表示,移动开发部门已从去年的不足 20 人的工程师小组扩容成现在 250 人之多的大型开发团队,并且还有继续招募工程师的打算。在移动平台的选择上,Android 系统将是 Mozilla 发力的主战场。 Mozilla 前 CEO John Lilly 的一番表态可以解释 Mozilla 做出这样选择的原因。他说, 不像桌面浏览器市场,不同厂商对移动设备的限制导致了 Mozilla 很难在移动平台上打造一款像桌面端那样精彩的 Firefox。以苹果为例,苹果不允许开发者为自己的应用内添加第三方应用访问功能,也不允许应用内运行解释性代码。这就导致 Firefox 在开发移动浏览器时不能运行 JavaScript。众所周知,JavaScript 是 Web 开发中的重要工具。相比之下,Google 的 Android 平台对开发者的限制较少。另一方面,Google 并未向 Mozilla 及时开放所需的源代码,致使 Firefox 在 Android 平台的浏览器竞赛中已经落后其他对手好一大截。

Kovacs 透露了 Firefox 未来发展的一些打算。其中很重要的一个举措是与诸多设备厂商达成协议,将 Firefox 作为设备的默认浏览器。如果一切顺利的话,Mozilla 将于明年 2 月达成首份合作协议。在那不久后,我们有望看到预装 Firefox 浏览器的 Android 手机上市。目前可以获知的消息是,Android 版 Firefox 浏览器将于明年初迎来重大更新。Mozilla 上下对此十分重视,工程主管 Johnathan Nightingale 表达了这样的决心,“如果这不是一款很棒的产品,就说明整个团队无所作为”。

尽管火狐现在不火,但我不希望看到开辟浏览器多样化之路的先驱就这样缺席精彩的移动互联网竞赛。静静期待明年的来临,新 Firefox 将是一个新的开始。