程序

那天在 WIRED 台湾的发表会上,总编辑 Tai (戴季全) 说了一个小故事:

二十年前,我在图书馆找书,然后去诚品买。十年前,我在网络上找书,然后还是去诚品买。现在,我去诚品 (用手机) 上网,然后在“博客来”(台湾的网上书店)买书。

这虽然只是一个典型的「Tai 式寓言」,但却是这 20 年来消费行为巨幅转变的一个精准写照。更重要的是,我发现大多数人没有意识到事态的严重。不,网络已经不再是科技业的延伸,我们正在目睹的是它「重新发明」各行各业的过程。消费者正在把他们取得知识、服务和商品的通路(流通渠道),从实体移到网络,再从网络移到智能型手机 (移动设备)。

说得更简单一些,未来的 10 年内,过半的人类交易行为,都将被网络取代。还记得工业革命重新发明了各行各业吗?没错,你们正在目睹的是更大规模的网络革命。因为它不只改革了制造,还改革了媒体、通路(流通渠道)、售前、售后服务,因此产生的转变将远比工业革命巨大。

而背后驱动这个革命的,就是软件。但这个软件不是你在学校学的那种软件。它不是一种终端商品,而是一个活生生的生物。你不只要把它设计、开发出来, 还要学会如何依据消费者的使用情况来更新、改进、维护它,你也要学会不同硬件、平台的不同特性,针对这些特性去提供使用者更棒的服务。

说穿了,这些软件不是产品,而是一个个直达消费者的特快车,让你可以透过它们来提供知识、商品,和更贴心的服务。不,「Softwareas a Service」(软件即服务) 不是一种收费方式,SaaS 是一种经营的态度,从今天开始,所有的行业都变成了服务业,而软件,就是你提供服务的通路。

也就是说,就像工业革命把大多数人带入工厂去上班一样,从今天开始,我们将会需要巨量的软件人才。而且这些人不能只会写程序,他们还必须要懂得如何把品牌精神、知识传递、贴心服务、商品价值等元素通通揉入到软件之中。很抱歉,这种人目前非常的稀有,这也难怪在网络业最发达的美国,全国的失业率高达 10%,但硅谷的网络公司却通通找不到员工。

我预期这样的人力供需不对称状况,在三年内也会来到亚洲。所以如果你能够的话,现在开始学写程序吧!

如果你是创业者,我认为这里面有巨大的机会。在美国,已经有人推出一个星期一堂课,一年内学会写程序的服务给消费者。我相信在中文市场,也可以有许多类似的服务被推出。

这场网络革命虽然来得很慢,但相信我,它已经在发生,而且非常、非常的巨大。